The First of Iron-Clads Του John Taylor Wood, Colonel, C.S.A. - Ιστορία

The First of Iron-Clads Του John Taylor Wood, Colonel, C.S.A. - Ιστορία

Την άνοιξη του 1861 το Νόρφολκ και η μεγάλη ναυτική εγκατάστασή του είχαν εγκαταλειφθεί βιαστικά από τους Ομοσπονδιακούς, γιατί κανείς δεν μπορούσε να το πει. Απέχει περίπου δώδεκα μίλια από το Φορτ Μονρόε, το οποίο κατείχε τότε μια μεγάλη δύναμη τακτικών. Μερικές εταιρείες από αυτές, με μία μόνο φρεγάτα, θα μπορούσαν να έχουν καταλάβει και να διοικούν την αυλή της πόλης και του ναυτικού και να διατηρούν το κανάλι ανοιχτό. Ωστόσο, ένα χρόνο αργότερα, εκκενώθηκε τόσο γρήγορα από τους Συνομοσπονδούς, και σχεδόν με τόσο μικρό λόγο. Αλλά για αυτό θα μιλήσω αργότερα.

Η αυλή εγκαταλείφθηκε σε μερικούς εθελοντές, αφού καταστράφηκε εν μέρει και κάηκε μεγάλος αριθμός πλοίων. Ανάμεσα στα λάφυρα ήταν άνω των διακόσιων βαρέων όπλων, τα οποία ήταν διάσπαρτα μεταξύ των οχυρώσεων της Συνομοσπονδίας από το Ποτόμακ έως τον Μισισιπή. Ανάμεσα στα πλοία που κάηκαν και βυθίστηκαν ήταν η φρεγάτα Merrimac 3500 τόνων και 40 πυροβόλων, στη συνέχεια βαφτίστηκε η Βιρτζίνια, και έτσι θα την καλέσω. Το καλοκαίρι του 1861 ο υπολοχαγός Τζον Μ. Μπρουκ, ένας πετυχημένος αξιωματικός του παλιού ναυτικού, ο οποίος μαζί με πολλούς άλλους είχε παραιτηθεί, πρότεινε στον γραμματέα Μάλορι να ανεβάσει και να ξαναφτιάξει αυτό το πλοίο ως σιδερένιο. Τα σχέδιά του εγκρίθηκαν και δόθηκαν εντολές για την υλοποίησή τους. Ανασηκώθηκε και κόπηκε στο παλιό κατάστρωμα. Και τα δύο άκρα για εβδομήντα πόδια ήταν καλυμμένα, και όταν το πλοίο ήταν σε μάχη διακοσμητικά ήταν μόλις γεμάτο. Στο τμήμα της μέσης, 170 πόδια σε μήκος, χτίστηκε σε γωνία 45 μοιρών μια στέγη από πεύκο και βελανιδιά πάχους 24 ίντσες, που εκτείνεται από τη γραμμή νερού μέχρι το ύψος πάνω από το κατάστρωμα των 7 ποδιών. Και τα δύο άκρα της ασπίδας ήταν στρογγυλεμένα έτσι ώστε τα πυροβόλα όπλα να μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως κυνηγητές τόξων και πρύμνης ή τέταρτα. Πάνω από το κατάστρωμα όπλων υπήρχε ένα ελαφρύ σχάρα, που έκανε έναν περίπατο πλάτους περίπου είκοσι πόδια. Το ξύλινο υπόστρωμα ήταν καλυμμένο με σιδερένιες πλάκες, τυλιγμένες στα έργα Tredegar, πάχους δύο ίντσες και πλάτους οκτώ. Η πρώτη βαθμίδα τοποθετήθηκε οριζόντια, η δεύτερη πάνω και κάτω, συνολικά σε πάχος τεσσάρων ίντσες, βιδώθηκε μέσα από την ξυλεία και στερεώθηκε. Το πρίνο ήταν από χυτοσίδηρο, προεξέχοντα τέσσερα πόδια και κακώς ασφαλισμένο, όπως αποδείχθηκαν τα γεγονότα. Το πηδάλιο και η προπέλα ήταν εντελώς απροστάτευτα. Το πιλοτικό σπίτι ήταν μπροστά από τη στοίβα καπνού και ήταν καλυμμένο με το ίδιο πάχος σιδήρου με τις πλευρές. Η κινητήρια δύναμη ήταν η ίδια που υπήρχε πάντα στο πλοίο. Τόσο οι κινητήρες όσο και οι λέβητες είχαν καταδικαστεί κατά την επιστροφή της από την τελευταία της κρουαζιέρα και ήταν ριζικά ελαττωματικοί. Φυσικά, η φωτιά και η βύθιση δεν τους είχαν βελτιώσει. Δεν μπορούσαμε να εξαρτηθούμε από αυτούς για έξι ώρες τη φορά. Ένα πιο ακατάλληλο ή αναξιόπιστο ζευγάρι κινητήρων θα μπορούσε να έχει βρεθεί μόνο σε ορισμένα σκάφη του αμερικανικού ναυτικού.

Ο υπολοχαγός Catesby ap R. Jones διατάχθηκε να επιβλέπει τον οπλισμό και δεν θα μπορούσε να έχει επιλεγεί κανένας πιο αρμόδιος αξιωματικός. Στην εμπειρία και την ικανότητά του ως διατάγματος και εκτελεστικού αξιωματικού οφείλεται ο χαρακτήρας της μπαταρίας της, η οποία αποδείχθηκε τόσο αποτελεσματική. Αποτελούνταν από τουφέκια 27 ιντσών, πολύ ενισχυμένα γύρω από το βράχο με χαλύβδινες ζώνες 3 ιντσών, συρρικνωμένες. Αυτά ήταν τα πρώτα βαριά πυροβόλα όπλα που κατασκευάστηκαν και ήταν οι τόξοι και οι πρύμνες. Υπήρχαν επίσης τουφέκια 26 ιντσών της ίδιας μάρκας και 69 ίντσες με ομαλή διάμετρο, -10 όπλα συνολικά.

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού και του φθινοπώρου του 1861 είχα εγκατασταθεί στις μπαταρίες στο Potomac στο Evansport και στο Aquia Creek, αποκλείοντας τον ποταμό στο μέτρο του δυνατού. Τον Ιανουάριο του 1862, με διέταξαν στη Βιρτζίνια ως έναν από τους υπολοχαγούς, αναφερόμενος στο Commodore French Forest, ο οποίος στη συνέχεια διηύθυνε το ναυτικό ναυτικό στο Norfolk. Ο διοικητής Franklin Buchanan διορίστηκε στη διοίκηση-ένας ενεργητικός και υψηλού τόνου αξιωματικός, ο οποίος συνδυάστηκε με τολμηρό θάρρος μεγάλη επαγγελματική ικανότητα, στέκεται επάξια στο κεφάλι του επαγγέλματός του. Το 1845 είχε επιλεγεί από τον Mr.Bancroft, Γραμματέα του Πολεμικού Ναυτικού, για να εντοπίσει και να οργανώσει τη Ναυτική Ακαδημία και ξεκίνησε αυτό το ίδρυμα μετά την επιτυχημένη καριέρα του. Κάτω από αυτόν ήταν ένα σύνολο αξιωματικών που ήταν ποτέ συγκεντρωμένοι σε ένα πλοίο. Αλλά από άνδρες ή ναύτες από τον πόλεμο δεν είχαμε σχεδόν κανέναν. Ο Νότος ήταν σχεδόν χωρίς θαλάσσιο πληθυσμό. Στην παλιά υπηρεσία η πλειοψηφία των αξιωματικών ήταν από το Νότο και όλοι οι ναυτικοί από το Βορρά.

