Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα - Σύνταξη, Συνταγματική Σύμβαση και Τροποποιήσεις

Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα - Σύνταξη, Συνταγματική Σύμβαση και Τροποποιήσεις

Μετά τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας το 1776, οι Ιδρυτικοί Πατέρες στράφηκαν στη σύνθεση των κρατών και στη συνέχεια του ομοσπονδιακού Συντάγματος. Αν και ένα νομοσχέδιο για τα δικαιώματα για την προστασία των πολιτών δεν θεωρήθηκε αρχικά σημαντικό, οι υποστηρικτές του Συντάγματος συνειδητοποίησαν ότι ήταν ζωτικής σημασίας για την επίτευξη της επικύρωσης. Χάρη σε μεγάλο βαθμό στις προσπάθειες του Τζέιμς Μάντισον, το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα - οι πρώτες δέκα τροποποιήσεις του Συντάγματος των ΗΠΑ - κυρώθηκε στις 15 Δεκεμβρίου 1791.

Επιρροή της Magna Carta

Οι ρίζες του Bill of Rights βρίσκονται βαθιά στην αγγλοαμερικανική ιστορία. Το 1215 ο βασιλιάς της Αγγλίας Ιωάννης, υπό την πίεση των επαναστατημένων βαρόνων, έβαλε τη σφραγίδα του στη Μάγνα Κάρτα, η οποία προστάτευε τους υπηκόους από τις βασιλικές καταχρήσεις εξουσίας. Μεταξύ των σημαντικότερων διατάξεων της Magna Carta είναι η απαίτησή της να διεξάγονται διαδικασίες και διώξεις σύμφωνα με το «δίκαιο της γης» - τον πρόδρομο της «νόμιμης διαδικασίας δικαίου» - και την απαγόρευση της πώλησης, της άρνησης ή της καθυστέρησης της δικαιοσύνης.

Σε απάντηση των αυθαίρετων ενεργειών του Καρόλου Α ', το Κοινοβούλιο το 1628 ενέκρινε την Αναφορά Δικαιώματος, καταδικάζοντας τις παράνομες φυλακίσεις και επίσης προβλέποντας ότι δεν πρέπει να υπάρχει φόρος "χωρίς κοινή συγκατάθεση του κοινοβουλίου". Το 1689, κλείνοντας την ένδοξη επανάσταση (που έβαλε τον Γουίλιαμ και τη Μαίρη στο θρόνο), το Κοινοβούλιο ενέκρινε το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα. Όχι μόνο το όνομά του προβλέπει το αμερικανικό έγγραφο ενός αιώνα αργότερα, το αγγλικό νομοσχέδιο για τα δικαιώματα προβλέπει ορισμένες από τις συγκεκριμένες διατάξεις του αμερικανικού νομοσχεδίου - για παράδειγμα, την απαγόρευση της όγδοης τροπολογίας για υπερβολική εγγύηση και πρόστιμα και για σκληρή και ασυνήθιστη τιμωρία.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Πώς επηρέασε η Magna Carta το Σύνταγμα των ΗΠΑ;

Η ιδέα των γραπτών εγγράφων που προστατεύουν τις ατομικές ελευθερίες ρίζωσε από νωρίς στις αμερικανικές αποικίες της Αγγλίας. Οι αποικιακοί χάρτες (όπως ο Χάρτης του 1606 για τη Βιρτζίνια) δήλωσαν ότι όσοι μετανάστευσαν στον Νέο Κόσμο θα πρέπει να απολαμβάνουν τα ίδια «προνόμια, δικαιώματα και ασυλίες» σαν να ζούσαν στην Αγγλία. Στα χρόνια που προηγήθηκαν της ρήξης με τη μητέρα πατρίδα (ειδικά μετά τον νόμο περί γραμματοσήμων του 1765), οι Αμερικανοί έγραψαν φυλλάδια και υιοθέτησαν ψηφίσματα σχετικά με τη διεκδίκηση των δικαιωμάτων τους στη Magna Carta, στους αποικιακούς χάρτες και στις διδασκαλίες του φυσικού δικαίου.

Συνταγματική Συνέλευση

Μόλις η ανεξαρτησία είχε κηρυχθεί το 1776, οι αμερικανικές πολιτείες στράφηκαν αμέσως στη σύνταξη κρατικών συντάξεων και κρατικών λογαριασμών δικαιωμάτων. Στο Williamsburg, ο George Mason ήταν ο κύριος αρχιτέκτονας της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια. Αυτό το έγγραφο, το οποίο υλοποιούσε τις έννοιες των Λοκάν για τα φυσικά δικαιώματα με συγκεκριμένη προστασία από συγκεκριμένες καταχρήσεις, ήταν το πρότυπο για λογαριασμούς δικαιωμάτων σε άλλες πολιτείες και, τελικά, για το ομοσπονδιακό νομοσχέδιο δικαιωμάτων. (Η δήλωση του Mason είχε επίσης επιρροή στη διαμόρφωση, το 1789, της Γαλλικής Διακήρυξης των Δικαιωμάτων του Ανθρώπου και του Πολίτη).

Το 1787, στη Συνταγματική Συνέλευση στη Φιλαδέλφεια, ο Μέισον παρατήρησε ότι «θα ήθελε το σχέδιο να είχε προλογίσει ένα νομοσχέδιο δικαιωμάτων». Ο Έλμπριτζ Τζέρι προχώρησε για το διορισμό μιας επιτροπής για την προετοιμασία ενός τέτοιου νομοσχεδίου, αλλά οι σύνεδροι, χωρίς συζήτηση, απέρριψαν την πρόταση. Δεν αντιτάχθηκαν στην αρχή ενός νομοσχεδίου δικαιωμάτων. απλά το θεώρησαν περιττό, υπό το πρίσμα της θεωρίας ότι η νέα ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα ήταν μία από τις απαριθμημένες εξουσίες μόνο. Μερικοί από τους Framers ήταν επίσης σκεπτικοί για τη χρησιμότητα αυτού που ο Τζέιμς Μάντισον ονόμασε «περγαμηνικά εμπόδια» έναντι των πλειοψηφιών. έψαξαν, για προστασία, σε διαρθρωτικές ρυθμίσεις όπως ο διαχωρισμός των εξουσιών και οι έλεγχοι και οι ισορροπίες.

