Ένας ανταποκριτής πολέμου θυμάται την εισβολή της Ημέρας D

Ένας ανταποκριτής πολέμου θυμάται την εισβολή της Ημέρας D

Los Angeles Times ο πολεμικός ανταποκριτής Tom Treanor αφηγείται την εμπειρία του από την πρώτη του προσγείωση στην παραλία της Νορμανδίας την Ημέρα D, 6 Ιουνίου 1944.


Backstory: D-Day όπως έζησε ένας ανταποκριτής του Reuters

Παρίσι (Reuters) - Πριν από εβδομήντα πέντε χρόνια, καθώς τα πυρά πολυβόλων κατέστρεψαν την παραλία προσγείωσης στη βόρεια Γαλλία και τα βλήματα πυροβολικού ξέσπασαν από πάνω, ο ανταποκριτής του Reuters Ντον Κάμπελ προσπάθησε να κρατήσει τα κλειδιά της γραφομηχανής του μακριά από την έκρηξη της γης.

Έπρεπε όμως να γράψει την αποστολή του, έτσι έσκισε μια σελίδα από ένα τετράδιο ασκήσεων, ξάπλωσε και γράφτηκε με το χέρι, με τη γραμμή δεδομένων: "A DITCH 200 YARDS INSIDE NORMANDY".

Ο Κάμπελ ήταν ο πρώτος πολεμικός ανταποκριτής από συμμαχικό έθνος που πάτησε το πόδι του στην άμμο της Νορμανδίας. Alsoταν επίσης ο νεότερος. Ενσωματωμένος στην 1η Ταξιαρχία Commando του Λόρδου Λόβατ, ο 24χρονος ρεπόρτερ, ο οποίος γεννήθηκε με το μισό αριστερό του χέρι, έτρεξε στο «αμμώδες νεκροταφείο» που ήταν το Sword Beach.

«Πριν από λίγα λεπτά βγήκα στη στεριά με τους κομάντος που σπρώχνουν στην ενδοχώρα, ανυπόμονοι και πρόθυμοι να αντιμετωπίσουν τον εχθρό», ξεκίνησε η αποστολή. «Σε τεράστια κλίμακα η εισβολή βρίσκεται σε εξέλιξη - παντού χιλιάδες άνδρες και εκατοντάδες αεροσκάφη και πλοία.

«Κάθε λεπτό προσγειώνονται περισσότεροι άνδρες και όπλα, τανκς, οχήματα και τεράστιες ποσότητες προμηθειών. Τα αεροπλάνα μας κυριαρχούν στον ουρανό. Προς το παρόν μένω σε αυτό το χαντάκι με τους τραυματίες ».

Τα γεγονότα εκείνης της ημέρας ήταν «συναρπαστικά, ένδοξα και σπαρακτικά», θυμόταν ο Κάμπελ πέντε δεκαετίες αργότερα.

Έχοντας γράψει την πρώτη έκθεση για τη μεγαλύτερη αμφίβια εισβολή στην ιστορία, ο Κάμπελ σέρθηκε πίσω στην ακτή, έδωσε την αποστολή σε έναν αξιωματικό του ναυτικού και του έδωσε 5 λίρες.

Πέντε δεκαετίες αργότερα, ο Κάμπελ έγραψε ότι κανένας στο Reuters δεν θυμόταν να έλαβε την αποστολή - η μόνη έκδοση του στα εκτεταμένα αρχεία της εταιρείας είναι από τους λογαριασμούς του. Δεν ήταν σαφές, είπε, αν έφτασε ποτέ στο γραφείο.

Αλλά πολλοί άλλοι το έκαναν, καθώς ξεδιπλώθηκε η επιχείρηση που άνοιξε το δρόμο για να απελευθερωθεί η Γαλλία από τα νύχια της ναζιστικής Γερμανίας.

"Είναι θαύμα που είμαι ζωντανός για να γράψω αυτήν την αποστολή - ότι έχω επιβιώσει 24 ώρες σε αυτή την τσάντα με πονηρά κόλπα στην παραλία", έγραψε μια μέρα μετά την προσγείωση.

Καθώς η εισβολή των Συμμάχων ξεδιπλώθηκε, ο Κάμπελ έγινε μάρτυρας αιματηρών μαχών για την απελευθέρωση χωριών, υπέμεινε στα στραβά των πολεμικών αεροπλάνων της Λουφτβάφε και αναζήτησε καταφύγιο όπου μπορούσε.

«Είχα πολλά μπιφτέκια από τάφρους μέχρι μπουντουάρ και κάβα, από τη βάση μιας μηλιάς μέχρι μια τρύπα στον τοίχο», έγραψε τέσσερις ημέρες μετά τις πρώτες προσγειώσεις.

«Όταν οι βόμβες σταματούν να πέφτουν, οι οβίδες αρχίζουν να ουρλιάζουν και οι ελεύθεροι σκοπευτές παίρνουν τα όπλα από όλμους».

Ο Κάμπελ ξεκίνησε την 30χρονη καριέρα του, πλούσια σε σέσουλα, ένα χρόνο πριν από την εισβολή στη Νορμανδία. Πέθανε το 2003, σε ηλικία 83 ετών.


Ο βετεράνος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου από το Mobile θυμάται την εισβολή της Ημέρας D

Προβολή πλήρους μεγέθους των πεζικών των ΗΠΑ ανεβαίνουν σε ένα σκάφος προσγείωσης για την εισβολή στην παραλία Omaha την Ημέρα D, 6 Ιουνίου 1944. (Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Εθνικού Μουσείου της Ημέρας της Ημέρας)

Πριν από εξήντα επτά χρόνια σήμερα, οι συμμαχικοί στρατοί επιτέθηκαν σε ισχυρά οχυρωμένες παραλίες της Νορμανδίας, στη Γαλλία. Η πολυαναμενόμενη εισβολή της Ημέρας D στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο ξεκίνησε στις 6 Ιουνίου 1944. Τα θύματα ήταν μεγάλα

Σταθμός σε στρατόπεδο στρατού κοντά στο Truro, στην Κορνουάλη, Αγγλία, ο ανθυπολοχαγός Milton Klein του Mobile περίμενε διαταγές. Έμπειροι μάχιμοι μηχανικοί από τη στολή του, η Πρώτη Ταξιαρχία Ειδικών Μηχανικών, στάλθηκαν στο πρώτο κύμα. «Νέο παιδί στο τετράγωνο», άπειρος σε αμφίβιο χειρισμό, ο Κλάιν πήρε την ευκαιρία να πάει με το 531ο σύνταγμα ακτών μηχανικών λίγες ημέρες αργότερα. Την D-Day + 11, προσγειώθηκε στην παραλία Γιούτα της Νορμανδίας.

Σε μια πρόσφατη συνέντευξή του στο σπίτι του στο Κινητό, ο Κλάιν, τώρα αντισυνταγματάρχης των εφεδρειών του αμερικανικού στρατού (συνταξιούχος) θυμάται λεπτομέρειες της πολεμικής του υπηρεσίας.

«Τα γερμανικά ορυχεία ήταν παντού. Τα καθαρίσαμε πολλά. Το Ένας νεαρός Βρετανός συνάδελφος στην διμοιρία μου πάτησε μια νάρκη και σκοτώθηκε », λέει. «Η αποστολή μας ήταν να λειτουργήσουμε την παραλία, να ξεφορτώσουμε στρατεύματα και φορτία. Το Υπήρξαν νυχτερινές βομβιστικές επιθέσεις ».

Ο 94χρονος βετεράνος επισημαίνει φωτογραφίες από στιγμές που τραβήχτηκαν από μια κάμερα - εικόνες συναδέλφων στρατιωτών, γέφυρα που έφτιαξε το τάγμα του, φιλόξενη Ολλανδική οικογένεια, εικόνα του με τους φίλους του στο Παλάτι των Βερσαλλιών και άλλες που ξυπνούν αναμνήσεις την εποχή του στο εξωτερικό.

Οι συμμαχικές δυνάμεις σάρωσαν την Ευρώπη. Στο Μάαστριχτ (Κάτω Χώρες) η υποχώρηση των γερμανικών στρατών κατέστρεψε γέφυρες στον ποταμό Μάας, θυμάται ο Κλάιν.

«Φτιάξαμε μια γέφυρα πάνω από τον ποταμό. Το Ο καιρός ήταν πολύ κρύος με πολύ χιόνι και πάγο. Το Είπαν ότι ήταν ο πιο κρύος χειμώνας εδώ και πενήντα χρόνια. Το Στη συνέχεια, μεταξύ Χριστουγέννων και Πρωτοχρονιάς σε μια χιονοθύελλα χτίσαμε μια γέφυρα πάνω από το κανάλι Άλμπερτ ».