Όλοι είχαν συρρεύσει στο στρατό και έπρεπε να αναζητήσουμε πλήρωμα. Λίγοι ναυτικοί βρέθηκαν στο Νόρφολκ, οι οποίοι είχαν δραπετεύσει από τον στόλο των όπλων στα νερά της Βόρειας Καρολίνας, κατά την κατοχή τους από τον ναύαρχο Γκόλντσμπορο και τον στρατηγό Μπέρνσαϊντ. Με την ελπίδα να διασφαλίσω μερικούς άνδρες από το στρατό, με έστειλαν στο αρχηγείο του στρατηγού Μαγκούρντερ στο Γιορκτάουν, ο οποίος ήταν γνωστό ότι είχε υπό τη διοίκησή του δύο τάγματα από τη Νέα Ορλεάνη, μεταξύ των οποίων μπορεί να ήταν και αρκετοί ναυτικοί. Ο στρατηγός, αν και πιεσμένος λόγω έλλειψης ανδρών, κρατώντας μια μεγάλη ουρά με μια μόλις ταξιαρχία, μου έδωσε κάθε δυνατότητα για να εξασφαλίσω εθελοντές. Με ένα από τα μέλη του επισκεπτόμουν κάθε στρατόπεδο και οι διοικητές έλαβαν εντολή να παρελάσουν στους άντρες τους και τους εξήγησα τι ήθελα. Περίπου 200 εθελοντές και από αυτόν τον αριθμό επέλεξα 80 που είχαν κάποια εμπειρία ως ναυτικοί ή πυροβολητές. Επισκέφθηκαν άλλες εντολές στο Ρίτσμοντ και την Πετρούπολη, και έτσι απαρτίστηκε το τριακόσιο πλήρωμά μας. Αποδείχθηκαν ότι ήταν τόσο ανδρικό και γεμάτο σώμα ανθρώπων, όπως θα ήθελε κανείς να διοικήσει, όχι μόνο στη μάχη, αλλά και στην όπισθεν και υποχώρηση.

Ανεξάρτητα από κάθε προσπάθεια να επιταχυνθεί η τοποθέτηση του πλοίου, οι εργασίες κατά τη διάρκεια του χειμώνα προχώρησαν αλλά αργά, λόγω της καθυστέρησης στην αποστολή της σιδερένιας θήκης από το Ρίτσμοντ. Αυτή τη στιγμή η μόνη εγκατάσταση στο Νότο ικανή να κυλήσει σιδερένιες πλάκες ήταν το χυτήριο Tredegar. Οι πόροι του ήταν περιορισμένοι και η ζήτηση για όλα τα είδη πολεμικού υλικού πιο πιεστική. Και όταν σκεφτόμαστε την έλλειψη και την απειρία των εργαζομένων, και τις μεγάλες αλλαγές που απαιτούνται για τη μετατροπή ενός συνηθισμένου εργαστηρίου σιδήρου σε ένα οπλοστάσιο στο οποίο όλα τα μηχανήματα και τα εργαλεία έπρεπε να αυτοσχεδιαστούν, είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι έγιναν τόσα πολλά. Η ημιτελής κατάσταση του σκάφους παρεμβαίνει τόσο στις ασκήσεις και τις ασκήσεις που δεν είχαμε παρά ελάχιστη ευκαιρία να πάρουμε τα πράγματα σε φόρμα. Πρέπει να θυμόμαστε ότι το πλοίο ήταν ένα πείραμα στη ναυτική αρχιτεκτονική, που διέφερε από κάθε άποψη από κάθε άλλοτε επίπλου. Οι αξιωματικοί και το πλήρωμα ήταν άγνωστοι στο πλοίο και ο ένας στον άλλο. Μέχρι την ώρα της ιστιοπλοΐας ήταν γεμάτη από εργάτες. Δεν είχε πυροβοληθεί ένα όπλο, σχεδόν δεν είχε γίνει μια επανάσταση στους κινητήρες, όταν φύγαμε από την αποβάθρα και ξεκινήσαμε σε αυτό που πολλοί πίστευαν ότι ήταν ένα συνηθισμένο δοκιμαστικό ταξίδι, αλλά το οποίο αποδείχθηκε ότι ήταν μια δοκιμή όπως κανένα σκάφος που επέπλευσε ποτέ είχε υποστεί μέχρι εκείνη την εποχή. Από την αρχή είδαμε ότι ήταν αργή, όχι πάνω από πέντε κόμβους. οδήγησε τόσο άσχημα που, με το μεγάλο της μήκος, χρειάστηκαν από τριάντα έως σαράντα λεπτά για να στρίψει. Τράβηξε είκοσι δύο πόδια, που μας περιόρισε σε ένα συγκριτικά στενό κανάλι στους Δρόμους. και; όπως έχω ξαναπεί, οι κινητήρες ήταν το αδύναμο σημείο μας. Ταν τόσο ανεξέλεγκτη όσο ένα σκάφος με υδάτινο σκάφος.

Wasταν το μεσημέρι της 8ης Μαρτίου που κατεβήκαμε στον ποταμό Ελισάβετ. Περνώντας από τις μπαταρίες μας, γεμάτες με στρατεύματα, που μας επευφημούσαν καθώς περνούσαμε, και μέσα από τα εμπόδια στο Carney Island, πήραμε το νότιο κανάλι και κατευθυνθήκαμε προς το Newport News. Στην άγκυρα εκείνη τη στιγμή έξω από το Φορτ Μονρόε ήταν οι φρεγάτες Μινεσότα, Ροανοκ και Σεντ Λόρενς, καθώς και αρκετά καραβάκια. Τα δύο πρώτα ήταν αδελφά πλοία της Βιρτζίνια πριν από τον πόλεμο. το τελευταίο ήταν μια ιστιοπλοϊκή φρεγάτα πενήντα όπλων. Στα ανοιχτά του Newport News, επτά μίλια πιο πάνω, το οποίο ήταν ισχυρά οχυρωμένο και κρατούσε μια μεγάλη ομοσπονδιακή φρουρά, αγκυροβόλησαν η φρεγάτα του Κογκρέσου, 50 πυροβόλα όπλα και η σκάλα Cumberland, 30. Η μέρα ήταν ήρεμη και τα δύο τελευταία πλοία ταλαντεύονταν νωχελικά τις άγκυρες τους. [Η παλίρροια ήταν στο ύψος της περίπου 1:40 μ.μ.] Βάρκες κρέμονταν στις κάτω μπούμες, έπλεναν ρούχα στην αρματωσιά. Τίποτα δεν έδειξε ότι ήμασταν αναμενόμενοι. αλλά όταν φτάσαμε σε απόσταση τριών τετάρτων του μιλίου, τα σκάφη έπεσαν στα ύψη, οι εκρήξεις έγιναν παράλληλα και η Κάμπερλαντ άνοιξε με τους βαριούς της άξονες, ακολουθούμενη από το Κογκρέσο, τα καραβάκια και τις μπαταρίες στην ακτή.