Οι αντίπαλοι της επικύρωσης γρήγορα δέχτηκαν την απουσία νομοσχεδίου για τα δικαιώματα και οι Φεντεραλιστές, ειδικά ο Μάντισον, σύντομα συνειδητοποίησαν ότι πρέπει να προσφερθούν να προσθέσουν τροποποιήσεις στο Σύνταγμα μετά την επικύρωσή του. Μόνο με μια τέτοια δέσμευση οι υποστηρικτές του Συντάγματος ήταν σε θέση να επιτύχουν την κύρωση σε τόσο στενά διαιρεμένα κράτη όπως η Νέα Υόρκη και η Βιρτζίνια.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: 7 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τη Συνταγματική Σύμβαση

Ο Τζέιμς Μάντισον συντάσσει τροπολογίες

Στο Πρώτο Συνέδριο, ο Μάντισον ανέλαβε να εκπληρώσει την υπόσχεσή του. Προσεκτικά απορροφώντας τροπολογίες από προτάσεις που έγιναν στις συμβάσεις επικύρωσης του κράτους, ο Μάντισον οδήγησε το πρόγραμμά του μέσα από τα μικρά αδιάφορα από την πλευρά ορισμένων μελών (που πίστευαν ότι το Σώμα είχε σημαντικότερη δουλειά να κάνει) και την πλήρη εχθρότητα εκ μέρους άλλων (Αντιφεδαλιστές που ήλπιζε για μια δεύτερη σύμβαση για να συγκρατήσει τις εξουσίες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης). Τον Σεπτέμβριο του 1789 το Σώμα και η Γερουσία αποδέχθηκαν μια έκθεση συνεδρίου που περιγράφει τη γλώσσα των προτεινόμενων τροποποιήσεων στο Σύνταγμα.

Εντός έξι μηνών από την υποβολή των τροπολογιών - το νομοσχέδιο των δικαιωμάτων - στα κράτη, εννέα τις είχαν επικυρώσει. Χρειάστηκαν δύο ακόμη πολιτείες. Η επικύρωση της Βιρτζίνια, στις 15 Δεκεμβρίου 1791, έκανε το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα μέρος του Συντάγματος. (Δέκα τροπολογίες επικυρώθηκαν, δύο άλλες, που αφορούσαν τον αριθμό των εκπροσώπων και την αποζημίωση των γερουσιαστών και αντιπροσώπων, όχι).

Από την πλευρά τους, είναι προφανές ότι οι τροποποιήσεις ισχύουν για ενέργειες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης και όχι για ενέργειες των πολιτειών. Το 1833, στο Μπάρον v. Βαλτιμόρη, Ο δικαστής Τζον Μάρσαλ επιβεβαίωσε αυτή την κατανόηση. Ο Μπάρον είχε μηνύσει την πόλη για ζημιά σε μια αποβάθρα, στηρίζοντας τον ισχυρισμό του σχετικά με την απαίτηση της Πέμπτης Τροπολογίας να μην εκμεταλλεύεται την ιδιωτική ιδιοκτησία για δημόσια χρήση «χωρίς απλή αποζημίωση». Ο Μάρσαλ αποφάνθηκε ότι η Πέμπτη Τροπολογία προοριζόταν «μόνο ως περιορισμός στην άσκηση εξουσίας από την κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών και δεν ισχύει για τη νομοθεσία των κρατών».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Πριν από τη σύνταξη του νομοσχεδίου δικαιωμάτων, ο Τζέιμς Μάντισον υποστήριξε ότι το Σύνταγμα ήταν καλό χωρίς αυτό

Τροποποιήσεις μετά το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα

Ο Εμφύλιος Πόλεμος και η Ανασυγκρότηση έφεραν, στον απόηχο τους, τη Δέκατη Τέταρτη Τροπολογία, η οποία δηλώνει, μεταξύ άλλων, ότι κανένα κράτος «δεν θα στερήσει από κανένα πρόσωπο τη ζωή, την ελευθερία ή την περιουσία του, χωρίς τη δέουσα νομική διαδικασία». Με αυτές τις λίγες λέξεις, ο σπόρος μιας επανάστασης στο αμερικανικό συνταγματικό δίκαιο. Αυτή η επανάσταση άρχισε να παίρνει μορφή το 1947, στη διαφωνία του Δικαστή Ούγκο Μπλακ Ο Άνταμσον v. Καλιφόρνια. Αναθεωρώντας το ιστορικό της υιοθέτησης της 14ης τροπολογίας, ο Μπλάκ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η ιστορία «αποδεικνύει οριστικά» ότι η τροπολογία είχε σκοπό να διασφαλίσει ότι «κανένα κράτος δεν θα μπορούσε να στερήσει από τους πολίτες του τα προνόμια και την προστασία του Καταστατικού των Δικαιωμάτων».

Η θεωρία της «χονδρικής ενσωμάτωσης» της Justice Black δεν υιοθετήθηκε ποτέ από το Ανώτατο Δικαστήριο. Κατά τη διάρκεια της ακμής του δικαστηρίου Warren, στη δεκαετία του 1960, ωστόσο, οι δικαστές ξεκίνησαν μια διαδικασία «επιλεκτικής ενσωμάτωσης». Σε κάθε περίπτωση, το Δικαστήριο ρώτησε εάν μια συγκεκριμένη διάταξη του νομοσχεδίου δικαιωμάτων ήταν ουσιαστική για τη «θεμελιώδη δικαιοσύνη». αν ήταν, τότε πρέπει να ισχύει για τα κράτη όπως ισχύει για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Μέσα από αυτή τη διαδικασία, σχεδόν όλες οι σημαντικές διατάξεις του Bill of Rights ισχύουν πλέον για τα κράτη. Ένας μερικός κατάλογος θα περιλαμβάνει τα δικαιώματα του λόγου, του τύπου και της θρησκείας της Πρώτης Τροπολογίας. προστασία της Τέταρτης Τροπολογίας από παράλογες έρευνες και κατασχέσεις · το προνόμιο της Πέμπτης Τροπολογίας έναντι της αυτοενοχοποίησης · και το δικαίωμα της Έκτης Τροπολογίας στη συμβουλευτική, σε μια ταχεία και δημόσια δίκη και στη δίκη από τους ενόρκους.