Τον Δεκέμβριο, η τελευταία προσπάθεια του Αδόλφου Χίτλερ να υπερασπιστεί το «φρούριο της Ευρώπης» ήρθε σε μια αιφνιδιαστική αντεπίθεση, τη Μάχη της Εξόγκωσης. «Για λίγο ήταν πολύ άσχημα. Το Βρισκόμασταν βόρεια του «Bulge» και κινδυνεύαμε να μας αποκόψουν », λέει.

Λίγο πριν τα Χριστούγεννα, ο ξάδερφός του εντόπισε τον Κλάιν.

«Ο Henry Schwarz ήρθε στην έδρα της εταιρείας μας. και είχαμε μια αρκετά επανένωση. Το Μεγαλώνοντας, ήταν σαν αδελφός για μένα ». Ο Σβαρτς επέστρεψε για άλλη μια φορά. Καπετάνιος, σκοτώθηκε από βλήμα πυροβολικού στις 4 Μαρτίου 1945, ενώ ήταν σε μηχανική αναγνώριση, προσθέτει ο Κλάιν. «Είναι θαμμένος στο Βέλγιο».

Ο βετεράνος περιγράφει το Buchenwald, ένα γερμανικό στρατόπεδο συγκέντρωσης που απελευθερώθηκε από τον αμερικανικό στρατό.

«Είδα τους φτωχούς ανθρώπους που επέζησαν εκεί. Έμοιαζαν με σκελετούς », λέει, θυμάται τις στοιχειωμένες εικόνες. «Emταν αδυνατισμένοι. Είδα πού ζούσαν και πώς ζούσαν ».

Πίσω στο σπίτι, η γυναίκα του στρατιώτη περίμενε την επιστροφή του. Συνάντησε τον Ilse στο Mobile. Στα δεκαεπτά της, μετανάστευσε από τη ναζιστική Γερμανία και ήρθε να ζήσει με συγγενείς. Στην πατρίδα της, η ζωή ήταν δύσκολη μετά την άνοδο του Χίτλερ στην εξουσία. Υπό το καθεστώς του ένας Εβραίος φορούσε ένα ορατό κίτρινο αστέρι. Με τη ναζιστική προπαγάνδα, οι μη Εβραίοι φίλοι άρχισαν να αποφεύγουν τον seλσε. Η θεία και ο θείος της εκεί εξαφανίστηκαν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης και δεν τους ξανακούστηκαν, εξηγεί ο Κλάιν.

Όταν γνώρισε τον seλσε, τον χτύπησαν. Μετά από πέντε χρόνια ερωτοτροπίας, παντρεύτηκαν το 1940. Δύο χρόνια αργότερα, προσφέρθηκε εθελοντικά για πολεμική υπηρεσία.

Αφού επέστρεψε στο σπίτι, το ζευγάρι απέκτησε μια κόρη. Με την πάροδο του χρόνου, επέστρεψαν στην Ευρώπη δεκατρείς φορές, σημειώνει. Σε δύο περιπτώσεις ο Κλάιν επισκέφθηκε τον τάφο του ξαδέλφου του. Η σύζυγός του επανενώθηκε με Γερμανούς φίλους. Πέθανε το 2004 μετά από 63 χρόνια γάμου.

Πριν από περισσότερες από έξι δεκαετίες, μια καλοκαιρινή μέρα, οι παραλίες της Νορμανδίας δέχτηκαν επίθεση στη μεγαλύτερη αεροπορική, χερσαία και θαλάσσια επιχείρηση στην ιστορία. Στην επακόλουθη εκστρατεία για την ανάκτηση της Ευρώπης από τις γερμανικές δυνάμεις, χιλιάδες Αμερικανοί - ο Μίλτον Κλάιν και άλλοι άνδρες - πολέμησαν εκεί. Κάποιοι από αυτούς ήρθαν σπίτι.


Οι επιζώντες της Ημέρας D λένε τις ιστορίες τους

Είναι γέροι τώρα, με βοηθήματα ακοής και καλάμια, με πληρωμένες υποθήκες και πληθώρα εγγονών και δισέγγονων. Comeρθαν σε αυτό το μέρος για μια τελευταία ματιά.

Για όσους επέζησαν εκείνη την ημέρα, έγινε η κομβική εμπειρία της ζωής τους, η ημέρα κατά την οποία θα μετρηθούν όλοι οι άλλοι. Αυτό που έζησαν στις 6 Ιουνίου 1944, θα έμενε μαζί τους για το υπόλοιπο των ημερών τους.

Υπολοχαγός Ο Ρέι Λάμπερτ, ιατρός με την 1η Μεραρχία Πεζικού, ήταν στο πρώτο κύμα που έπληξε την παραλία την Ημέρα της D.

«Όταν φτάσαμε σε απόσταση χιλιάδων μέτρων από την παραλία, μπορούσες να ακούσεις τις σφαίρες του πολυβόλου να χτυπούν από την μπροστινή ράμπα του σκάφους», θυμάται ο Lambert, 83 ετών, συνταξιούχος ηλεκτρολόγος μηχανικός.

Η ράμπα κατέβηκε και ήμασταν στο νερό πάνω από τα κεφάλια μας. Μερικοί από τους άνδρες πνίγηκαν. Μερικοί χτυπήθηκαν από τις σφαίρες. Το σκάφος δίπλα στο δικό μας ανατινάχθηκε. Μερικοί από αυτούς τους άντρες πήραν φωτιά. Δεν τους ξαναείδαμε », είπε.

& Όταν φτάσαμε στην παραλία, είπα σε έναν από τους άντρες μου, τον Cpl. Meyers, «Αν υπάρχει μια κόλαση, αυτό πρέπει να είναι». Και ήταν περίπου ένα λεπτό αργότερα που πήρε μια σφαίρα στο κεφάλι του.

«Για να κάνω μια σύντομη ιστορία, μόνο επτά από τους 31 άνδρες του σκάφους μου έφτασαν στην παραλία», είπε ο Λάμπερτ, ένας από τους χιλιάδες βετεράνους των ΗΠΑ, Βρετανών και Καναδών που επέστρεψαν στη Νορμανδία για να λάβουν μέρος στις τελετές 60ης επετείου της Κυριακής.

Ο Λάμπερτ τραυματίστηκε σοβαρά την Ημέρα της Δ, αλλά επέζησε της δοκιμασίας, και-ως εκ θαύματος-το ίδιο έκανε και ο Κπλ. Herbert Meyers. Οι δυο τους ήταν πολύ έκπληκτοι που είδαν ο ένας τον άλλον σε μια επανένωση βετεράνων πολλά χρόνια αργότερα.

Με την κωδική ονομασία & quotOverlord, & quot; η εισβολή της Ημέρας D ξεκίνησε το βράδυ της 5ης Ιουνίου με αεροπορικό βομβαρδισμό γερμανικών θέσεων στη Νορμανδία. Τις πρώτες πρωινές ώρες της 6ης Ιουνίου, τρία αερομεταφερόμενα τμήματα έπεσαν πίσω από τις γερμανικές γραμμές και στις 6:30 το πρωί, η κύρια δύναμη 135.000 Αμερικανών, Βρετανών και Καναδών στρατιωτών άρχισε να προσγειώνεται στις παραλίες.

Η Ημέρα D ήταν ένα συναρπαστικό επίτευγμα της εφοδιαστικής, αλλά το συνολικό στρατιωτικό σχέδιο είχε πολλά ελαττώματα. Η νίκη διασώθηκε μόνο από το σωρευτικό βάρος χιλιάδων πράξεων ατομικής γενναιότητας και θυσίας.

Η επιτυχία των Συμμάχων την Ημέρα D σφράγισε τον τελικό θάνατο του Χίτλερ, αλλά στην παραλία Ομάχα, μία από τις δύο παραλίες στις οποίες κατέβηκαν οι Αμερικανοί, η γερμανική αντίσταση ήταν άγρια ​​και παραλίγο να μετατρέψει την εισβολή σε καταστροφή.

Ο Τζορτζ Άλεν, 86 ετών, συνταξιούχος αγρότης του Νιου Τζέρσεϊ και άλλος στην ομάδα των κτηνιάτρων που επέστρεφαν, ήταν ένας νεαρός πρώτος υπολοχαγός με μια μονάδα 1ης πεζικής μεραρχίας που προσγειώθηκε στην αιματηρή Ομάχα.