Διατηρήσαμε τη φωτιά μας μέχρι την εύκολη εμβέλεια, όταν ο μπροστινός άξονας κατευθύνθηκε και πυροβολήθηκε από τον υπολοχαγό Τσαρλς Σιμς, σκοτώνοντας και τραυματίζοντας το μεγαλύτερο μέρος του πληρώματος του μεταπτυχιακού όπλου του Κάμπερλαντ. Περνώντας κοντά στο Συνέδριο, το οποίο έλαβε το δεξί μας πλάγιο και το επέστρεψε με πνεύμα, κατευθυνθήκαμε κατευθείαν προς το Κάμπερλαντ, χτυπώντας την σχεδόν υπό ορθή γωνία, κάτω από την πρόπλαση στη δεξιά πλευρά. Το χτύπημα ήταν ελάχιστα αντιληπτό στη Βιρτζίνια. Βγαίνοντας μακριά της, προχωρήσαμε ξανά, κατευθυνόμενοι προς το ποτάμι, με το τιμόνι προς τα δεξιά και στρίψαμε αργά. Καθώς το κάναμε αυτό, για πρώτη φορά είχα την ευκαιρία να χρησιμοποιήσω το after-pivot, για το οποίο είχα φορτίσει, As swung, το Κογκρέσο μπήκε σε εμβέλεια, σχεδόν αυστηρό, και μπήκαμε σε τρία κελύφη. Είχε γλιστρήσει την άγκυρά της, έλυσε το μπροστινό της πανί, έτρεξε προς τα πάνω και προσπάθησε να διαφύγει, αλλά προσγειώθηκε. Γυρνώντας, κατευθυνθήκαμε προς αυτήν και πήραμε θέση σε διακόσια μέτρα, όπου έλεγε κάθε πυροβολισμός. Εν τω μεταξύ, η Cumberland συνέχισε τον αγώνα, αν και το κριό μας είχε ανοίξει την πλευρά της αρκετά διάπλατα για να οδηγήσει με άλογο και κάρο. Σύντομα μπήκε στο λιμάνι και γέμισε γρήγορα. Το πλήρωμα οδηγήθηκε από το νερό που προχωρούσε στο σπαρντέκ και εκεί δούλευε τα πυροβόλα όπλα της μέχρι που έπεσε με βρυχηθμό, ενώ τα χρώματα εξακολουθούσαν να πετούν. Κανένα πλοίο δεν πολεμήθηκε ποτέ πιο γλαφυρά. Το Συνέδριο συνέχισε τον άνισο διαγωνισμό για περισσότερο από μία ώρα μετά τη βύθιση του Κάμπερλαντ. Οι απώλειές της ήταν τρομερές και τελικά έτρεξε τη λευκή σημαία.

Μόλις είδαμε να κοιτάζουμε, κατεβαίνοντας το λιμάνι, το Roanoke, ο St. Lawrence και η Μινεσότα, με τη βοήθεια ρυμουλκών, είχαν ξεκινήσει και ξεκίνησαν από το Old Point Comfort για να ενωθούν με τις συντρόφους τους. Wereταν υπό πυρά από τις μπαταρίες στο Sewell's Point, αλλά η απόσταση ήταν πολύ μεγάλη για να επηρεάσει πολύ. Οι δύο πρώτοι, ωστόσο, προσάραξαν όχι πολύ πάνω από το Φορτ Μονρόε και πήραν ελάχιστο μέρος στον αγώνα. Η Μινεσότα, που πήρε το μεσαίο κανάλι ή το κάλυμμα, προχώρησε στα μισά του δρόμου μεταξύ Old Point Comfort και Newport News, όταν προσγειώθηκε, αλλά ήταν σε θέση να συμμετέχει ενεργά.

Πριν από αυτό, μας είχε εντάξει η μοίρα του Τζέιμς Ρίβερ, η οποία βρισκόταν σε άγκυρα λίγα μίλια πιο πάνω, και μπήκε στη δράση με πιο γλαφυρότητα, περνώντας τις μπαταρίες της ακτής στο Νιούπορτ Νιουζ κάτω από μια ισχυρή φωτιά και με κάποιες απώλειες. Αποτελούνταν από το Yorktown (ή τον Patrick Henry), 12 πυροβόλα, τον Captain John R.Tucker. Jamestown, 2 πυροβόλα, Lieut.-Commander J.N. Barney? and Teaser, 1 gun, Lieut.-Commander W.A. Webb.

Μόλις το Κογκρέσο παραδόθηκε, ο διοικητής Μπουκάνεν διέταξε τα πυροβόλα σκάφη Μπόφορτ, Λιουτ,-Διοικητής W.H. Parker και Raleigh, Lieut.-Commander J.W. Ο Αλέξανδρος, για να αχνίσει μαζί, να απογειώσει το πλήρωμά της και να πυρπολήσει το πλοίο. Ο υπολοχαγός Πέντεργκραστ, ο οποίος είχε διαδεχθεί τον υπολοχαγό Σμιθ, που είχε σκοτωθεί, παραδόθηκε στον υπολοχαγό Πάρκερ, του Μποφόρ. Παραδίδοντας το σπαθί και τα χρώματα του, κατευθύνθηκε από τον Υπολοχαγό Πάρκερ να επιστρέψει στο πλοίο του και να μεταφέρει τους τραυματίες όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Όλο αυτό το διάστημα οι μπαταρίες στην ακτή και οι μικροβραχίονες κρατούσαν μια αδιάκοπη φωτιά στα πλοία μας. Δύο από τους αξιωματικούς του Raleigh, ο υπολοχαγός Tayloe και ο Midshipman Hutter, σκοτώθηκαν ενώ βοηθούσαν τους τραυματίες της Ένωσης έξω από το Κογκρέσο. Ένας αριθμός ανδρών του εχθρού σκοτώθηκε από τα ίδια πυρά. Τελικά έγινε τόσο ζεστό που οι βάρκες όπλων υποχρεώθηκαν να απομακρυνθούν με μόνο τριάντα αιχμαλώτους, αφήνοντας τον υπολοχαγό Πέντεργκραστ και το μεγαλύτερο μέρος του πληρώματός του στο πλοίο, και όλοι στη συνέχεια διέφυγαν στην ακτή κολυμπώντας ή με μικρά σκάφη. Ενώ αυτό συνέβαινε, η λευκή σημαία κυμάτιζε στο κεντρικό της κεφάλι. Μη μπορώντας να πάρει στην κατοχή του το έπαθλο του, ο συνάδελφος διέταξε να χρησιμοποιηθεί η καυτή βολή και σε σύντομο χρονικό διάστημα έπεσε στις φλόγες μπροστά και πίσω. Καθώς σκηνοθετούσε αυτό, τόσο ο ίδιος όσο και ο υπολοχαγός του σημαίας, ο Μικρός, τραυματίστηκαν σοβαρά. Η εντολή στη συνέχεια αναπτύχθηκε στον υπολοχαγό Catesby Jones.