Το αρχικό Σύνταγμα έχει τροποποιηθεί πολλές φορές-για παράδειγμα, για να προβλέψει την άμεση εκλογή γερουσιαστών και να δώσει την ψήφο σε δεκαοκτώ ετών. Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα, ωστόσο, δεν έχει ποτέ τροποποιηθεί. Υπάρχει, βεβαίως, έντονη συζήτηση σχετικά με την ερμηνεία συγκεκριμένων διατάξεων από το Ανώτατο Δικαστήριο, ειδικά όταν τα κοινωνικά συμφέροντα (όπως ο έλεγχος της διακίνησης ναρκωτικών) φαίνεται να έρχονται σε ένταση με τις διατάξεις της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων (όπως η Τέταρτη Τροπολογία). Παρόλα αυτά, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα, ως σύμβολο και ουσία, βρίσκεται στο επίκεντρο των αμερικανικών αντιλήψεων για την ατομική ελευθερία, την περιορισμένη διακυβέρνηση και το κράτος δικαίου.

Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα

Τροπολογία Ι
Το Κογκρέσο δεν θα θεσπίσει κανένα νόμο που να σέβεται την εγκατάσταση της θρησκείας ή να απαγορεύει την ελεύθερη άσκηση αυτής. ή συντομεύοντας την ελευθερία του λόγου ή του Τύπου · ή το δικαίωμα του λαού να συγκεντρωθεί ειρηνικά και να υποβάλει αναφορά στην κυβέρνηση για αποκατάσταση των παραπόνων.

Τροπολογία II
Μια καλά ρυθμιζόμενη πολιτοφυλακή που είναι απαραίτητη για την ασφάλεια ενός ελεύθερου κράτους, δεν παραβιάζεται το δικαίωμα των ανθρώπων να κρατούν και να φέρουν όπλα.

Τροπολογία III
Κανένας στρατιώτης δεν πρέπει, σε καιρό ειρήνης, να βρίσκεται σε οποιοδήποτε σπίτι χωρίς τη συγκατάθεση του ιδιοκτήτη, ούτε σε καιρό πολέμου, αλλά με τρόπο που ορίζει ο νόμος.

Τροπολογία IV
Το δικαίωμα των ανθρώπων να είναι ασφαλείς στα πρόσωπα, τα σπίτια, τα χαρτιά και τα αποτελέσματά τους, έναντι παράλογων ερευνών και κατασχέσεων, δεν παραβιάζεται και δεν εκδίδονται εντάλματα, αλλά για πιθανή αιτία, υποστηριζόμενα από όρκο ή επιβεβαίωση, και ιδιαίτερα περιγραφόμενα μέρος για να ελεγχθεί και τα πρόσωπα ή πράγματα που πρέπει να κατασχεθούν.

Τροπολογία V
Κανένα άτομο δεν πρέπει να θεωρηθεί υπεύθυνο για ένα μεγάλο έγκλημα ή άλλως περιβόητο έγκλημα, εκτός εάν προσκομιστεί ή κατηγορηθεί από μια μεγάλη κριτική επιτροπή, εκτός από τις περιπτώσεις που προκύπτουν στις χερσαίες ή ναυτικές δυνάμεις, ή στην πολιτοφυλακή, όταν βρίσκονται σε πραγματική υπηρεσία πόλεμος ή δημόσιος κίνδυνος · ούτε πρέπει να υποβληθεί σε δύο άτομα το ίδιο αδίκημα σε κίνδυνο δύο φορές για τη ζωή ή το άκρο του · ούτε θα υποχρεωθεί σε οποιαδήποτε ποινική υπόθεση να είναι μάρτυρας εναντίον του, ούτε να στερηθεί τη ζωή, την ελευθερία ή την περιουσία, χωρίς τη δέουσα νομική διαδικασία · ούτε θα εκχωρηθεί ιδιωτική ιδιοκτησία για δημόσια χρήση χωρίς δίκαιη αποζημίωση.

Τροπολογία VI
Σε όλες τις ποινικές διώξεις, ο κατηγορούμενος απολαμβάνει το δικαίωμα ταχείας και δημόσιας δίκης, από αμερόληπτη κριτική επιτροπή του κράτους και της περιφέρειας όπου έχει διαπραχθεί το έγκλημα, ποια περιοχή έχει διαπιστωθεί προηγουμένως από το νόμο και ενημερώνεται σχετικά τη φύση και την αιτία της κατηγορίας · να έρθει αντιμέτωπος με τους μάρτυρες εναντίον του. να έχει υποχρεωτική διαδικασία για την απόκτηση μαρτύρων υπέρ του και να έχει τη συνδρομή δικηγόρου για την υπεράσπισή του.

Τροπολογία VII
Σε κοινές αγωγές, όπου η αμφισβητούμενη αξία υπερβαίνει τα είκοσι δολάρια, το δικαίωμα της δίκης από τους ένορκους διατηρείται και κανένα γεγονός που εξετάζεται από ορκωτό δικαστήριο δεν επανεξετάζεται διαφορετικά σε οποιοδήποτε δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών, παρά σύμφωνα με τους κανόνες του κοινού δικαίου.

Τροπολογία VIII
Δεν απαιτείται υπερβολική εγγύηση, ούτε επιβολή υπερβολικών προστίμων, ούτε σκληρές και ασυνήθιστες ποινές.

Τροπολογία IX
Η απαρίθμηση στο Σύνταγμα, ορισμένων δικαιωμάτων, δεν πρέπει να ερμηνεύεται ως άρνηση ή απαξίωση άλλων που διατηρούνται από τον λαό.

Τροπολογία X
Οι εξουσίες που δεν έχουν εκχωρηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες από το Σύνταγμα, ούτε απαγορεύονται από αυτές στις Πολιτείες, ανατίθενται στις Πολιτείες αντίστοιχα ή στο λαό.


Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα

Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα εγκρίθηκε από το νεοσύστατο Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών.

Μια σημαντική ανησυχία των αντι-Ομοσπονδιακών – και η οποία υποστήριξαν με πάθος και αποτελεσματικότητα – ήταν ότι το Σύνταγμα δεν είπε τίποτα για τις ατομικές ελευθερίες. Η προστασία των φυσικών δικαιωμάτων και η ελευθερία όλων των ανθρώπων, που τόσο εύγλωττα υποστηρίζονται στη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας, απουσίαζαν αισθητά στο Σύνταγμα. Ενώ καθιέρωσε ένα ισορροπημένο πολιτικό σύστημα και μια κυβέρνηση του λαού, το Σύνταγμα δεν είπε τίποτα ρητό για την προστασία αυτών που σχεδιάστηκε να κυβερνήσει. Αυτό το ζήτημα έγινε το μεγαλύτερο ‘ σημείο κολλήματος ’ κατά την επικύρωση. Οι Ομοσπονδιακοί ισχυρίστηκαν ότι η προστασία των δικαιωμάτων ήταν εγγενής σε ένα τέτοιο σύστημα που ο διαχωρισμός των εξουσιών δεν θα επέτρεπε σε κανέναν από τους τρεις κλάδους της κυβέρνησης να παραβιάσουν δικαιώματα. Ο Αλεξάντερ Χάμιλτον προχώρησε και ισχυρίστηκε ότι η δήλωση δικαιωμάτων θα ήταν χάσιμο χρόνου, αφού η προστασία των ατομικών ελευθεριών και δικαιωμάτων επαφίεται καλύτερα στο κοινό δίκαιο. Ένα τέτοιο σύστημα, πρότεινε ο Χάμιλτον, ήταν πολύ πιο ευέλικτο και προσαρμόσιμο από το να προβλέπει δικαιώματα στο Σύνταγμα, όπου θα καθορίζονταν. Ωστόσο, πολλοί δεν ήταν πεπεισμένοι ότι τα δικαιώματά τους θα προστατευτούν, γεγονός που δείχνει τις υποψίες που είχαν για το νέο πολιτικό σύστημα που σφυρηλατήθηκε το 1787. Εάν οι εξουσίες των τριών κλάδων της κυβέρνησης θα μπορούσαν να περιοριστούν από τη διατύπωση του Συντάγματος, τότε θα μπορούσε προστατεύουν επίσης τα ατομικά δικαιώματα.

Το Σύνταγμα κυρώθηκε στα μέσα του 1788 χωρίς καμία πρόοδο ή συμφωνία στο θέμα των δικαιωμάτων, ωστόσο συνέχισε να δημιουργεί συζητήσεις και κριτικές. Jamesταν ο Τζέιμς Μάντισον, υπεύθυνος για μεγάλο μέρος του ίδιου του Συντάγματος, ο οποίος ήταν ο πρώτος αξιόλογος Ομοσπονδιακός που έδωσε τη θέση του σε ένα προτεινόμενο νομοσχέδιο δικαιωμάτων. Μιλώντας τον Ιούνιο του 1789, ο Μάντισον πρότεινε ότι ενώ η αναδιάρθρωση ολόκληρου του Συντάγματος ήταν πολύ δύσκολη, ήταν πρόθυμος να διασκεδάσει την ιδέα μιας τροπολογίας: “ για την ασφάλεια των δικαιωμάτων, εναντίον των οποίων πιστεύω ότι δεν έχει γίνει καμία σοβαρή αντίρρηση από καμία τάξη των ψηφοφόρων μας. ” Madταν ο Μάντισον που ξεκίνησε τη σύνταξη μιας σειράς προτεινόμενων τροπολογιών. Αντλεί το περιεχόμενο από τρεις πηγές: τον John Locke ’s Two Treatises of Government, το English Bill of Rights (1689) και τη πιο σύγχρονη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια (Ιούνιος 1776). Σε διαβούλευση με άλλους, ο Μάντισον συνέταξε μια σειρά προτεινόμενων τροπολογιών, καταθέτοντας αυτές στο Κογκρέσο τον Ιούνιο του 1789. Το Κογκρέσο τις πέρασε στις πολιτείες για επικύρωση, διαδικασία που ολοκληρώθηκε στα τέλη του 1791.

Μια άποψη ιστορικού:
“Η απόφαση να μην συμπεριληφθεί κατάλογος ατομικών δικαιωμάτων ήταν λάθος κρίσης εκ μέρους των υποστηρικτών του Συντάγματος που θα είχε τρομερές συνέπειες. Ακόμα και όταν το έγγραφο τελείωνε, αρκετοί εξέχοντες αντιπρόσωποι ζήτησαν να πραγματοποιηθεί μια δεύτερη συνταγματική συνέλευση για να διορθωθούν αυτά που θεωρούσαν σοβαρά ελαττώματα στο [έγγραφο] που έγραφαν. [Αλλά] είχε χρειαστεί εξαιρετική προσπάθεια από μέρους πολλών ατόμων για να οργανωθεί αυτή η πρώτη συνέλευση και να ολοκληρωθεί με επιτυχία. Μια δεύτερη σύμβαση θα μπορούσε να δημιουργήσει πολιτική αστάθεια, ακόμη και χάος. ”
Richard E. Labunski