«Το μόνο που θυμάμαι είναι ο χάος-νεκρά σώματα που επιπλέουν στο νερό, σπασμένος εξοπλισμός», είπε. Χάσαμε πολλούς καλούς άντρες εκείνη την ημέρα. & quot

Ο Phil Morehouse, 85 ετών, από το Darien, Conn., Και λοχαγός στο 1ο Πεζικό, μπήκε την πέμπτη ημέρα της εισβολής. Ο αδερφός του ήρθε στο πρώτο κύμα.

& quotΗ δουλειά μου ήταν να φέρω 800 στρατιώτες για να αντικαταστήσουν τα αναμενόμενα θύματα-δεν νομίζω ότι ο αδελφός μου, στο 16ο Πεζικό, θα ήταν ένας από αυτούς.

Ο λοχίας που γνώριζα αργότερα μου είπε ότι όταν το σκάφος [του αδερφού μου] προσγειώθηκε, χτυπήθηκε αμέσως στο πόδι. Τον έσυραν στην παραλία και τον χτύπησαν στο κεφάλι. Σκοτώθηκε περίπου στις 6:30, είπε ο Morehouse, συνταξιούχος δικηγόρος.

Σχεδόν 40 χρόνια αργότερα, ο στρατηγός Ομάρ Μπράντλεϊ, διοικητής των χερσαίων δυνάμεων των ΗΠΑ την Ημέρα D, θα έγραφε στα απομνημονεύματά του: & quotOmaha Beach ήταν ένας εφιάλτης.

Ακόμη και τώρα φέρνει πόνο να θυμηθώ τι συνέβη εκεί στις 6 Ιουνίου 1944. Έχω επιστρέψει πολλές φορές για να τιμήσω τους γενναίους άνδρες που πέθαναν σε εκείνη την παραλία. Δεν πρέπει ποτέ να ξεχαστούν. Ούτε όσοι έζησαν για να αντέξουν την ημέρα με το πιο λεπτό περιθώριο », έγραψε ο Μπράντλεϊ.

Όσοι έζησαν έχουν τις δικές τους τελετουργίες μνήμης. Ο Allen, ο συνταξιούχος αγρότης, είπε ότι κάθε παραμονή Χριστουγέννων γλιστράει έξω από το σπίτι για να περάσει μια στιγμή με τους πεσμένους συντρόφους του.

& quot; Κοιτάζω ψηλά στον ουρανό και μιλάω με τους άντρες μου. Μιλάω με καθένα από αυτά », είπε.

& Ποτέ δεν το είπα σε κανέναν πριν, αλλά πιστεύω ότι γερνάω τώρα, οπότε θα μπορούσα επίσης. Ξέρεις, όταν είσαι στρατιώτης μάχης, μισείς την προσωπική αντωνυμία «εγώ» Πώς όμως το αποφεύγεις; Είναι ο μόνος τρόπος να το πεις. & Quot

Ο Dan Basile, 79 ετών, από το Σικάγο, σχεδιάζει να πάρει μια άμμο από την παραλία Omaha και να την φέρει στο σπίτι. Η τελευταία φορά που ήταν εδώ ήταν πριν από 60 χρόνια, ένας έφηβος ιδιωτικός στο πεζικό.

& quot; Όλα φαίνονται τόσο φυσιολογικά. Το τοπίο είναι τέλειο », είπε, κοιτώντας έξω από το παράθυρο ενός μεγάλου τουριστικού λεωφορείου.

«wantedθελα να πάω στο νεκροταφείο», είπε, εξηγώντας τους λόγους για αυτό το προσκύνημα. & quot Για να αναζητήσω μερικούς παλιούς φίλους, να επισκεφτώ τους τάφους και να ξεκουραστώ. & quot

Το αμερικανικό νεκροταφείο στο Colleville-sur-Mer, το οποίο βρίσκεται σε μπλόφα με θέα στην παραλία Omaha, περιέχει 9.368 τάφους που σημειώνονται με σειρά από λευκούς σταυρούς ή αστέρια του Δαβίδ. Σήμερα η ήσυχη τάξη του τόπου διαψεύδει το χάος και τη βιαιότητα αυτών των θανάτων.

Ο λοχαγός Γουόλτερ Σίλινγκ του 116ου Συντάγματος Πεζικού, 29ης Μεραρχίας, που είναι θαμμένος εδώ, βρισκόταν στο κύριο σκάφος προσγείωσης του τρίτου κύματος για να χτυπήσει την Ομάχα. Σκοτώθηκε από ένα κέλυφος πριν πέσει η ράμπα από χάλυβα, σύμφωνα με την αφήγηση του ιστορικού Stephen Ambrose για τη μάχη.

Σε έναν κοντινό τάφο βρίσκεται ο Πβτ. H.T. Ο Μπράιαντ του 82ου Αερομεταφερόμενου, ένας από τους 20.400 συμμαχικούς αλεξιπτωτιστές έπεσε πίσω από τις γερμανικές γραμμές λίγες ώρες πριν ξεκινήσει η αμφίβια επίθεση. Αλλά στη σύγχυση, η μονάδα του Μπράιαντ έχασε την καθορισμένη ζώνη πτώσης και κατέβηκε στη μέση του γερμανικού χωριού Στε. Μόνο Εγκλίσε.

Ο Μπράιαντ και αρκετοί άλλοι στη μονάδα του έβαλαν τα αλεξίπτωτά τους να κολλήσουν σε τηλεφωνικούς στύλους στην πλατεία της εκκλησίας. Πυροβολήθηκαν από Γερμανούς πριν προλάβουν να ξεμπλέξουν.

Όπως ο αδελφός του Φιλ Μορούχαουζ και οι 24 άνδρες στο πλοίο προσγείωσης του Ρέι Λάμπερτ και τόσοι άλλοι που είχαν περάσει μήνες προετοιμασία για την εισβολή, ο Σίλινγκ και ο Μπράιαντ ήταν νεκροί πριν ξεκινήσει.

Το νεκροταφείο περιέχει επίσης τα λείψανα 38 ζευγαριών αδελφών, συμπεριλαμβανομένων των δύο από τους τέσσερις αδελφούς Niland από την Tonawanda της Νέας Υόρκης, η ιστορία των οποίων ενέπνευσε την ταινία του Steven Spielberg & quotSaving Private Ryan. & Quot

Υπολοχαγός Ο Ρόμπερτ Νίλαντ, μέλος του 82ου Αερομεταφερόμενου, σκοτώθηκε στις 6 Ιουνίου. Ο αδελφός του, 2ος Υπολοχαγός Πρέστον Νίλαντ, ο οποίος προσγειώθηκε στην παραλία της Γιούτα με την 4η Μεραρχία Πεζικού, σκοτώθηκε την επόμενη μέρα. Ένας τρίτος αδελφός, ο υπολοχαγός. Ο Έντουαρντ Νίλαντ, που καταρρίφθηκε στη Βιρμανία τρεις εβδομάδες νωρίτερα, αγνοείται και θεωρείται νεκρός. Αυτό ώθησε τον στρατό να αποσπάσει τον υπολοχαγό. Frederick & quotFritz & quot Niland, ο οποίος είχε πετάξει με αλεξίπτωτο στη Νορμανδία την Ημέρα της Δ με την 101η Αερομεταφερόμενη.

Ευτυχώς για την οικογένεια Νίλαντ, ο Έντουαρντ βγήκε επίσης ζωντανός μετά από ένα χρόνο σε ιαπωνικό στρατόπεδο φυλακών.

Ένας άλλος σταυρός σηματοδοτεί τον τελευταίο τόπο ανάπαυσης του Pvt. Ο Heinz Grunig της Νέας Υόρκης, που προσγειώθηκε στην παραλία Omaha με την 29η Μεραρχία Πεζικού και σκοτώθηκε κατά την πρώτη ημέρα της επίθεσης. Μόλις πριν από μια εβδομάδα, ένας 83χρονος Γάλλος αγρότης ονόματι Henri Lepelletier βρήκε την ετικέτα του σκύλου του Grunig ανάμεσα σε χαρτιά που ανήκαν στον πατέρα του, πρώην δήμαρχο στην περιοχή.

Ο Λεπελετιέ υπέθεσε ότι ο Γκρένιγκ ​​ήταν Γερμανός και πήγε την ετικέτα του σκύλου στο γερμανικό πολεμικό νεκροταφείο στο Λα Κάμπε. Ο Lucien Tisserand, ο επόπτης του νεκροταφείου, αναγνώρισε το λάθος και το έστειλε στους Αμερικανούς, οι οποίοι τώρα ελέγχουν τα αρχεία για να διαπιστώσουν εάν μπορεί να βρεθεί κάποιος από τους συγγενείς του Grunig.