Wasταν τώρα 5 η ώρα, σχεδόν δύο ώρες το φως της ημέρας, και η Μινεσότα έμεινε μόνο. Wasταν προσγειωμένη και στο έλεός μας. Αλλά οι πιλότοι δεν θα επιχειρούσαν το μεσαίο κανάλι με την παλίρροια και να πλησιάζει η νύχτα. Έτσι επιστρέψαμε από το νότιο κανάλι στο Sewell's Point και αγκυροβολήσαμε, η Μινεσότα ξεφεύγει, όπως νομίζαμε, μόνο μέχρι το πρωί.

Η απώλειά μας σε νεκρούς και τραυματίες ήταν είκοσι μία. Η πανοπλία δεν είχε υποστεί καμία ζημιά, αν και κάποτε το πλοίο μας ήταν το επίκεντρο στο οποίο κατευθύνονταν τουλάχιστον εκατό βαριά πυροβόλα όπλα, στη θάλασσα και στην ξηρά. Όμως τίποτα έξω δεν ξέφυγε. Δύο πυροβόλα όπλα απενεργοποιήθηκαν με τη βολή των ρύγχων τους. Το κριάρι έμεινε στην πλευρά του Κάμπερλαντ. Η μία άγκυρα, η στοίβα καπνού και οι σωλήνες ατμού απομακρύνθηκαν. Κάγκελα, καρέκλες, βάρκες, όλα ήταν καθαρισμένα. Το προσωπικό της σημαίας χτυπήθηκε επανειλημμένα και τελικά χρησιμοποιήθηκε μια ράτσα επιβίβασης. Ο Commodore Buchanan και οι άλλοι τραυματίες στάλθηκαν στο Ναυτικό Νοσοκομείο και αφού κάναμε προετοιμασίες για τον αγώνα της επόμενης ημέρας, κοιμηθήκαμε στα όπλα μας, ονειρευόμασταν άλλες νίκες το πρωί.

Αλλά το πρωί ανακαλύψαμε, ανάμεσα σε εμάς και τη Μινεσότα, ένα περίεργο σκάφος, το οποίο ξέραμε ότι ήταν το Ericson Monitor, το οποίο αναμενόταν εδώ και καιρό στους Hampton Roads, και του οποίου, από διαφορετικές πηγές, είχαμε μια καλή ιδέα. Δεν θα μπορούσε να είχε κάνει την εμφάνισή της σε μια πιο ακατάλληλη στιγμή για εμάς, αλλάζοντας τα σχέδιά μας, που ήταν να καταστρέψουμε τη Μινεσότα και στη συνέχεια τον υπόλοιπο στόλο κάτω από το Φορτ Μονρόε. Εμφανίστηκε ως γουρουνάκι σε σύγκριση με την υψηλή φρεγάτα που φρουρούσε. Αλλά στο μέγεθός της ήταν ένα μεγάλο στοιχείο της επιτυχίας της. Δεν θα επιχειρήσω περιγραφή της οθόνης. η κατασκευή και οι ιδιαιτερότητές της είναι γνωστές.

Μετά από ένα πρωινό νωρίς, ξεκινήσαμε και φύγαμε προς τον εχθρό, ανοίγοντας πυρ από τον τόξο μας και κλείσαμε για να παραδώσουμε το δεξί μας σε μικρή απόσταση, το οποίο επέστρεψε αμέσως από τα πυροβόλα της 11 ιντσών. Και τα δύο σκάφη έστρεψαν και πέρασαν πάλι ακόμα πιο κοντά. Το Monitor πυροβολούσε κάθε επτά ή οκτώ λεπτά και σχεδόν πυροβολούσε. Το πλοίο μας δούλευε όλο και χειρότερα, και μετά την απώλεια της στοίβας καπνού, ο κύριος Ράμσεϊ, αρχιμηχανικός, ανέφερε ότι το βύθισμα ήταν τόσο φτωχό που με μεγάλη δυσκολία μπορούσε να διατηρήσει τον ατμό του. Μία ή δύο φορές το πλοίο ήταν στον πάτο. Αντλώντας νερό 22 ποδιών, ήμασταν περιορισμένοι σε ένα στενό κανάλι, ενώ η οθόνη, με μόλις 12 πόδια βύθιση, μπορούσε να πάρει οποιαδήποτε θέση και να μας έχει πάντα στην εμβέλεια των όπλων της. Δόθηκαν εντολές να συγκεντρωθεί η φωτιά μας στο πιλοτικό σπίτι, και με καλό αποτέλεσμα, όπως μάθαμε στη συνέχεια. Είχαν περάσει πάνω από δύο ώρες και δεν είχαμε κάνει καμία εντύπωση στον εχθρό όσο μπορούσαμε να ανακαλύψουμε, ενώ οι πληγές μας ήταν ελαφρές. Αρκετές φορές το Monitor σταμάτησε να πυροβολεί και ήμασταν με την ελπίδα ότι ήταν ανάπηρη, αλλά η επανάσταση και πάλι του πυργίσκου της και τα ισχυρά χτυπήματα του πυροβολισμού της 11 ιντσών στα πλευρά μας σύντομα δεν μας παραδέχθηκαν.

Κατεβαίνοντας από το κατάστρωμα και παρατηρώντας ένα τμήμα να στέκεται «άνετα», ο υπολοχαγός Τζόουνς ρώτησε:

«Γιατί δεν πυροβολείτε, κύριε Έγκλεστον;»

«Γιατί, η πούδρα μας είναι πολύτιμη», απάντησε ο υπολοχαγός. «Και μετά από δύο ώρες αδιάκοπης βολής διαπιστώνω ότι μπορώ να της κάνω τόση ζημιά σπρώχνοντας τον αντίχειρά μου κάθε δυόμισι λεπτά».