Το Bill of Rights είναι μια σειρά από δέκα τροποποιήσεις στο Σύνταγμα που προστατεύουν ρητά τα νομικά, αστικά και ανθρώπινα δικαιώματα όλων των Αμερικανών και των επισκεπτών στις Ηνωμένες Πολιτείες. Μεταξύ αυτών που προστατεύονται ειδικά είναι οι ελευθερίες του λόγου, του Τύπου, της θρησκείας, της συνέλευσης και της αναφοράς. Οι κυβερνήσεις δεν μπορούν να επιβάλλουν στη ζωή, την ελευθερία ή την περιουσία των ατόμων, εκτός εάν έχει τηρηθεί η δέουσα διαδικασία του νόμου. Νομικά, τα άτομα προστατεύονται από την Τέταρτη, Πέμπτη και Έκτη Τροπολογία: έχουν δικαίωμα σε δίκη από ένορκους, δεν μπορούν να κρατούνται χωρίς κατηγορία, δεν μπορούν να δικαστούν δύο φορές για το ίδιο έγκλημα και έχουν το δικαίωμα να μην ενοχοποιούνται όταν δίνουν μαρτυρία. Αμφιλεγόμενα, η Δεύτερη Τροπολογία προστατεύει επίσης το δικαίωμα στην οπλοφορία (τη δεκαετία του 1780 θεωρούνταν σημαντική αστική προστασία από καταπιεστικές κυβερνήσεις ή μόνιμους στρατούς). Η Τρίτη Τροπολογία εμποδίζει την κυβέρνηση να στεγάσει στρατιώτες σε ιδιωτικές κατοικίες. Όπως φαίνεται, πολλές πτυχές της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων προέρχονταν από παράπονα και επιβολές που έγιναν αντιληπτές κατά τη δεκαετία του 1760 και 1770.


Περιορισμένη Κυβέρνηση

Η πρώιμη αμερικανική δυσπιστία στην κυβερνητική εξουσία προήλθε από την ίδια την αποικιακή εμπειρία. Οι περισσότεροι ιστορικοί πιστεύουν ότι το κομβικό γεγονός ήταν ο νόμος περί γραμματοσήμων, που ψηφίστηκε από το αγγλικό κοινοβούλιο το 1765. Φόροι επιβλήθηκαν σε κάθε νομικό και επιχειρηματικό έγγραφο. Φορολογήθηκαν επίσης εφημερίδες, βιβλία και φυλλάδια. Ακόμη περισσότερο από τους ίδιους τους φόρους, οι Αμερικανοί δυσαρέστησαν το γεγονός ότι επιβλήθηκαν από μια μακρινή κυβέρνηση στην οποία δεν εκπροσωπήθηκαν. Και εξοργίστηκαν περαιτέρω από τους τρόπους με τους οποίους εφαρμόστηκε ο νόμος περί χαρτοσήμων.

Οπλισμένοι με «έγγραφα βοήθειας» που εκδόθηκαν από το Κοινοβούλιο, οι Βρετανοί τελωνειακοί επιθεωρητές μπήκαν στα σπίτια των ανθρώπων ακόμη και αν δεν είχαν αποδεικτικά στοιχεία περί παραβίασης του νόμου περί χαρτοσήμου και λεηλάτησαν τα υπάρχοντα των ανθρώπων σε αναζήτηση λαθρεμπορίου. Οι αποικιοκράτες απεχθάνονταν αυτές τις "χωρίς δικαιολογία" αναζητήσεις και έγιναν σημείο συγκέντρωσης για την αντίθεση στη βρετανική κυριαρχία.

Από αυτές τις εμπειρίες προέκυψε μια μοναδική αμερικανική άποψη για τη δύναμη και την ελευθερία ως φυσικούς εχθρούς. Οι ιδρυτές του έθνους πίστευαν ότι ο έλεγχος της εξουσίας της κυβέρνησης και η προστασία της ελευθερίας ήταν το πιο σημαντικό καθήκον τους και δήλωσαν έναν νέο σκοπό για την κυβέρνηση: την προστασία των ατομικών δικαιωμάτων.

Η προστασία των δικαιωμάτων δεν ήταν ο μόνος σκοπός της κυβέρνησης. Αναμενόταν ακόμη να προστατεύει την κοινότητα από ξένες και εγχώριες απειλές, να διασφαλίζει την οικονομική ανάπτυξη και να διεξάγει εξωτερικές υποθέσεις. Δεν ήταν, ωστόσο, δουλειά της κυβέρνησης να πει στους ανθρώπους πώς να ζήσουν τη ζωή τους, σε ποια θρησκεία να πιστέψουν ή τι να γράψουν σε ένα φυλλάδιο ή εφημερίδα. Υπό αυτή την έννοια, η ιδέα των ατομικών δικαιωμάτων είναι η παλαιότερη και πιο παραδοσιακή από τις αμερικανικές αξίες.


Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα: Πώς συνέβη;

Οι τροπολογίες που πρότεινε ο Τζέιμς Μάντισον σχεδιάστηκαν για να κερδίσουν υποστήριξη και στα δύο σώματα του Κογκρέσου και των πολιτειών. Επικεντρώθηκε σε τροπολογίες που σχετίζονται με τα δικαιώματα, αγνοώντας τις προτάσεις που θα άλλαζαν δομικά την κυβέρνηση.

Αντίθεση στο Σύνταγμα

Πολλοί Αμερικανοί, έπεισαν από ένα φυλλάδιο που έγραψε ο Τζορτζ Μέισον, αντιτάχθηκαν στη νέα κυβέρνηση. Ο Μέισον ήταν ένας από τους τρεις αντιπροσώπους που ήταν παρόντες την τελευταία ημέρα της συνέλευσης που αρνήθηκαν να υπογράψουν το Σύνταγμα επειδή δεν είχε νομοσχέδιο δικαιωμάτων.

Ο Τζέιμς Μάντισον και άλλοι υποστηρικτές του Συντάγματος υποστήριξαν ότι ένα νομοσχέδιο για τα δικαιώματα δεν ήταν απαραίτητο επειδή - «η κυβέρνηση μπορεί να ασκήσει μόνο τις εξουσίες που καθορίζονται από το Σύνταγμα». Συμφώνησαν όμως να εξετάσουν το ενδεχόμενο προσθήκης τροπολογιών όταν η επικύρωση κινδύνευε στη βασική πολιτεία της Μασαχουσέτης.