Ο Λεπελετιέ θυμάται έντονα την ημέρα που κατέβηκαν οι Σύμμαχοι. Η αγροικία 600 ετών, όπου ζει ακόμα, απέχει λιγότερο από μισό μίλι από την παραλία Omaha.

Ξύπνησε εκείνο το πρωί από τον φοβερό ναυτικό και αεροπορικό βομβαρδισμό που προηγήθηκε των προσγειώσεων.

"Η πιο όμορφη επίδειξη πυροτεχνημάτων που έχουμε δει ποτέ", είπε. & quotIταν τρομακτικό. & quot

Όταν σταμάτησε στις 6:30 και άρχισε η μεγαλύτερη αμφίβια επίθεση στην ιστορία του πολέμου, ο Λεπελετιέ βρήκε την ευκαιρία να αρμέξει τις αγελάδες της οικογένειάς του.

Πολύ αργότερα εκείνη την ημέρα, ο πατέρας του Λεπελετιέ, ο δήμαρχος, προσπάθησε να βρει τον Ερυθρό Σταυρό. Όταν δεν κατάφερε να επιστρέψει το επόμενο πρωί, ο Lepelletier, τότε 23 ετών, ένας ξάδερφος και ένας φίλος του ξεκίνησαν να τον βρουν.

Στο δρόμο για το χωριό συνάντησαν τους πρώτους τους Αμερικανούς.

& quotIταν περίπολος περίπου 30 στρατιωτών. Έκλεψαν ό, τι είχαμε-χρήματα, μαχαίρια, έγγραφα. Νομίζω ότι μας πήραν για Γερμανούς », είπε.

Οι τρεις νεαροί οδηγήθηκαν σε μια περιοχή εκμετάλλευσης στην παραλία όπου ενώθηκαν με άλλους Γάλλους πολίτες, συμπεριλαμβανομένου του πατέρα του Λεπελετιέ και πολλούς Γερμανούς αιχμαλώτους.

Στο σύνολό τους, αυτοί [οι Αμερικανοί] ήταν πολύ καλοί. Αντιμετώπισαν τους πολίτες πολύ καλά και την επόμενη μέρα μας άφησαν να πάμε σπίτι », είπε.

Με χειροποίητα χέρια, ο Lepelletier λείωσε προσεκτικά ένα φθαρμένο χαρτονόμισμα του δολαρίου που εκδόθηκε το 1935-ένα αναμνηστικό από έναν GI που έγραψε & quotGood Luck & quot & απέναντί ​​του και υπέγραψε το όνομά του. Το όνομα δεν είναι πλέον ευανάγνωστο.

«Οι πόλεμοι δεν είναι όμορφοι, αλλά θα θυμόμαστε πάντα αυτούς τους Αμερικανούς που μας απελευθέρωσαν», είπε.

Ο Andre Legallois, από το χωριό St. Laurent, ήταν μόλις 17 ετών την άνοιξη του 1944, αλλά οι Γερμανοί τον έβαλαν να εργάζεται σκάβοντας τάφρους και ρίχνοντας μπετόν για τις οχυρώσεις του Χίτλερ & quot; Ατλαντικό Τείχος & quot. Στις 6 Ιουνίου, ξύπνησε από τον βροντερό ναυτικό βομβαρδισμό, ο οποίος προκάλεσε μεγάλο πλήγμα στις αγελάδες που διατηρούσε ο πατέρας του στο αγρόκτημά τους, περίπου μισό μίλι από την παραλία Ομάχα.

Καθώς ξημέρωσε και τα μεγάλα όπλα σταμάτησαν, ο Λεγκαλού βγήκε έξω για μια ματιά.

Θα μπορούσατε να δείτε ολόκληρο τον κόλπο, αλλά δεν μπορούσατε να δείτε το νερό για όλα τα πλοία και τότε καταλάβαμε τι συνέβαινε. & quot

Τις μέρες που ακολούθησαν, καθώς οι Σύμμαχοι έφτιαχναν την παραλία τους κοντά στο Σεν Λοράν, ο έφηβος έγινε φίλος με μερικούς από τους ΓΕ που ήταν έφηβοι.

Με τα χρόνια, παρέμειναν φίλοι, παραμένοντας σε επαφή με τα γράμματα. Αργότερα, οι Αμερικανοί θα επέστρεφαν στη Νορμανδία, φέρνοντας τις γυναίκες τους, μετά τα παιδιά και τα εγγόνια τους. Όμως ο χρόνος έχει κάνει τα δικά του.

Όλοι αυτοί που ήξερα ότι έχουν πεθάνει τώρα, είπε ο Λεγκαλού, 77 ετών.

Οι άνδρες που πολέμησαν στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο-η «Μεγαλύτερη Γενιά», όπως ονομάζονται τώρα-πεθαίνουν με ρυθμό άνω των 1.100 την ημέρα, σύμφωνα με στατιστικές της κυβέρνησης. Οι φετινές τελετές που σηματοδοτούν την 60η επέτειο της Ημέρας D αναμένεται να είναι οι τελευταίες στις οποίες θα παρευρεθούν σημαντικός αριθμός ανδρών που έδωσαν τη μάχη.

Πριν από μερικά χρόνια, υπήρχαν ανησυχίες ότι καθώς οι βετεράνοι πέθαιναν, τα μνημεία που τιμούν τις πράξεις τους και τα νεκροταφεία όπου βρίσκονται οι σύντροφοί τους θα είναι σταδιακά σπάνια επισκέψιμα κομμάτια του μουσείου.

Προς το παρόν, αυτή η ανησυχία φαίνεται να είναι άστοχη. Πέρυσι, περισσότεροι από 1,4 εκατομμύρια άνθρωποι επισκέφθηκαν το αμερικανικό νεκροταφείο στο Colleville. Ο αριθμός αυξάνεται εδώ και αρκετά χρόνια και σίγουρα θα ξεπεραστεί φέτος.

Ταινίες όπως το & quotSaving Private Ryan & quot και εγκωμιαστικά βιβλία του ιστορικού Ambrose και του ραδιοτηλεοπτικού φορέα Tom Brokaw έχουν κεντρίσει το ενδιαφέρον για την εποχή για μια νέα γενιά.

«Τα εγγόνια έχουν αρχίσει να έρχονται», δήλωσε ο Gene Dellinger, επιθεωρητής του αμερικανικού νεκροταφείου. & quot; Το κάνουν επειδή το θέλουν, για να καταλάβουν και να δουν από μόνοι τους. & quot

Καθώς οδηγούσε την κορυφή αυτού του ανανεωμένου ενδιαφέροντος, το Κογκρέσο ενέκρινε 30 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή ενός κέντρου ερμηνείας στο νεκροταφείο Colleville. Έχει προγραμματιστεί να ανοίξει το 2006.

Ένα πρόσφατο πρωί, η Τζένιφερ Ρότζερς και αρκετοί συμμαθητές της από το Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στην Ουρμπάνα-Σαμπάνι, κοίταζαν στα άδεια γερμανικά καταφύγια στο Pointe du Hoc, ένα βραχώδες ακρωτήριο μεταξύ των παραλιών Ομάχα και Γιούτα. Σε ένα κατόρθωμα όπλων που πίστεψαν 60 χρόνια αργότερα, το 2ο Τάγμα Ranger του Στρατού κλιμάκωσε αυτούς τους σχεδόν κάθετους γκρεμούς. Είχαν τεράστιες απώλειες, αλλά πήραν αυτό το κρίσιμο υψηλό έδαφος το πρωί της 6ης Ιουνίου.

«Έχω δει πολεμικές ταινίες όλη μου τη ζωή, αλλά αυτό τα θέτει όλα σε προοπτική», είπε ο Rogers, 20 ετών, από την Ipava, Ill. & quot; Σας κάνει να σκεφτείτε πώς δεν πρέπει να θεωρούμε τις ελευθερίες μας δεδομένες. & quot

Προδιαγραφές Ο Zachary Elkins, ένας 21χρονος στρατιώτης από το Norwalk, Wis., Υπηρετεί σε μια μονάδα μηχανικής με έδρα τη Γερμανία που συμμετέχει στις τελετές αυτού του Σαββατοκύριακου στη Νορμανδία.