Ο υπολοχαγός Τζόουνς αποφάσισε τώρα να την πετάξει ή να την επιβιβάσει. Σχεδόν μία ώρα κάναμε ελιγμούς για μια θέση. Τώρα "Προχώρα!" τώρα "Σταμάτα!" τώρα "Astern!" Το πλοίο ήταν δυσκίνητο σαν κιβωτός του Νώε. Επιτέλους προσφέρθηκε μια ευκαιρία. "Προχώρα, πλήρη ταχύτητα!" Αλλά πριν το πλοίο μαζευτεί, το μόνιτορ γύρισε και το ανάπηρο κριό μας έδωσε μόνο ένα ματιά, χωρίς να κάνει τίποτα. Και πάλι ανέβηκε στο τέταρτό μας, με το τόξο της απέναντί ​​μας και σε αυτήν την απόσταση πυροβόλησε δύο φορές. Και οι δύο πυροβολισμοί χτύπησαν περίπου στη μέση της ασπίδας, δίπλα στην περιστροφή μετά, και η πρόσκρουση ανάγκασε την πλευρά στο σώμα δύο ή τρία ίντσες. Όλα τα πληρώματα των όπλων μετά χτυπήθηκαν από τη διάσειση και αιμορραγήθηκαν από τη μύτη ή τα αυτιά. Μια άλλη βολή στο ίδιο σημείο θα είχε διεισδύσει. Ενώ παράλληλα, οι επιβάτες κλήθηκαν μακριά. αλλά εκείνη έπεσε στα ύψη πριν προλάβουν να επιβιβαστούν. Και έτσι, για έξι ή περισσότερες ώρες, ο αγώνας συνεχίστηκε. Επιτέλους, το Monitor αποσύρθηκε στη μέση, όπου δεν μπορούσαμε να ακολουθήσουμε, διατηρώντας πάντοτε μια θέση για την προστασία της Μινεσότα. Το να τρέξουμε τα πλοία μας στην ξηρά σε μια παλίρροια θα ήταν καταστροφή. Περιμέναμε την επιστροφή της για μια ώρα. και στις 2 μ.μ. με ατμό στο Sewell's Point και από εκεί στο ναυπηγείο στο Norfolk, το πλήρωμά μας εξαντλήθηκε από τον αγώνα των δύο ημερών. Αν και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το Monitor αποσύρθηκε για πρώτη φορά,- για τον καπετάνιο Van Brunt, που διοικούσε τη Μινεσότα, όπως αναφέρει στην επίσημη έκθεσή του,- η μάχη ήταν καθυστερημένη, όσον αφορά τα δύο πλοία που συμμετείχαν. Αλλά στα γενικά του αποτελέσματα το πλεονέκτημα ήταν με το Monitor. Τα θύματα μας στον αγώνα της δεύτερης ημέρας ήταν μόνο μερικοί τραυματίες.

Αυτή η ενέργεια κατέδειξε για πρώτη φορά τη δύναμη και την αποτελεσματικότητα του κριού ως μέσο προσβολής. Η πλευρά του Κάμπερλαντ ήταν θρυμματισμένη σαν κέλυφος αυγού. Το Συνέδριο, ακόμη και με την πλώρη μας με ειδικές ανάγκες, θα είχε την ίδια μοίρα, αλλά δεν θα μπορούσαμε να φτάσουμε σε αυτά λόγω του μεγάλου σχεδίου μας.

Έδειξε επίσης τη δύναμη αντίστασης δύο σιδερένιων επενδύσεων, που διαφέρουν ευρέως στην κατασκευή, το μοντέλο και τον οπλισμό, κάτω από μια φωτιά που σε σύντομο χρονικό διάστημα θα είχε βυθίσει οποιοδήποτε άλλο σκάφος στη συνέχεια.

Το Monitor ήταν καλά χειρισμένο και έσωσε τη Μινεσότα και το υπόλοιπο του στόλου στο Fort Monroe. Αλλά η πυροβόλησή της ήταν φτωχή. Ούτε ένας πυροβολισμός δεν μας χτύπησε στη γραμμή νερού, όπου το πλοίο ήταν εντελώς απροστάτευτο και όπου κάποιος θα ήταν θανατηφόρος. Or αν η πυρκαγιά ήταν συγκεντρωμένη σε οποιοδήποτε σημείο, η ασπίδα θα είχε τρυπηθεί. ή αν είχαν χρησιμοποιηθεί μεγαλύτερες χρεώσεις, το αποτέλεσμα θα ήταν το ίδιο. Το μεγαλύτερο μέρος της βολής της μας χτύπησε λοξά, σπάζοντας το σίδερο και των δύο πορειών, χωρίς όμως να τραυματιστεί το ξύλινο υπόστρωμα. Όταν χτυπηθεί σε ορθή γωνία, η βάση θα σπάσει, αλλά δεν θα διεισδύσει. Δεν είχαμε στερεά βλήματα, εκτός από μερικά μεγάλα ανεμοστρόβιλα, για να χρησιμοποιηθούν ως καυτή βολή και, φυσικά, δεν κάναμε καμία εντύπωση στον πυργίσκο. Αλλά σε όλα αυτά θα πρέπει να ληφθεί υπόψη ότι και τα δύο σκάφη βρίσκονταν στο δοκιμαστικό τους ταξίδι, και τα δύο ήταν πειραματικά και τα δύο λάμβαναν το βάπτισμα του πυρός.

Κατά την άφιξή μας στο Norfolk, ο Commodore Buchanan με έστειλε. Τον βρήκα στο Ναυτικό Νοσοκομείο, βαριά τραυματισμένο και υπέφερε πολύ. Διέταξε μια σύντομη αποστολή στον Mr.Mollory, Γραμματέα του Πολεμικού Ναυτικού, δηλώνοντας την επιστροφή του πλοίου και το αποτέλεσμα του διήμερου αγώνα, και με οδήγησε να προχωρήσω στο Ρίτσμοντ με αυτό και τη σημαία του Κογκρέσου και να κάνω λεκτική αναφορά της δράσης, κατάσταση της Βιρτζίνια κ.λπ.

Πήρα το πρώτο τρένο για την Πετρούπολη και την πρωτεύουσα. Τα νέα είχαν προηγηθεί, σε κάθε σταθμό με δέχτηκαν θερμά, και τα ακροατήρια πλήθους αναγκάστηκαν να επαναλάβουν την ιστορία του αγώνα. Φτάνοντας στο Ρίτσμοντ, οδήγησα στο γραφείο του κ. Μάλορι και μαζί του πήγα στο πρόεδρο Ντέιβις, όπου συναντήσαμε τον κ. Μπέντζαμιν, ο οποίος, λίγες μέρες αργότερα, έγινε υπουργός Εξωτερικών, κ. Σέντον, στη συνέχεια υπουργός πολέμου, στρατηγός Κούπερ, Υποστράτηγος, και μια σειρά άλλων. Είπα εκτενώς τι είχε συμβεί τις προηγούμενες δύο ημέρες και ποιες αλλαγές και επισκευές ήταν απαραίτητες στη Βιρτζίνια. Όσον αφορά το μέλλον, είπα ότι στο Monitor είχαμε συναντήσει τους ίσους μας και ότι το αποτέλεσμα μιας άλλης δέσμευσης θα ήταν πολύ αμφίβολο.