Παρουσίαση του νομοσχεδίου δικαιωμάτων στο πρώτο συνέδριο

Λίγα μέλη του Πρώτου Συνεδρίου ήθελαν να κάνουν προτεραιότητα την τροποποίηση του νέου Συντάγματος. Αλλά ο Τζέιμς Μάντισον, κάποτε ο πιο έντονος αντίπαλος του νομοσχεδίου των δικαιωμάτων, εισήγαγε μια λίστα τροποποιήσεων στο Σύνταγμα στις 8 Ιουνίου 1789 και «κυνηγούσε ασταμάτητα τους συναδέλφους του» για να εξασφαλίσει την ψήφισή του. Ο Μάντισον είχε κατανοήσει τη σημασία που αποδίδουν οι ψηφοφόροι σε αυτές τις προστασίες, το ρόλο που θα μπορούσε να έχει η κατοχύρωσή τους στο Σύνταγμα στην εκπαίδευση των ανθρώπων για τα δικαιώματά τους και η πιθανότητα η προσθήκη τους να εμποδίσει τους αντιπάλους του να κάνουν πιο δραστικές αλλαγές σε αυτό.

Επικύρωση του νομοσχεδίου δικαιωμάτων

Το Σώμα ψήφισε κοινό ψήφισμα που περιείχε 17 τροπολογίες με βάση την πρόταση του Μάντισον. Η Γερουσία άλλαξε το κοινό ψήφισμα σε 12 τροπολογίες. Μια κοινή επιτροπή διάσκεψης της Βουλής και της Γερουσίας έλυσε τις υπόλοιπες διαφωνίες τον Σεπτέμβριο. Στις 2 Οκτωβρίου 1789, ο Πρόεδρος Ουάσινγκτον έστειλε αντίγραφα των 12 τροπολογιών που εγκρίθηκαν από το Κογκρέσο στις πολιτείες. Μέχρι τις 15 Δεκεμβρίου 1791, τα τρία τέταρτα των πολιτειών είχαν επικυρώσει 10 από αυτά, τώρα γνωστά ως "Bill of Rights".

Οι Ομοσπονδιακοί Πυλώνες, 1789

Ο συμβιβασμός της Μασαχουσέτης, στον οποίο τα κράτη συμφώνησαν να επικυρώσουν το Σύνταγμα υπό την προϋπόθεση ότι το Πρώτο Κογκρέσο εξέτασε τα δικαιώματα και άλλες τροπολογίες που πρότεινε, εξασφάλισε την επικύρωση και άνοιξε το δρόμο για την ψήφιση του νομοσχεδίου δικαιωμάτων. Ευγενική προσφορά της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου

Federal Hall, Seat of Congress 1790, από τον Amos Doolittle

Το Federal Hall, αρχικά το δημαρχείο της Νέας Υόρκης, χρησίμευσε ως το πρώτο κτίριο της πρωτεύουσας των Ηνωμένων Πολιτειών. Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα εισήχθη εκεί. Ευγενική προσφορά της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου Ευγενική προσφορά της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου

Αναθεωρήσεις της Γερουσίας στο Σώμα Προτεινόμενες Τροποποιήσεις, 1789

Αυτό το έντυπο έγγραφο δείχνει 17 τροπολογίες που εγκρίθηκαν από τη Βουλή με χειρόγραφες αναθεωρήσεις από τη Γερουσία. Εθνικά Αρχεία


2δ. Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα


Δουλεύοντας για την ψήφιση του νομοσχεδίου δικαιωμάτων, ο Τζέιμς Μάντισον συνέχισε την υποστήριξή του στις πολιτικές του Τζέφερσον. Ο Τζέφερσον υποστήριξε το Σύνταγμα υπό τον όρο ότι τα βασικά ανθρώπινα δικαιώματα θα προστατεύονταν μέσω μιας σειράς τροπολογιών.

Όπως είναι κατανοητό, κάθε λαός που έκανε μια επανάσταση για τη «φορολογία χωρίς εκπροσώπηση» θα ήταν επιφυλακτικός για το νέο Σύνταγμα που δημιουργήθηκε το 1787. Για παράδειγμα, ο διάσημος Βιρτζιάνος Πάτρικ Χένρι αρνήθηκε να παραστεί στη Συνέλευση επειδή «μύρισε έναν αρουραίο».

Τα κράτη εκτιμούσαν τη νέα τους ελευθερία από τον βρετανικό έλεγχο και η επικύρωση του Συντάγματος από τους νομοθέτες των κρατών δεν ήταν καθόλου βέβαιη. Και τα δεκατρία κράτη επικυρώθηκαν τελικά έως το 1790, αλλά μόνο με την προσθήκη δέκα τροπολογιών, γνωστών ως Bill of Rights, που εγγυήθηκαν τα δικαιώματα και τις ελευθερίες των πολιτών.

Η συζήτηση για την επικύρωση

Η συζήτηση πόλωσε το νέο έθνος. Αυτοί που υποστήριξαν το Σύνταγμα έγιναν γνωστοί ως ομοσπονδιακοί και όσοι αντιτάχθηκαν στην επικύρωσή του ονομάστηκαν αντι -ομοσπονδιακοί. Οι φεντεραλιστές υποστήριξαν μια ισχυρή εθνική κυβέρνηση για τη διατήρηση της τάξης. Οι αντι -ομοσπονδιακοί ευνοούσαν ισχυρές κρατικές κυβερνήσεις και πίστευαν ότι η εθνική κυβέρνηση που δημιουργήθηκε από το Σύνταγμα ήταν πολύ ισχυρή.

Από πολλές απόψεις, το επιχείρημα ήταν η ίδια παλιά συζήτηση σχετικά με την κατάλληλη ισορροπία μεταξύ τάξης και ελευθερίας. Ο Alexander Hamilton, ο James Madison και ο John Jay έγραψαν συναρπαστικά επιχειρήματα υπέρ της επικύρωσης σε μια σειρά δοκιμίων γνωστά ως Federalist Papers. Πιθανότατα υπήρχαν περισσότεροι αντι -ομοσπονδιακοί στην Αμερική, αλλά οι φεντεραλιστές ήταν καλύτερα οργανωμένοι, έλεγχαν περισσότερες εφημερίδες και βρίσκονταν σε μεγαλύτερες θέσεις εξουσίας. Οι δύο πλευρές κατέληξαν τελικά σε έναν αποδεκτό συμβιβασμό όταν συμφώνησαν να προσθέσουν ορισμένες τροποποιήσεις στο Σύνταγμα που προστατεύουν τις ατομικές ελευθερίες και δικαιώματα.

Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα


Το κομμάτι της περγαμηνής που ονομάζεται Bill of Rights είναι στην πραγματικότητα ένα κοινό ψήφισμα της Βουλής και της Γερουσίας που προτείνει δώδεκα τροποποιήσεις στο Σύνταγμα. Ο τελικός αριθμός των αποδεκτών τροπολογιών ήταν δέκα και αυτές έγιναν γνωστές ως Bill of Rights.

Το 1789 ο Virginian James Madison υπέβαλε δώδεκα τροπολογίες στο Κογκρέσο. Πρόθεσή του ήταν να απαντήσει στις επικρίσεις των αντι -ομοσπονδιακών. Τα κράτη επικύρωσαν όλα τα δύο εκτός από αυτά και έκαναν ένα για να επιτρέψουν τη διεύρυνση της Βουλής των Αντιπροσώπων και ένα για να αποτρέψουν τα μέλη του Σώματος να αυξήσουν τους μισθούς τους μέχρι να γίνουν εκλογές. Οι υπόλοιπες δέκα τροπολογίες, γνωστές ως Bill of Rights, επικυρώθηκαν το 1791.

Έθεσαν όρια στο δικαίωμα της εθνικής κυβέρνησης να ελέγχει συγκεκριμένες πολιτικές ελευθερίες και δικαιώματα, πολλά από τα οποία προστατεύονταν ήδη από ορισμένα κρατικά συντάγματα. Οι προστατευόμενες ελευθερίες περιελάμβαναν την ελευθερία του λόγου, του Τύπου, της θρησκείας και της συνέλευσης (Πρώτη Τροπολογία). Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα παρέχει επίσης εγγυήσεις για όσους κατηγορούνται για εγκλήματα. Δύο τροπολογίες & mdash το δικαίωμα στην οπλοφορία (Δεύτερη τροπολογία) και το δικαίωμα να αρνηθείτε να έχετε στρατιώτες στο σπίτι σας (Τρίτη τροπολογία) & mdash ήταν σαφώς αντιδράσεις στη βρετανική κυριαρχία. Οι αντι -ομοσπονδιακοί έμειναν ικανοποιημένοι από την προσθήκη της Δέκατης Τροπολογίας, η οποία δήλωσε ότι όλες οι εξουσίες που δεν παραχωρήθηκαν ρητά στο Κογκρέσο προορίζονται για τα κράτη.


Ο George Mason ήταν μία από τις κορυφαίες προσωπικότητες στη δημιουργία του Bill of Rights. Μετά την έξοδο από τη Συνταγματική Σύμβαση επειδή το Σύνταγμα δεν περιείχε δήλωση για τα ανθρώπινα δικαιώματα, εργάστηκε για να περάσει τροπολογίες που θα προστατεύουν τους πολίτες από μια παρεμβατική κυβέρνηση.

Με την πάροδο των ετών, το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα έχει γίνει ένας σημαντικός πυρήνας των αμερικανικών αξιών. Ο συμβιβασμός που δημιούργησε το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα καθόρισε επίσης αυτό που θα εκτιμούσαν οι Αμερικανοί πάνω απ 'όλα. Μαζί με τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας και το Σύνταγμα, το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα βοηθά στον καθορισμό του αμερικανικού πολιτικού συστήματος και της σχέσης της κυβέρνησης με τους πολίτες της.


Συνταγματική ανάπτυξη στη ΛΔΓ

Αμέσως μετά τον πόλεμο, τόσο η Ανατολή όσο και η Δύση θεώρησαν ότι τα χωριστά γερμανικά κράτη ήταν προσωρινά. Ο τελικός στόχος και των δύο κρατών ήταν η ενοποίηση, αλλά καθώς η Ανατολή δημιουργούσε μια στενότερη σχέση με τη Σοβιετική Ένωση, η επανένωση φαινόταν όλο και πιο απίθανη. Η ένταση μεταξύ Ανατολής και Δύσης αυξήθηκε τη δεκαετία του 1950 και του 1960, οδηγώντας στην κατασκευή του Τείχους του Βερολίνου, διαιρώντας τα δύο κράτη. Το πρώτο Σύνταγμα της ΛΔΓ, που ψηφίστηκε το 1949, επιδίωκε να είναι ένα γερμανικό Σύνταγμα και περιείχε πολλά χωρία παρόμοια με το Σύνταγμα της Βαϊμάρης του 1919. Τροποποιήθηκε το 1968 και το 1974 για να τονίσει τόσο τη σοσιαλιστική πολιτική οργάνωση της Ανατολής όσο και την κλειστή, αμετάκλητη σχέση της με τη Σοβιετική Ένωση. Επειδή το έγγραφο του 1949 προοριζόταν να κυβερνήσει μια μελλοντική, ενωμένη Γερμανία, κατέληξε σε συμβιβασμό μεταξύ των φιλελεύθερων-δημοκρατικών και των μαρξιστικών-λενινιστικών παρατάξεων. Αν και το Σύνταγμα κήρυξε τη ΛΔΓ δημοκρατία, η κυβέρνηση ελέγχεται από ένα μέλος του κομμουνιστικού ελεγχόμενου Κόμματος Σοσιαλιστικής Ενότητας. Το κράτος είχε ένα μονόκλινο κοινοβούλιο (το Volkskammer) και δύο εκτελεστικά όργανα (το Συμβούλιο της Επικρατείας και το Συμβούλιο των Υπουργών). Το Σύνταγμα καθιέρωσε μια ανεξάρτητη δικαστική εξουσία - ένα Ανώτατο Δικαστήριο και κατώτερα δικαστήρια. Η υπονόμευση της ανεξαρτησίας της δικαστικής εξουσίας ήταν η εξουσία της Volkskammer να διορίζει και να απομακρύνει δικαστές κατά βούληση. Μέχρι το φθινόπωρο του 1989, ήταν σαφές ότι το Σύνταγμα της ΛΔΓ δεν μπορούσε να ανταποκριθεί επαρκώς στις προκλήσεις που αντιμετωπίζει η χώρα. Η Σοβιετική Ένωση ήταν σε παρακμή, όπως και τα άλλα κράτη του Ανατολικού Μπλοκ. Συγκροτήθηκε συντακτική επιτροπή σύνταξης, η Στρογγυλή Τράπεζα, για τη σύνταξη ενός νέου δημοκρατικού συντάγματος. Η συμβουλευτική επιτροπή ήταν συνταγματικοί εμπειρογνώμονες από τη χώρα, καθώς και δυτικοί εμπειρογνώμονες. Ωστόσο, καθώς η επιτροπή άρχισε να σχηματίζει μικρές ομάδες εργασίας, έγινε ολοένα και πιο σαφές ότι η γερμανική ενοποίηση ήταν επικείμενη και ότι η ενοποίηση θα συνεπαγόταν την έγκριση του συντάγματος της Δυτικής Γερμανίας. Η διαδικασία ενοποίησης κορυφώθηκε με τη Συνθήκη Δύο Συν Τέσσερις στις 12 Σεπτεμβρίου 1990, σύμφωνα με την οποία οι Σύμμαχοι απαρνήθηκαν κάθε δικαίωμα βάσει του Μέσου της Παράδοσης και η Γερμανία ανέκτησε την πλήρη κυριαρχία της. Στις 3 Οκτωβρίου 1990, η Γερμανία επανενώθηκε επίσημα και τα πέντε ανατολικά κράτη προσχώρησαν στην Ομοσπονδιακή Δημοκρατία της Γερμανίας.


