Ημέρα D, η μάχη της Νορμανδίας

Ημέρα D, η μάχη της Νορμανδίας

Η Μάχη της Νορμανδίας διεξήχθη κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου το καλοκαίρι του 1944, μεταξύ των συμμαχικών εθνών και των γερμανικών δυνάμεων που κατέλαβαν τη Δυτική Ευρώπη. Πάνω από 60 χρόνια αργότερα, η εισβολή της Νορμανδίας, ή η Ημέρα των Δ, παραμένει η μεγαλύτερη θαλάσσια εισβολή στην ιστορία, με τη συμμετοχή σχεδόν τριών εκατομμυρίων στρατιωτών που διασχίζουν τη Μάγχη από την Αγγλία στη Νορμανδία στην κατεχόμενη Γαλλία.Δώδεκα συμμαχικά έθνη παρείχαν μάχιμες μονάδες που συμμετείχαν στην εισβολή, συμπεριλαμβανομένης της Αυστραλίας, του Καναδά, του Βελγίου, της Γαλλίας, της Τσεχοσλοβακίας, της Ελλάδας, της Νέας Ζηλανδίας, των Κάτω Χωρών, της Νορβηγίας, της Πολωνίας, του Ηνωμένου Βασιλείου και των Ηνωμένων Πολιτειών. Η επιχείρηση Overlord ήταν η κωδική ονομασία η συμμαχική εισβολή στη βορειοδυτική Ευρώπη. Η επιχείρηση Overlord ξεκίνησε επίσης την Ημέρα της D, και συνεχίστηκε έως ότου οι συμμαχικές δυνάμεις πέρασαν τον ποταμό Σηκουάνα στις 19 Αυγούστου. Η μάχη ξεκίνησε μήνες πριν από την εισβολή, όταν τα συμμαχικά βομβαρδιστικά άρχισαν να σφυροκοπούν τις ακτές της Νορμανδίας και νοτιότερα, για να καταστρέψουν τις συγκοινωνιακές συνδέσεις και να διαταράξουν τη συσσώρευση της στρατιωτικής τους δύναμης από τον γερμανικό στρατό. Ανεμόπτερα επίσης σε άνδρες, ελαφρύ πυροβολικό, τζιπ και μικρές δεξαμενές.