Ο κ. Ντέιβις έκανε πολλές έρευνες ως προς το βύθισμα, την ταχύτητα και τις δυνατότητες του πλοίου και προέτρεψε την ολοκλήρωση των επισκευών όσο το δυνατόν νωρίτερα. Η συνομιλία κράτησε μέχρι τα μεσάνυχτα. Κατά τη διάρκεια της βραδιάς ήρθε η σημαία του Κογκρέσου, η οποία ήταν πολύ μεγάλη, και προς έκπληξή μας, ξεδιπλώνοντας την, τη βρήκαμε σε ορισμένα σημεία κορεσμένη με αίμα. Σε αυτή την ανακάλυψη, τυλίχθηκε γρήγορα και στάλθηκε στο Τμήμα Ναυτικού, όπου παρέμεινε κατά τη διάρκεια του πολέμου. αναμφίβολα κάηκε με αυτό το κτίριο όταν εκκενώθηκε ο Ρίτσμοντ.

Η είδηση ​​της νίκης μας έγινε δεκτή παντού στο Νότο με την πιο ενθουσιώδη χαρά. Έρχεται, όπως έγινε, μετά από μια σειρά καταστροφών στο νότο και τη δύση, ήταν ιδιαίτερα ευγνώμων. Και πάλι, κάτω από τις συνθήκες, τόσο λίγα αναμενόταν από το ναυτικό που αυτή η επιτυχία αγνοήθηκε εντελώς. Έτσι, από το ένα άκρο στο άλλο, σχηματίστηκαν οι πιο εξωφρενικές προσδοκίες για το τι μπορούσε να κάνει το πλοίο. Για παράδειγμα: ο αποκλεισμός μπορεί να αυξηθεί, η Ουάσινγκτον να ισοπεδωθεί, η Νέα Υόρκη να υποβληθεί, και ούτω καθεξής. Στον Βορρά, έγινε εξίσου αβάσιμος συναγερμός. Ως παράδειγμα αυτού, ο γραμματέας Welles αναφέρει τι συνέβη σε μια συνεδρίαση του υπουργικού συμβουλίου που κλήθηκε από τον κ. Λίνκολν κατά την παραλαβή των ειδήσεων. "Το Merrimac", είπε ο Stanton, "θα αλλάξει ολόκληρο τον χαρακτήρα του πολέμου · θα καταστρέψει, κατά σειρά, κάθε ναυτικό σκάφος. Θα βάλει όλες τις πόλεις στο θαλάσσιο τμήμα με συμβολή. Θα θυμηθώ αμέσως το Burnside. Το Port Royal πρέπει να είναι Θα ειδοποιήσω τους κυβερνήτες και τις δημοτικές αρχές στο Βορρά να λάβουν άμεσα μέτρα για την προστασία των λιμανιών τους ». Δεν είχε καμία αμφιβολία, είπε, ότι το τέρας ήταν αυτή τη στιγμή στο δρόμο για την Ουάσινγκτον · και, κοιτώντας έξω από το παράθυρο, που έδινε θέα στο Ποτόμακ για πολλά μίλια, «Δεν είναι απίθανο, θα έχουμε ένα κέλυφος ή κανόνι -Μπάλα από ένα από τα όπλα της στον Λευκό Οίκο πριν φύγουμε από αυτό το δωμάτιο. Ο κύριος Σιούαρντ, συνήθως πλουσιότερος και αυτοδύναμος, συγκλονισμένος με την εξυπνάδα, άκουσε, με συμπάθεια στον Στάντον και ήταν πολύ καταθλιπτικός, όπως και όλα τα μέλη ».

Επέστρεψα την επόμενη μέρα στο Νόρφολκ και ενημέρωσα τον Κομόντορ Μπουκάναν ότι θα προαχθεί σε ναύαρχο και ότι, λόγω της πληγής του, θα αποσυρθεί από τη διοίκηση της Βιρτζίνια. Ο υπολοχαγός Τζόουνς έπρεπε να προαχθεί και έπρεπε να τον διαδεχθεί. Είχε τοποθετήσει το πλοίο και την είχε οπλίσει και είχε δώσει εντολή κατά τη διάρκεια του αγώνα της δεύτερης ημέρας. Ωστόσο, το τμήμα σκέφτηκε διαφορετικά, και επέλεξε τον Commodore Josiah Tattnall. εκτός από τον υπολοχαγό Τζόουνς ήταν ο κουμπάρος. Είχε διακριθεί στους πολέμους του 1812 και με το Μεξικό. Κανείς δεν στάθηκε ψηλότερα ως καταξιωμένος και ιπποτικός αξιωματικός. Ενώ ήταν διοικητής της μοίρας των Ηνωμένων Πολιτειών στις Ανατολικές Ινδίες, ήταν παρών ως ουδέτερος στην απελπισμένη μάχη στα οχυρά Peiho, κάτω από το Pekin, μεταξύ του αγγλικού στόλου και των Κινέζων, όταν η πρώτη έχασε σχεδόν το μισό της δύναμης από διακόσιους αρραβωνιασμένους. Βλέποντας τον παλιό του φίλο Σερ Τζέιμς Χόουπ να πιέζεται σκληρά και να χρειάζεται βοήθεια, έχοντας βυθίσει τέσσερα σκάφη κάτω του, επανδρώθηκε η φορτηγίδα του και μαζί με τον υποπλοίαρχο της σημαίας, S.D. Ο Τρέντσαρντ, που τραβήχτηκε δίπλα στο πλοίο της σημαίας, εν μέσω μιας τεράστιας πυρκαγιάς, στην οποία ο συνάδελφος του σκοτώθηκε και πολλά από το πλήρωμα του σκάφους του τραυματίστηκαν. Βρήκε τον γαλανή ναύαρχο απελπισμένα τραυματισμένο και όλο το πλήρωμά του σκοτώθηκε ή απενεργοποιήθηκε εκτός από έξι. Όταν προσέφερε τις υπηρεσίες του, η έκπληξή του εκφράστηκε για τη δράση του. Η απάντησή του ήταν: «Το αίμα είναι παχύτερο από το νερό».