Την περασμένη εβδομάδα, ντυμένος με πολιτικά ρούχα, έκανε έναν ήσυχο περίπατο κατά μήκος της μεγάλης αμμώδους έκτασης της παραλίας Omaha, τώρα τόσο ήσυχη.

«Υποθέτω ότι μπορείτε να τα δείτε όλα στην τηλεόραση», είπε. & quot; Αλλά για να περπατήσετε εκεί που περπάτησαν, σημαίνει πολλά. & quot


Ανακάλυψη της Ημέρας D: Πρωτότυπο της διάσημης ηχογράφησης του δημοσιογράφου κατά τη διάρκεια του πολέμου που βρέθηκε στο υπόγειο του Λονγκ Άιλαντ

Μια πρόσφατη δωρεά στο Foundationδρυμα D-Day ονομάζεται η πιο σημαντική μέχρι σήμερα. Ο σημερινός ιδιοκτήτης του σπιτιού του Λονγκ Άιλαντ της Νέας Υόρκης ανακάλυψε τις κασέτες το 1994. Πρόσφατα τις δώρισε στο Εθνικό Foundationδρυμα για την Ημέρα της Ημέρας D.

Η αρχική ηχογράφηση του πολεμικού ανταποκριτή George Hick από την πρώτη στιγμή της εισβολής της Ημέρας D ανακαλύφθηκε στο υπόγειο ενός καλοκαιρινού καταφυγίου στο North Fork του Long Island.

Η βραβευμένη ηχογράφηση του Χικς που δέχτηκε πυρά από ναζιστικά αεροσκάφη στο USS Ancon στις 6 Ιουνίου 1944, χαιρετίστηκε από το The New York World-Telegram ως «η μεγαλύτερη ηχογράφηση που έχει βγει από τον πόλεμο».

Ο Bruce Campbell, ο άνθρωπος που βρήκε την ηχογράφηση, την δώρισε την περασμένη εβδομάδα στο National D-Day Foundation στη Βιρτζίνια, ανέφερε η Washington Post.

«Το ακούω και νιώθω ότι στέκομαι στο θωρηκτό με αυτόν τον τύπο», είπε ο Κάμπελ στην εφημερίδα της πρώτης φοράς που το άκουσε. «Με έκανε να σηκωθώ τα μαλλιά μου. … Αυτά είναι τα πρωτότυπα μέσα και τα κύρια αρχεία στα οποία ηχογραφήθηκε ».

Ο Κάμπελ βρήκε την κασέτα και άλλες ηχογραφήσεις του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου το 1994, αφού αγόρασε μια καλοκαιρινή καμπίνα στο Ματίτουκ, Λ.Ι. που κάποτε ανήκε σε έναν άντρα που ονομαζόταν Άλμπερτ Στερν, ανέφερε η εφημερίδα. Στις 16 ηχογραφήσεις περιλαμβάνεται επίσης ο Edward R. Murrow.

Ο επικεφαλής φωτογράφος του Λιμενικού Σώματος Robert F. Sargent κατέγραψε αυτήν τη διάσημη εικόνα της ημέρας D της σκηνής στην παραλία Omaha περίπου στις 7:40 το πρωί στις 6 Ιουνίου 1944.

Η εταιρεία που απασχολούσε τον Στερν ως στέλεχος κατασκεύασε την Recordgraph, τη μηχανή μαγνητοσκόπησης 75 λιβρών που χρησιμοποίησε ο Χικς για να ηχογραφήσει την αναφορά του στο Amertape, σύμφωνα με την εφημερίδα.

Πριν από δέκα χρόνια, ο Κάμπελ έριξε μια άλλη ματιά στις κασέτες του υπογείου, ανέφερε η Post. Η έρευνά του τον πήγε στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου βρήκε έναν άνδρα με ένα μηχάνημα που μπορούσε να παίξει τις παλιές κασέτες.

Η D-Day Hicks εργαζόταν για το ραδιόφωνο Blue, τον προκάτοχο του ABC, ανέφερε η εφημερίδα.

6 Ιουνίου 1944: Ο στρατηγός Ντουάιτ Αϊζενχάουερ δίνει τη διαταγή της ημέρας, «Πλήρης νίκη - Τίποτα άλλο» στους αλεξιπτωτιστές στην Αγγλία λίγο πριν επιβιβαστούν στα αεροπλάνα τους για να συμμετάσχουν στην πρώτη επίθεση στην εισβολή της ηπείρου της Ευρώπης. Στις 6 Ιουνίου 2019, συμπληρώνονται 75 χρόνια από την Ημέρα D, την επίθεση που ξεκίνησε την απελευθέρωση της Γαλλίας και της Ευρώπης από τη γερμανική κατοχή, που οδήγησε στο τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. (Φωτογραφία Σώματος Σήματος Στρατού των ΗΠΑ μέσω AP)

Στεκόταν στο κατάστρωμα του Ancon, ενός βασικού πλοίου επικοινωνιών της D-Day, καθώς έκανε την αναφορά του.

«Ορίστε πάλι ένα άλλο αεροπλάνο ήρθε!» Ο Χικς ακούγεται να φωνάζει. "Ακριβώς πάνω από την πλευρά του λιμανιού μας. Οι ιχνηλάτες κάνουν ένα τόξο πάνω από το τόξο μας τώρα. ... Φαίνεται ότι θα έχουμε ένα βράδυ απόψε. Δώστε τους, αγόρια!"

Η Post περιέγραψε τον Hicks ως τεταμένο, αλλά ελεγχόμενο καθώς αγωνιζόταν για να ακουστεί πάνω από το κρεσέντο των αντιαεροπορικών πυρών.

«Ένας άλλος έρχεται! Ένα καταδρομικό ακριβώς δίπλα μας το ξεχειλίζει! »

ΑΡΧΕΙΟ - Σε αυτήν τη φωτογραφία αρχείου από τις 6 Ιουνίου 1944, μέλη μιας αμερικανικής μονάδας αποβίβασης βοηθούν τους συντρόφους τους στη στεριά κατά τη διάρκεια της εισβολής στη Νορμανδία. Οι άνδρες έφτασαν στη ζώνη με την κωδική ονομασία Utah Beach, κοντά στο Sainte-Mere-Eglise, σε μια σωσίβια λέμβο αφού το σκάφος προσγείωσής τους χτυπήθηκε και βυθίστηκε από τη γερμανική παράκτια άμυνα. (Louis Weintraub/Φωτογραφία πισίνας μέσω AP, Αρχείο)


Οι ντόπιοι ανακαλούν τις συνδέσεις με την Ημέρα D

«Πρέπει πάντα να θυμόμαστε», είπε ο αξιωματικός υπηρεσίας βετεράνων της κομητείας Μάριον, Τζέφρι Άσκου.

Η Τετάρτη συμπληρώνει 74 χρόνια από την εισβολή της Ημέρας της D, κατά την οποία τα συμμαχικά στρατεύματα προσγειώθηκαν στις παραλίες της Νορμανδίας, στη Γαλλία, για να κερδίσουν ένα πόδι στην Ευρώπη σε μια πορεία για να νικήσουν τη ναζιστική Γερμανία.

Σύμφωνα με τον ιστορικό ιστότοπο του αμερικανικού στρατού, www.army.mil, ο στρατηγός Ντουάιτ Αϊζενχάουερ χαρακτήρισε την επιχείρηση «σταυροφορία» και είπε «δεν θα δεχτούμε τίποτα λιγότερο από μια πλήρη νίκη». Ο ιστότοπος αναφέρει ότι 9.000 στρατιώτες των Συμμάχων σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν και 5.000 πλοία και 13.000 αεροσκάφη υποστήριξαν την εισβολή.

Ο Kenneth A. Barrett, βετεράνος του Πολέμου του Βιετνάμ και εθελοντής στο Memorial Park των Βετεράνων της κομητείας Ocala-Marion, είπε ότι ο πατέρας του, Kenneth E. Barrett, ο οποίος πέθανε το 1992, περίμενε με χιλιάδες συμμαχικά στρατεύματα την εισβολή και την προέλαση της Ημέρας D στην Ευρώπη.

Όταν ο Barrett βοήθησε τη μητέρα του να καθαρίσει μερικά κουτιά, η οικογένεια βρήκε το "V-Mail" του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και άλλα γράμματα από τον πατέρα του στη μητέρα του κατά την περίοδο πριν από την εισβολή της Ημέρας D, καθώς περίμενε να αποσταλεί.

"(Έγραψε) συνέβαινε μια μεγάλη υπόθεση", είπε ο Barrett για μια επιστολή του Απριλίου 1944 που γράφτηκε ενώ ο πατέρας του ήταν στο εξωτερικό.