Υπήρξε κάποια σύγχυση σχετικά με την έννοια του "D" στην Ημέρα D. Η πιο πιθανή εξήγηση προσφέρεται από τον αμερικανικό στρατό στα δημοσιευμένα εγχειρίδια τους. Ο στρατός άρχισε να χρησιμοποιεί τους κωδικούς "H-hour" και "D-Day" κατά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο, για να υποδείξει την ώρα ή την ημερομηνία έναρξης μιας επιχείρησης. Έτσι, το "D" μπορεί απλώς να αναφέρεται στην "ημέρα" της εισβολής. Με την εισβολή στη Νορμανδία, ο στρατηγός Dwight D. Eisenhower αντιμετώπισε ένα έργο μεγέθους και κινδύνων που δεν είχε επιχειρηθεί ποτέ πριν. Θα έπρεπε να μετακινήσει τις δυνάμεις του 100 μίλια στην Μάγχη και να εισβάλει σε μια πολύ ενισχυμένη ακτογραμμή. Εχθρός του ήταν ο ανώτερος γερμανικός στρατός με όπλα και άρματα μάχης με διοικητή τον Έρβιν Ρόμελ, έναν από τους πιο λαμπρούς στρατηγούς του πολέμου. Λιγότερο από το 15 τοις εκατό των συμμαχικών δυνάμεων που επέβαιναν στα πλοία είχαν δει ποτέ μάχη.Ένας στρατός εισβολής δεν είχε διασχίσει την απρόβλεπτη και επικίνδυνη Μάγχη από το 1688. Μόλις ξεκίνησε η μαζική συμμαχική δύναμη, δεν υπήρχε επιστροφή. Οι Σύμμαχοι υπερηφανεύονταν για μια αρμάδα 5.000 πλοίων που εκτεινόταν μέχρι εκεί που μπορούσε να δει το μάτι, μεταφέροντας άνδρες και οχήματα από το κανάλι στις γαλλικές παραλίες. Επιπλέον, οι Σύμμαχοι διέθεταν 4.000 μικρότερα σκάφη προσγείωσης και περισσότερα από 11.000 αεροσκάφη. Μέχρι τη νύχτα στις 6 Ιουνίου, περισσότεροι από 9.000 στρατιώτες των Συμμάχων έχασαν τη ζωή τους ή τραυματίστηκαν, αλλά περισσότεροι από 100.000 είχαν βγει στην ξηρά και εξασφάλισαν γαλλικά παράκτια χωριά. Μέσα σε λίγες εβδομάδες, οι προμήθειες εκφορτώνονταν στις ακτές της Γιούτα και της Ομάχα με ρυθμό άνω των 20.000 τόνων την ημέρα. Μέχρι τις 11 Ιουνίου, περισσότεροι από 326.000 στρατιώτες, 55.000 οχήματα και 105.000 τόνοι προμηθειών είχαν αποβιβαστεί στις παραλίες. Μέχρι τις 30 Ιουνίου, οι Σύμμαχοι είχαν δημιουργήσει ένα σταθερό πόδι στη Νορμανδία. Οι συμμαχικές δυνάμεις πέρασαν τον ποταμό Σηκουάνα στις 19 Αυγούστου.Η στρατιωτική νοημοσύνη ήταν ένα σημαντικό μέρος της εισβολής στη Νορμανδία. Βρετανοί και Αμερικανοί κρυπτογράφοι που εργάζονται στο Λονδίνο αποκρυπτογραφούν κωδικοποιημένα μηνύματα που οι Γερμανοί πιστεύουν ότι είναι άθραυστα. Τα μηνύματα θα μπορούσαν αρκετά συχνά να παραδοθούν στον Αϊζενχάουερ εντός δυόμισι ωρών από την ώρα που το είχαν στείλει οι Γερμανοί. Επιπλέον, οι ομάδες αναγνώρισης έβγαλαν υπέρυθρες φωτογραφίες της παραλίας Ομάχα αποφεύγοντας τις γερμανικές περιπολίες. Δεν υπάρχει επίσημος αριθμός θυμάτων για την Ημέρα της Ημέρας. Υπολογίζεται ότι περισσότερα από 425.000 συμμαχικά και γερμανικά στρατεύματα σκοτώθηκαν, τραυματίστηκαν ή χάθηκαν κατά τη διάρκεια της μάχης. Ο αριθμός αυτός περιλαμβάνει περισσότερα από 209.000 θύματα των Συμμάχων. Εκτός από περίπου 200.000 γερμανικά στρατεύματα που σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν, οι Σύμμαχοι αιχμαλώτισαν επίσης 200.000 στρατιώτες. Οι αιχμάλωτοι Γερμανοί στάλθηκαν σε αμερικανικά στρατόπεδα αιχμαλώτων πολέμου με ποσοστό 30.000 το μήνα, από την Ημέρα της Ημέρας μέχρι τα Χριστούγεννα του 1944. Μεταξύ 15.000 και 20.000 Γάλλων αμάχων σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια της μάχης.Τελικά, η εισβολή στη Νορμανδία πέτυχε τον στόχο της με τεράστια δύναμη αριθμών. Μέχρι τον Ιούλιο του 1944, περίπου ένα εκατομμύριο συμμαχικά στρατεύματα, κυρίως Αμερικανοί, Βρετανοί και Καναδοί, είχαν εδραιωθεί στη Νορμανδία. Κατά τη διάρκεια της μεγάλης εισβολής, οι Σύμμαχοι συγκέντρωσαν σχεδόν τρία εκατομμύρια άνδρες και αποθήκευσαν 16 εκατομμύρια τόνους όπλων, πυρομαχικών και προμηθειών στη Βρετανία. Η κατάληψη της Νορμανδίας ήταν ζωτικής σημασίας για τους Δυτικούς Συμμάχους να φέρουν τον πόλεμο στα δυτικά σύνορα της Γερμανίας. Εάν η εισβολή στη Νορμανδία δεν είχε συμβεί, θα μπορούσε πιθανότατα να υπήρχε πλήρης κατοχή της βόρειας και δυτικής Ευρώπης από τις σοβιετικές δυνάμεις.


Δες το βίντεο: Β.: D-DAY Η απόβαση στη Νορμανδία - 6 Ιούνη 1944