Ο Tattnall ανέλαβε τη διοίκηση στις 29 Μαρτίου. Εν τω μεταξύ, η Βιρτζίνια βρισκόταν σε στεγνή αποβάθρα υπό επισκευή. Η γάστρα τέσσερα πόδια κάτω από την ασπίδα ήταν καλυμμένη με σίδερο 2 ιντσών. Ένα νέο και βαρύτερο κριό στερεώθηκε έντονα στην πλώρη. Η ζημιά στην πανοπλία επισκευάστηκε, τοποθετήθηκαν παραθυρόφυλλα από σφυρήλατο σίδηρο και τα πυροβόλα τουφέκια εφοδιάστηκαν με ατσάλινη μύτη. Αυτές οι αλλαγές, με 100 τόνους περισσότερου έρματος στις ανεμιστήρες της, αύξησαν το βύθισμά της στα 23 πόδια, βελτιώνοντας τις αντιστασιακές της δυνάμεις, μειώνοντας όμως αντίστοιχα την κινητικότητά της και μειώνοντας την ταχύτητά της στους 4 κόμβους. Οι επισκευές δεν ολοκληρώθηκαν μέχρι τις 4 Απριλίου, λόγω της έλλειψης πόρων και της δυσκολίας εξασφάλισης εργαζομένων. Στις 11, κατεβήκαμε στο λιμάνι στους Δρόμους με έξι πυροβόλα, περιμένοντας πλήρως να συναντήσουμε ξανά το Monitor και άλλα πλοία. γιατί ξέραμε ότι ο στόλος τους είχε ενισχυθεί σε μεγάλο βαθμό, από το Vanderbilt, μεταξύ άλλων σκαφών, ένα ισχυρό πλευρικό τροχό βαπόρι τοποθετημένο ως κριός. Wereμασταν έτοιμοι για έναν απελπισμένο καβγά. αλλά προς έκπληξή μας είχαμε τους Δρόμους προς τον εαυτό μας. Ανταλλάξαμε μερικές βολές με τις μπαταρίες Rip-Raps, αλλά το Monitor με τα άλλα σκάφη του στόλου παρέμεινε κάτω από το Fort Monroe, στον κόλπο Chesapeake, όπου δεν μπορούσαμε να τα πλησιάσουμε παρά μόνο περνώντας μεταξύ των οχυρών.

Μια μέρα πριν πέσει κάτω, ο Commodore Tattnall είχε γράψει στον γραμματέα Mallory, "Δεν βλέπω καμία ευκαιρία για μένα παρά να περάσω τα φρούρια και να χτυπήσω αλλού, και θα είμαι ευχαριστημένος από την εξουσία σας να το κάνω". Αυτή η ελευθερία δράσης δεν παραχωρήθηκε ποτέ, και πιθανώς σοφά, για το αποτέλεσμα μιας δράσης με το Μόνιτορ και τον στόλο, ακόμη και αν τρέξαμε με επιτυχία το γάντι της φωτιάς των οχυρών, ήταν κάτι παραπάνω από αμφίβολο και κάθε καταστροφή θα είχε ξεσκεπάσει τον Νόρφολκ και τον Τζέιμς Ρίβερ, και πιθανότατα θα είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια του Ρίτσμοντ. Για εξίσου καλούς λόγους, το Monitor ενήργησε αμυντικά. γιατί αν είχε ξεφύγει, η βάση και ο στόλος των μεταφορών του στρατηγού ΜακΚέλαν στον ποταμό Γιορκ θα είχαν απειληθεί. Παρατηρώντας τρία εμπορικά σκάφη στο αγκυροβόλιο κοντά στην ακτή και μέσα στο μπαρ στο Χάμπτον, ο συνοδός διέταξε τον υπολοχαγό Μπάρνι στο Τζέιμσταουν να μπει και να τους βγάλει έξω. Αυτό επιτεύχθηκε άμεσα και με επιτυχία, κάτω από πυρκαγιά από τα οχυρά. Δύο ήταν ταξιαρχίες φορτωμένες με εφόδια για τον στρατό. Η σύλληψη αυτών των σκαφών, εντός του πυροβολισμού του στόλου τους, δεν επηρέασε τις κινήσεις του. Καθώς η Τζέιμσταουν κατευθυνόταν προς τα βραβεία της κάτω από την πρύμνη της αγγλικής κορβέτας Ρινάλντο, ο καπετάνιος Χέβετ (τώρα [1887] αντιναύαρχος Σερ Γουίλιαμ Χιούετ, διοικητής της Μοίρας της Μάχης), στη συνέχεια στην άγκυρα στους δρόμους, ενθουσιάστηκε με ενθουσιασμό. Μείναμε κάτω όλη μέρα, και το βράδυ επιστρέψαμε και αγκυροβολήσαμε στο Sewell's Point.

Λίγες μέρες αργότερα κατεβήκαμε ξανά στα όπλα των Rip-Raps και ανταλλάξαμε μερικούς γύρους με το φρούριο, ελπίζοντας ότι η οθόνη θα έβγαινε από το λημέρι της σε ανοιχτό νερό. Αν το είχε κάνει, θα είχε γίνει αποφασιστική προσπάθεια να την μεταφέρει επιβιβαζόμενη. Τέσσερα μικρά καραβάκια ήταν έτοιμα, καθένα από τα οποία είχε το πλήρωμά του χωρισμένο σε πάρτι για την εκτέλεση ορισμένων καθηκόντων μετά την επιβίβαση. Κάποιοι θα προσπαθούσαν να σφηνώσουν το τούρετ, κάποιοι να καλύψουν τον πιλότο και όλα τα ανοίγματα με μουσαμάδες, άλλοι να κλιμακώσουν με σκάλες τον πυργίσκο και τη στοίβα καπνού, χρησιμοποιώντας κελύφη, χειροβομβίδες κλπ. Ακόμη και μόνο δύο τα καραβάκια θα πρέπει να πετύχουν να την πιάσουν, ήμασταν σίγουροι για την επιτυχία. Μιλώντας για αυτό από τότε με τον Captain S.D. Ο Γκριν, ο οποίος ήταν ο πρώτος υπολοχαγός του Παρατηρητή, και διοικητής μετά τον τραυματισμό του πλοίαρχου Γουόρντεν στο πιλότο, είπε ότι ήταν προετοιμασμένοι για οτιδήποτε αυτού του είδους και ότι θα είχε αποτύχει. Είναι βέβαιο ότι, εάν είχε δοθεί μια ευκαιρία, η προσπάθεια θα είχε γίνει.

Μια διάσπαση των κινητήρων μας ανάγκασε να επιστρέψουμε στο Νόρφολκ. Έχοντας ολοκληρώσει τις επισκευές μας στις 8 Μαΐου και επιστρέφοντας στο παλιό μας αγκυροβόλιο, ακούσαμε ισχυρούς πυροβολισμούς και, κατεβαίνοντας το λιμάνι, βρήκαμε το Monitor, με τα σιδερένια νυφικά Galena, Naugatuck και μια σειρά βαρέων πλοίων, που βομβάρδιζαν. μπαταρίες στο Sewell's Point. Σταθήκαμε απευθείας για το Monitor, αλλά καθώς πλησιάσαμε όλοι σταμάτησαν να πυροβολούν και υποχωρήσαν κάτω από τα οχυρά. Ακολουθήσαμε από κοντά τους Rip-Raps, το πλάνο των οποίων πέρασε από πάνω μας, χτυπώντας ένα μίλι ή περισσότερο πέρα ​​από το πλοίο. Μείναμε για μερικές ώρες στους Δρόμους, και τελικά ο συνοδός, σε έναν τόνο βαθιάς αηδίας, έδωσε την εντολή: «Κύριε Τζόουνς, πυροβολήστε με ένα όπλο στον ανεμοστρόβιλο και πάρτε το πλοίο πίσω στον σημαδούρα της».