Είπε ότι ο πατέρας του πολέμησε στη Μάχη του Φουσκωτού και ανέφερε το τσουχτερό κρύο της μάχης, το οποίο σύμφωνα με το History.com διεξήχθη για τρεις εβδομάδες από τις 16 Δεκεμβρίου 1944 και κόστισε 20.000 Αμερικανοί.

Υπάρχουν δύο μνημεία για την εισβολή της Ημέρας D, ή Μάχη της Νορμανδίας, στο Memorial Park των Βετεράνων Ocala-Marion County, που βρίσκεται στη διεύθυνση 2601 SE Fort King St., Ocala. Το ένα είναι ένα μνημείο κατά μήκος του νότιου τοίχου από τούβλα, το οποίο απαριθμεί τις μάχες του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου εκείνης της εποχής. Το άλλο είναι ένα ανεξάρτητο μνημείο που δείχνει τη θέση των συμμαχικών δυνάμεων στις παραλίες της Γαλλίας και είναι αφιερωμένο στην οικογένεια Hooker Badger.

Ο ιστότοπος History.com εξηγεί ότι βρετανικές, καναδικές και αμερικανικές δυνάμεις συνδυάστηκαν στην εισβολή.

"Οι αμφίβιοι εισβολές ξεκίνησαν στις 6:30 το πρωί. Οι Βρετανοί και οι Καναδοί ξεπέρασαν την ελαφριά αντίσταση για να κατακτήσουν τις παραλίες με τον κωδικό Gold, Juno και Sword, όπως και οι Αμερικανοί στην παραλία της Γιούτα. Οι αμερικανικές δυνάμεις αντιμετώπισαν μεγάλη αντίσταση στην παραλία Omaha, όπου υπήρχαν πάνω από 2.000. Αμερικανοί θύματα. Ωστόσο, μέχρι το τέλος της ημέρας, περίπου 156.000 συμμαχικά στρατεύματα είχαν εισβάλει με επιτυχία στις παραλίες της Νορμανδίας. Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, περισσότερα από 4.000 συμμαχικά στρατεύματα έχασαν τη ζωή τους στην εισβολή της Ημέρας της Δ, με χιλιάδες άλλους τραυματίες ή αγνοούμενους, "αναφέρει το site. «Λιγότερο από μία εβδομάδα αργότερα, στις 11 Ιουνίου, οι παραλίες ήταν πλήρως ασφαλισμένες και πάνω από 326.000 στρατιώτες, περισσότερα από 50.000 οχήματα και περίπου 100.000 τόνοι εξοπλισμού είχαν προσγειωθεί στη Νορμανδία».

Ο αείμνηστος Τσαρλς Χολ, από το Μπέβερλι Χιλς, ο οποίος πέθανε στις 16 Αυγούστου 2016, βρισκόταν στην αρχική φάση της εισβολής και οδήγησε ένα άρμα μάχης.

Είπε ψέματα για την ηλικία του για να μπει στον στρατό, είπε η χήρα του, Μέι Χολ, σε τηλεφωνική συνέντευξη την Τρίτη.

Ο Charles Hohl τιμήθηκε με τη Γαλλική Λεγεώνα της Τιμής το 2015 για το ρόλο του στην εισβολή. Υπηρέτησε επίσης στη Μάχη του Μπούλτζ στο δρόμο για τη Γερμανία.

«Έζησε την Ημέρα D», είπε η Mary Hohl.

Ανέφερε ότι υπάρχει μεγάλη υποστήριξη για οτιδήποτε «θα ξεφορτωθεί τον Χίτλερ».

Ο Χάρολντ Τζερόμ Στίφενς είπε την Τρίτη ότι ήταν 19 όταν κλήθηκε να αγωνιστεί στην Ημέρα της D, και στη συνέχεια κρατήθηκε για τέσσερις ημέρες για να υπηρετήσει με στρατεύματα αντικατάστασης.

"Μεταφερθήκαμε από το Μπέρμιγχαμ της Αγγλίας στο Τορκάι, κοντά στη Μάγχη, και επρόκειτο να πάμε στο πρώτο κύμα. Μας κρατήσανε πίσω ως στρατεύματα αντικατάστασης και μας έστειλαν την D-Day Plus 4", δήλωσε ο Stephens, 93 ετών. , κάτοικος του Oak Run δυτικά της Ocala.

Ο Στέφενς είπε ότι υπηρετούσε υπό τον στρατηγό Ομάρ Μπράντλεϋ μέχρι που κατέβηκε στην παραλία Γιούτα της Γαλλίας στις 10 Ιουνίου 1944 και μετακόμισε στο Σεντ-Λο, όπου υπήρξε μια μεγάλη μάχη. Στη συνέχεια εντάχθηκε στον 3ο στρατό του στρατηγού Τζορτζ Σ. Πάτον και βρέθηκε στη Μάχη της Μπούλτζ όπου ήταν «πολύ κρύο».

"Η μεγαλύτερη γενιά φεύγει από εμάς και ελπίζω οι νέοι να διαβάσουν για την Ημέρα της Δ και τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο επειδή ήταν μια σημαντική στιγμή στην ιστορία αυτής της χώρας. Ελπίζω να μην ξεχάσουν", είπε.

Ο Στέφενς ήταν διακοσμημένος με πέντε αστέρια στο μετάλλιο του Ευρωπαϊκού Θεάτρου Επιχειρήσεων για μάχες στην Ημέρα D και στη Μάχη του Μπούλτζ και έχει επίσης λάβει τη Γαλλική Λεγεώνα της Τιμής.

Ο Αρχηγός του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ Τζέιμς Φίλιπς επέζησε από επίθεση Καμικάζι στο πλοίο του, το USS Luce, που στοίχισε περίπου 200 ζωές. Είπε ότι άκουσε για την Ημέρα του D στο Ραδιόφωνο των Ενόπλων Δυνάμεων ενώ υπηρετούσε στην εκστρατεία εκκίνησης νησιών στον Ειρηνικό και ένιωσε ότι πολλοί πόροι είχαν διατεθεί για την εισβολή.

«Έπρεπε να κάνουμε τις οφειλές», είπε.

Ο αξιωματικός υπηρεσίας βετεράνων της κομητείας Μάριον, Τζέφρι Άσκου, δήλωσε για την Ημέρα D: «Πρέπει να θυμόμαστε πάντα».


Ημέρα D: 150.000 άνδρες-και μία γυναίκα

Η 6η Ιουνίου σηματοδοτεί την επέτειο της Ημέρας D, την ημέρα του 1944 όταν οι συμμαχικές δυνάμεις στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο εισέβαλαν στη Γαλλία από υπεράκτιες περιοχές. Ταν η μεγαλύτερη θαλάσσια εισβολή στην ιστορία. Χιλιάδες δεν τα κατάφεραν ποτέ από το νερό, καθιστώντας την απόβαση στη Νορμανδία μία από τις πιο θανατηφόρες ημέρες του πολέμου. Σε μια ολοκληρωτική ώθηση, 150.000 άνδρες - και μία γυναίκα - βγήκαν στις παραλίες.

Γιατί έστω και μια γυναίκα; Άλλωστε, δεν επιτρέπεται στις γυναίκες να υπηρετούν σε μάχες εκείνες τις μέρες - αυτός ο περιορισμός δεν θα αρθεί παρά μόνο 50 χρόνια αργότερα, το 1994. Πώς λοιπόν μια γυναίκα γλίστρησε στις ρωγμές και προσγειώθηκε στις παραλίες με τα αγόρια με στολή ; Δύο λόγοι - ήταν δημοσιογράφος και ήταν λαθρεπιβάτης. Τον Ιούνιο του 1944 η βρετανική κυβέρνηση διαπίστευσε 558 συγγραφείς, ραδιοφωνικούς δημοσιογράφους και φωτογράφους για να καλύψουν τις προσγειώσεις της Ημέρας της Ημέρας. Κατά δικαιώματα, η Martha Gellhorn, μια καθιερωμένη πολεμική ανταποκρίτρια για Του Collier's περιοδικό, θα έπρεπε να ήταν ένα από αυτά.

Κάθε δελτίο ειδήσεων θα μπορούσε να στείλει μόνο ένα άτομο, και το Του Collier's Το νεύμα πήγε σε έναν τύπο που ονομάζεται Ernest Hemingway, ο οποίος δεν δούλευε στο περιοδικό αλλά είχε ένα διάσημο όνομα. Αυτος επισης έτυχε να είναι ο αποξενωμένος σύζυγος της Μάρθα Γκέλχχορν. Όταν ο Χέμινγουεϊ ζήτησε την υποδοχή της, την πήρε. Τα αρμόδια αγόρια απέρριψαν όλες τις γυναίκες που έκαναν αίτηση, αναγκάζοντάς τους να πάρουν «όχι» για απάντηση.

Όχι όμως ο Γκέλχχορν. Ανέλαβε δράση - ή πιο συγκεκριμένα πήγε στην τουαλέτα. Έμεινε στο μπάνιο ενός νοσοκομειακού πλοίου. Η αρμάδα 5000 σκαφών εκτεινόταν όσο μπορούσε να δει το μάτι, μεταφέροντας τους άνδρες και σχεδόν 30.000 οχήματα μέσω του αγγλικού καναλιού στη γαλλική ακτογραμμή. Όταν ήρθε η ώρα της προσγείωσης, ο Gellhorn χτύπησε την παραλία μεταμφιεσμένος σε φορείο. Στη σύγχυση, κανείς δεν παρατήρησε ότι ήταν κορίτσι. (Και παρεμπιπτόντως, έφτασε εκεί μπροστά από τον Χέμινγουεϊ.)

Μέχρι το βράδυ στις 6 Ιουνίου 1944, περισσότεροι από 9.000 στρατιώτες των Συμμάχων σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν. Περισσότεροι από 100.000 άλλοι - συμπεριλαμβανομένου ενός θηλυκού λαθρεπιβάτη - είχαν επιβιώσει από την προσγείωση.

Ακολούθησαν και άλλες γυναίκες, αλλά όχι αμέσως. Τριάντα οκτώ ημέρες μετά την ημέρα D, τα πρώτα σαράντα εννέα WAC που έφτασαν στη Γαλλία προσγειώθηκαν στη Νορμανδία. Εκχωρημένοι στη Ζώνη Επικοινωνιών, ανέλαβαν αμέσως πίνακες διακοπτών που άδειασαν πρόσφατα οι Γερμανοί και εργάστηκαν σε σκηνές, κελάρια, προκατασκευασμένες καλύβες και ρυμουλκούμενους πίνακες.

Αλλά η Μάρθα Γκέλχχορν ήταν η πρώτη γυναίκα που κατέβηκε από μπροστά και η μόνη γυναίκα δημοσιογράφος με μια λαμπρή ιστορία από την πρώτη της εισβολής.


Ο Signalman Joe Ward θυμάται την καταστροφή της Ημέρας D από την πλώρη του HMCS Ottawa

Ο Τζο έπρεπε να σταθεί στο τόξο, στο μπροστινό μέρος του πλοίου του και να αναβοσβήνει με σήματα στα χιλιάδες άλλα σκάφη που αναπηδούσαν στο νερό εκείνη την ημέρα. Αυτός και ο καπετάνιος, δύο μοναχικές φιγούρες στην κορυφή του πλοίου. Μιλήστε για εύκολες συλλογές.

"Δεν είχαμε άμυνα", λέει ο Joe, "καθόλου καταφύγιο. Είναι δύσκολο να το πιστέψουμε.

"Υπήρχε το ένα κέλυφος που χτυπούσε μετά το άλλο και το καθένα ζύγιζε περίπου ενάμιση τόνο. Πάντα αναρωτιόσασταν αν το επόμενο είναι αυτό που θα σας χτυπήσει, αλλά αυτή ήταν η δουλειά μου. Μείνε εδώ."

Η δουλειά του Τζο ήταν να προσπαθήσει να φέρει κάποια τάξη στο χάος, να ενημερώσει τα άλλα πλοία τι επρόκειτο να κάνει στη συνέχεια το αντιτορπιλικό του, HMCS Ottawa.

Fastταν γρήγοροι, τα αντιτορπιλικά, ύφανναν μέσα και έξω ανάμεσα στα σχεδόν 7.000 πλοία της Μάγχης, προσφέροντας προστασία όπως απαιτείται, σε εγρήγορση πάντα για την παρουσία σκαφών U, προσπαθώντας απεγνωσμένα να κρατήσουν όσο το δυνατόν περισσότερους νέους στρατιώτες και ναυτικούς από το θάνατο Το

"Ο μόνος λόγος που είμαι εδώ σήμερα", λέει ο Joe, "είναι η απόλυτη τύχη. Πρόνοια".

Στα 96 του, ο Joe πραγματικά δεν θέλει να ξαναζήσει τις 6 Ιουνίου 1944. Οι εφιάλτες ήρθαν κοντά του για χρόνια, αν και ευτυχώς μειώθηκαν με τον καιρό.

Αλλά είναι πρόθυμος να επικεντρωθεί ξανά σε αυτό για μια νέα γενιά να μάθει για τον πόλεμο και την κόλαση και ίσως ακόμη περισσότερο για τα αγόρια που δεν γύρισαν ποτέ στο σπίτι.

"Η D-Day ήταν ακριβώς όπως φαντάζομαι ότι ήταν κόλαση", λέει ο Joe, "η συντριβή των κοχυλιών, οι εκρήξεις, οι άνδρες και τα αγόρια που ουρλιάζουν και πεθαίνουν. Απλώς ένας συντριπτικός θόρυβος σαν κάτι που δεν μπορείτε να φανταστείτε."

Ο πόλεμος μπορεί να φαινόταν ρομαντικός στον Joe Ward μια φορά κι έναν καιρό.

Άλλωστε, ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος & mdash αυτός που ήλπιζαν ότι θα τελείωνε όλους τους πολέμους & το mdash είχε φέρει κάπως τους γονείς του Τζο μαζί. His Dad, Joe Sr., proud Londoner, had signed on with the Royal Navy for that one.

It saved him from the misery of the trenches, it took him places he'd never go and when it took him to the Dardanelles, it brought him to the love of his life, a Russian girl named Vera Filipova.

He brought Vera back home with him and together they had a girl, Kitty, and two boys, Joe and his brother, Ronald.

In 1930, Joe Sr. and Vera ventured across the sea again, eventually landing in Chilliwack, B.C. That's where Joe. Jr. grew up.

Joe remembers it as a happy time. Both of his parents were musical and nights of song filled their home, easing the hard times of the Depression.

Joe recalls how he and his brother loved teasing their Mom, calling her "Mrs. Flipover" from her Russian name, Filipova.

"We loved her dearly," he says. "She never did speak much English, but she was very loving and kind."

And then in 1939 came the Second World War. By this time, Joe was in high school. And one fine day after school, Joe and two of his friends did what boys do and went down and signed up.

"My mother cried, but what could she do? She knew I had to go. She said, 'Now, Joey, be careful,' as if you could be careful, as if it made any difference."

Joe wanted to be a sailor like his Dad. One of his buddies joined the army that day and the other the Air Force. That wasn't the only difference between them &mdash Joe came home and they did not.

Joe served for four long years before D-Day, mostly escorting huge convoys of ships, some carrying Canadian boys to war, some carrying the tanks and other tools of war and some carrying food to the hungry British people.

They were constantly watching for U-boats, the German submarines that were so deadly to the Allied ships and the precious human cargo on board.

The job of destroyers was to blow up U-boats and Joe saw that bloody act of war.

"Well, they just exploded out of the water and then the bodies landed and just floated there in the sea. We knew the Germans were in the same boat as we were, just trying to live. You look at that and say, 'You poor buggers,' but this is the way it's gotta be."

A detail haunts him from that day, though. His ship recovered a mailbag from the U-boat, letters the dead German sailors had written home. They were just like the ones he and his mates were sending to their families and Joe realized how much they had in common.

Joe has a good friend now, a German veteran, and they understand each other very well, he says, perhaps better than any of us who came along later can.

"Hitler said, 'You go,' and they had to go. You realized they were the same as you. You were German. Or you were English. And you were alive. Or you were dead. All a matter of luck."

In those years, when Joe was off duty, he had to go down and sleep below the waterline. Perhaps the fitful dreams began then.

Joe made many crossings of the cold, dark, dangerous Atlantic, always escorting the convoys and always a potential target himself.

There were, of course, many peaceful times at sea, but never times of peace.

Joe and all the sailors were on guard in every moment for the unseen torpedo that could end it all for them.

One day, just a few feet from him, a couple of his friends sat down atop the captain's bridge, their legs dangling over the side. A moment of rest? A moment to take it all in? Whatever it was, a shell from a German destroyer whistled by just then, missing Joe, but carrying off both his friends' legs.