Τον Απρίλιο του 1862, οι δυνάμεις μας, υπό τον στρατηγό JE Johnston, είχαν αποσυρθεί από τη Χερσόνησο στη γειτονιά του Ρίτσμοντ, για να υπερασπιστούν την πόλη από την προέλαση του ΜακΚλέλαν μέσω της Χερσονήσου, και κατά καιρούς φήμες για πιθανή εκκένωση του Νόρφολκ έφτασε σε εμάς. Στις 9 Μαΐου, ενώ ήμασταν αγκυροβολημένοι στο Sewell's Point, παρατηρήσαμε κατά την ανατολή του ήλιου ότι η σημαία μας δεν κυμάτιζε πάνω από τις μπαταρίες. Ένα σκάφος στάλθηκε στην ξηρά και τα βρήκε εγκαταλελειμμένα. Ο υπολοχαγός Πέμπροκ Τζόουνς στη συνέχεια στάλθηκε στο Νόρφολκ, μερικά χιλιόμετρα μακριά, για να καλέσει τον στρατηγό Χούγκερ, ο οποίος ήταν διοικητής, και να μάθει την κατάσταση των πραγμάτων. Επέστρεψε το απόγευμα, αναφέροντας, προς μεγάλη μας έκπληξη, την πόλη ερημωμένη από τα στρατεύματά μας και το ναυτικό ναυάγιο. Αυτή η απότομη υποχώρηση ήταν εντελώς περιττή, διότι ενώ η Βιρτζίνια παρέμενε στη ζωή, ο Νόρφολκ ήταν ασφαλής ή, σε κάθε περίπτωση, δεν μπορούσε να αντιμετωπιστεί από τον εχθρό και ο Τζέιμς Ρίβερ ήταν εν μέρει φυλαγμένος, γιατί θα μπορούσαμε να είχαμε αποσυρθεί πίσω από τα εμπόδια στο κανάλι στο Το Craney Island, και, με τις μπαταρίες εκείνο το σημείο, θα μπορούσε να είχε κρατήσει τη θέση, σίγουρα μέχρι να απομακρυνθούν όλα τα πολύτιμα καταστήματα και τα μηχανήματα από το ναυτικό ναυπηγείο. Επιπλέον, αν η Βιρτζίνια ήταν στη ζωή κατά τη διάρκεια των μαχών γύρω από το Ρίτσμοντ, ο στρατηγός ΜακΚέλαν δύσκολα θα είχε υποχωρήσει στον Τζέιμς Ρίβερ. γιατί, αν το είχε κάνει, θα μπορούσαμε ανά πάσα στιγμή να το κλείσουμε και να καταστήσουμε αβάσιμη οποιαδήποτε θέση σχετικά με αυτό.

Ο Νόρφολκ εκκενώθηκε, η κατάληψή μας είχε εξαφανιστεί και το επόμενο πράγμα που έπρεπε να αποφασιστεί ήταν τι πρέπει να γίνει με το πλοίο. Δύο τρόποι δράσης ήταν ανοιχτοί για εμάς: μπορεί να είχαμε εκτελέσει τον αποκλεισμό των οχυρών και να κάναμε κάποια ζημιά στη ναυτιλία εκεί και στις εκβολές του ποταμού Υόρκη, με την προϋπόθεση ότι δεν θα μας ξεφύγουν, Μεγάλο βύθισμα και χαμηλό ποσοστό ταχύτητας, οι μεταφορές του εχθρού θα είχαν πάει εκεί που δεν μπορούσαμε να τις ακολουθήσουμε. και το μόνιτορ και άλλες σιδερένιες κουβέρτες θα μας απασχολούσαν με κάθε πλεονέκτημα, παίζοντας γύρω μας ως κουνέλια γύρω από μια νωθρότητα και το τέλος θα ήταν η σίγουρη απώλεια του σκάφους. Από την άλλη πλευρά, οι πιλότοι είπαν επανειλημμένα, εάν το πλοίο ελαφρυνθεί στα 18, θα μπορούσαν να την ανεβάσουν στον Τζέιμς Ρίβερ στο Harrison's Landing ή στο City Point, όπου θα μπορούσε να είχε τεθεί ξανά σε μάχη και να ήταν σε θέση. για να βοηθήσει στην άμυνα του Ρίτσμοντ. Ο έμπορος αποφάσισε αυτή την πορεία. Καλώντας όλα τα χέρια στο κατάστρωμα, τους είπε τι ήθελε να γίνει. Η απότομη και γρήγορη δουλειά ήταν απαραίτητη. γιατί, για να είναι επιτυχής, το πλοίο πρέπει να ελαφρύνει πέντε πόδια και πρέπει να περάσουμε τις μπαταρίες στο Newport News και στο στόλο κάτω από το φως της ημέρας το επόμενο πρωί. Το πλήρωμα έδωσε τρεις επευφημίες και πήγε να δουλέψει με βούληση, ρίχνοντας πάνω από το έρμα από τα βεντάλια, όπως και από κάτω,- ανταλλακτικά καταστήματα, νερό, όντως τα πάντα εκτός από τη σκόνη και το σφηνάκι μας. Μέχρι τα μεσάνυχτα το πλοίο είχε ελαφρύνει τρία πόδια, όταν προς έκπληξή μας, οι πιλότοι είπαν ότι ήταν άχρηστο να κάνουμε περισσότερα, ότι με τον δυτικό άνεμο να φυσάει, η παλίρροια θα μειωθεί έτσι ώστε το πλοίο να μην ανεβαίνει ούτε στο Jamestown Flats ? πράγματι, δεν θα αναλάμβαναν καθόλου την ευθύνη να την ανεβάσουν στο ποτάμι. Αυτή η εξαιρετική συμπεριφορά των πιλότων κατέστησε ένα άλλο σχέδιο άμεσα απαραίτητο. Ηθικό: Όλοι οι αξιωματικοί, στο μέτρο του δυνατού, πρέπει να μάθουν να κάνουν τη δική τους πιλοτική οδήγηση.

The ship had been so lifted as to be unfit for action; two feet of her hull below the shield was exposed. She could not be sunk again by letting in water without putting out the furnace fires and flooding the magazines. Never was a commander forced by circumstances over which he has no control into a more painful position than was Commodore Tattnall. But coolly and calmly he decided, and gave orders to destroy the ship; determining if he could not save his vessel, at all events not to sacrifice three hundred brave and faithful men; and that he acted wisely, the fight at Drewry's Bluff, which was the salvation of Richmond, soon after proved. She was run ashore near Craney Island, and the crew landed with their small-arms and two days' provisions. Having only two boats, it took three hours to disembark. Lieutenant Catesby Jones and myself were the last to leave. Setting her on fire fore and aft, she was soon in a blaze, and by the light of our burning ship we pulled for the shore, landing at daybreak. We marched 22 miles to Suffolk and took the cars for Richmond.

The news of the destruction spread rapidly.


Δες το βίντεο: War Scene 6# - Sahara - Ironclad - Intro