Then in the early morning hours of June 6, 1944, Joe's ship was in the Bay of Biscay near the English Channel when they got the call.

The invasion of Europe, long rumoured, was on. By the time Joe knew about it, the ships carrying the boys to Normandy had already set sail. HMCS Ottawa was called on to protect their young lives one more time.

This was the way it was for those 18, 19, 20-year-olds who were sent to fight.

The higher-ups had been planning D-Day for months, years. But the boys who would fight on the beaches and on the sea and in the air were only told the invasion was on at the last moment.

It was for their own good. Surprise was their friend.

Loading.

Joe was 21 then, a four-year veteran. No longer considered a kid. He'd shown talent at being able to read other ships' signals from miles away and that had become his job, a signalman who tried to bring some order to chaos.

And so as dawn broke, as the sunlight revealed ships as far as the eye could see, as the ungodly barrage began, Joe climbed to the top of his ship, stepped outside the captain's bridge and gamely stood there for the next eight hours raising his signal &mdash as fat a target as ever a marksman could ask for.

"It was just a melee," recalls Joe, "I was lucky, but so many of my friends were not. Lots of men were lost that day. There was blood everywhere, blood in the ships, blood in the water."

As D-Day unfolded, as the beaches were gained across a 50-mile stretch of France and the victory sealed, the sailors turned to rescuing boys in the sea or on the ships now crippled and clogging the English Channel.

And more than they wished, their job turned to identifying the dead.

"We couldn't take them back to England, we were already full taking back the wounded," says Joe, "but we cut off their dog tags whenever we could, so their parents would know."

D-Day was just the start. That day, 132,000 soldiers were landed in Normandy, but the Allies knew they had to keep sending more every day because now that Hitler knew they were there, he would throw all his considerable might at them.

By June 30, there were 850,000 boys in France. And by the end of the Normandy campaign in August, there were two million Allied soldiers in France.

And in all that time, Joe was at sea, fighting, signalling, rescuing, clipping those sad dog tags.

He was 44 days in the English Channel after D-Day.

"There wasn't any relief. They brought you food if they could and a drink of water, but there were pretty thin rations by the end."

Happily, the madness would not go on much longer. Less than a year later, the war in Europe was finally, wonderfully, over.

And you might think Joe would be glad to be going home.

He did get back to British Columbia that glorious summer of 1945 and then he did something inexplicable to many of us. His naval service was over and he didn't have to go, but he volunteered to join the war in the Pacific.

"I guess I wanted to see it through," he says.

The Allies reckoned that there would be one to four million casualties if they tried to invade Imperial Japan. But then the atom bomb was dropped and Japan finally surrendered.

Joe was already in the Pacific, not all that far from Vancouver, but steaming toward Tokyo nonetheless when he got the word that he was now a civilian.

Joe was 22 and in his adult life, he had known only war. So what would he do with the life that had been spared?

He ended up going to Toronto to the Royal Conservatory of Music. He was a talented clarinetist, but pretty soon he could play most instruments.

The signalman would become a teacher and luckily for Hamilton, he arrived as a music teacher at Delta High School in 1957. In the years since, countless thousands of Hamiltonians have learned to play music from Joe Ward.

As a musical conductor of many bands, he continued to do what a good navy signalman does &mdash pay attention, be in the moment, lead the crew and take responsibility for whatever happens.

Although, as Joe observes, the stakes are just so much lower in music than war.

His nightmares went on for years. Sometimes in the night, he knew a missile was coming for him and he'd duck.

But thankfully the nightmares have abated with the passage of decades.

However, this interview has been hard on the 96-year-old.

"It still hurts," he says. "It makes you feel sick to think about it. All these kids were my age and I left many of them back there. They were good kids and they were just kids.

"You'd make a friend and you'd say, 'See you next week, Jimmy,' and then in the next week he was gone.

"You want to know what we did in the war? We lived and slept and ate and died. That's it."

Linda Jacobs is an award-winning journalist with a special interest in the Second World War.


Man Discovers Original D-Day Dispatch Audiotape in Basement

Twenty-five years ago, a man in Mattituck, New York, came across a collection of audiotapes in his basement and put them aside for a rainy day. Years later, when he finally investigated the tapes, he found that he was in possession of original recordings of some of the most important broadcasts of World War II.

As Michael E. Ruane reports for the Washington Post, the man, 63-year-old Bruce Campbell, now of Loxahatchee, Florida, decided to donate the collection of tapes and assorted artifacts to the National D-Day Memorial in Bedford, Virginia. Most notable in the collection is a dispatch recorded by American war correspondent George Hicks on D-Day.

Hicks, the London bureau chief for the Blue Network (a predecessor of ABC), was reporting from the U.S.S. AnconΤο ο Ancon, which served as a communication ship in the D-Day invasion, was among 5,000 ships that traveled across the English Channel to France carrying troops, supplies and in this case, a bold journalist toting a tape-recording machine called a Recordgraph.

The ship was stationed off the coast of Normandy when the Nazis began to attack the Allied troops from the air. The recording captures the sounds of gunfire, aircraft and shouting interspersed with Hicks’s commentary. At one point, Hicks and others aboard exclaimed “we got one!” as a German plane fell from the sky in a fiery blaze, according to the Post.

Hicks’s D-Day broadcast is known as one of the best audio recordings to come out of World War II, but only copies of the recording were available before Campbell’s discovery of what appears to be the original tape. ο Post describes the report as “iconic and frightening,” and Campbell echoes the sentiment.

“I’m listening to this, and I feel like I’m standing on the battleship with this guy,” Campbell tells the Post of the first time he heard the audiotape. “It made my hair stand up. … This is the original media and masters it was actually recorded on.”

In full, Campbell’s basement trove yielded 16 audiotape recordings of Hicks and other famous World War II journalists, including Edward R. Murrow. The collection also included pieces of the Recordgraph machine that was used to make the recordings. That makes sense because, as it turns out, the artifacts belonged to the previous homeowner, the late Albert Stern, who was the vice president of the very company that manufactured the Recordgraph.

The Recordgraph system was first developed by Frederick Hart & Co. in the late 1930s and used to record audio on loops of cellulose acetate film called Amertape. Without a functional machine to play the antiquated tapes, Campbell initially had no clue how to listen to them. But after some research, he got in touch with a British electrical engineer and audio expert named Adrian Tuddenham. Campbell traveled to Bristol, England, in 2004, and with the help of a device created by Tuddenham, he finally heard the D-Day dispatch.

Hicks’s distinctive voice is instantly recognizable in it: “Here we go again another plane’s come over!” he narrates. “Looks like we’re going to have a night tonight.”

About Andrea Michelson

Andrea Michelson is a digital intern with Σμιθσόνιαν περιοδικό. She is currently a senior at Northwestern University, where she studies journalism and global health.


6. The Dames of D-Day

Although Martha Gellhorn served as a trailblazer for female journalists and war correspondents, others deserve equal merit for their efforts to act as the eyes of millions in order to get a glimpse of the war unfolding thousands of miles away. These women were affectionately called the Dames of D-Day or the D-Day Dames.

Helen Kirkpatrick, like many of her female colleagues, was shunned for her audacity to carry out a man’s job. The Chicago Daily News would only allow male reporters to contribute to their magazine, but there was one exception — the word “no” wasn’t in her vocabulary. “I can’t change my sex. But you can change your policy,” Kirkpatrick said. On her first assignment in London, she sought to interview the Duke of Windsor, an impossible proposition considering the king didn’t do interviews. To the amazement of her male counterparts, the headline she submitted read, “Duke of Windsor’s interview with Helen Kirkpatrick” — the king interviewed her.

“I can’t change my sex. But you can change your policy.”

She covered the London Blitz, spent half of 1943 covering North African campaigns in Algiers, braved sniper fire at the Cathedral of Notre Dame, and once stole a frying pan from Hitler’s Bavarian hideaway, commonly referred to as the “Eagle’s Nest.”

Like the men of Easy Company of the 101st Airborne Division, lounging sipping on a cold drink on the patio of Hitler’s Eagle’s Nest, another D-Day Dame, Lee Miller, also took advantage by posing for a once-in-a-lifetime photo-op — completely naked in Hitler’s bathtub. That same day, Allied forces marched through Munich and liberated the city of the Third Reich.

Miller’s previous career as a model provided experience in capturing emotions in a photograph, both in understanding the subject’s perspective and how to manipulate a camera. Her unforgettable images showed the wrath of the Nazis, a lasting impression that haunted her until her final days.


Δες το βίντεο: Αφιερωμένο στις ψυχές του πολέμου.