Οκτώ βασικά στοιχεία για το Bill of Rights

Πολλά από τα δικαιώματα και τις ελευθερίες που λατρεύουν οι Αμερικανοί όπως η ελευθερία του λόγου, η θρησκεία και η δέουσα νομική διαδικασία δεν απαριθμήθηκαν στο αρχικό Σύνταγμα που καταρτίστηκε στη Σύμβαση της Φιλαδέλφειας το 1787, αλλά συμπεριλήφθηκαν στις πρώτες δέκα τροπολογίες, γνωστές ως Bill of Rights. Πόσα γνωρίζετε για το Bill of Rights; Ελέγξτε αυτές τις εύχρηστες συχνές ερωτήσεις για να μάθετε τα πάντα.

Τι είναι το Bill of Rights;

Το Bill of Rights είναι οι πρώτες 10 τροπολογίες στο Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών. Αυτές οι τροποποιήσεις εγγυώνται βασικά δικαιώματα και πολιτικές ελευθερίες, όπως το δικαίωμα στην ελευθερία του λόγου και το δικαίωμα στη οπλοφορία, καθώς και την επιφύλαξη δικαιωμάτων στους λαούς και τα κράτη.

Το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα έχει τη δική του συναρπαστική ιστορία ως ξεχωριστό ιστορικό έγγραφο, που έχει συνταχθεί ξεχωριστά από τα επτά άρθρα που αποτελούν το σώμα του Συντάγματος. Αλλά από τότε που επικυρώθηκαν οι πρώτες 10 τροπολογίες το 1791, το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα ήταν επίσης αναπόσπαστο μέρος του Συντάγματος.

Πόσα πρωτότυπα αντίγραφα του Bill of Rights υπάρχουν; Πού είναι?

Το Κογκρέσο ανέθεσε 14 επίσημα αντίγραφα του Bill of Rights & mdashone για την ομοσπονδιακή κυβέρνηση και ένα για κάθε ένα από τα αρχικά 13 κράτη, τα οποία ο Πρόεδρος George Washington έστειλε στις πολιτείες για να τα εξετάσουν για επικύρωση.

Σήμερα, τα περισσότερα από αυτά τα πρωτότυπα αντίγραφα βρίσκονται στα αρχεία των αντίστοιχων κρατών τους. Το αντίγραφο της ομοσπονδιακής κυβέρνησης & rsquos εκτίθεται στην Εθνική Υπηρεσία Αρχείων και Αρχείων στην Ουάσιγκτον, DC και εκτός από τα πρωτότυπα, χειρόγραφα αντίγραφα του Συντάγματος των ΗΠΑ και της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας.

Τέσσερα κράτη λείπουν τα αντίγραφά τους: η Τζόρτζια, το Μέριλαντ, η Νέα Υόρκη και η Πενσυλβάνια. Δύο άγνωστα αντίγραφα είναι γνωστό ότι έχουν διασωθεί, το ένα βρίσκεται στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου και το άλλο στη συλλογή της Δημόσιας Βιβλιοθήκης της Νέας Υόρκης.

Το αντίγραφο του Bill of Rights της Βόρειας Καρολίνας & rsquos έλειπε για σχεδόν 140 χρόνια μετά την κλοπή του από έναν στρατιώτη της Ένωσης κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου. Το Εθνικό Κέντρο Συντάγματος έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ανάκτηση του εγγράφου το 2003, συμπεριλαμβανομένης της βοήθειας σε επιχείρηση τσιμπήματος του FBI.

Γιατί το νομοσχέδιο των δικαιωμάτων δεν συμπεριλήφθηκε στο αρχικό Σύνταγμα;

Προς το τέλος της Συνταγματικής Συνέλευσης το 1787, ο Τζορτζ Μέισον, αντιπρόσωπος από τη Βιρτζίνια, πρότεινε την προσθήκη ενός νομοσχεδίου δικαιωμάτων, το οποίο, όπως υποστήριξε, θα δώσει μεγάλη ησυχία στους ανθρώπους και θα προετοιμαστεί σε λίγες ώρες. & Rdquo

Οι κρατικές αντιπροσωπείες απέρριψαν ομόφωνα την πρόταση των Mason & rsquos. Ορισμένοι αντιπρόσωποι υποστήριξαν ότι ένα ομοσπονδιακό νομοσχέδιο για τα δικαιώματα ήταν περιττό, επειδή τα περισσότερα κρατικά συντάγματα περιλάμβαναν ήδη κάποια μορφή εγγυημένων δικαιωμάτων, ενώ άλλοι είπαν ότι η περιγραφή ορισμένων δικαιωμάτων θα συνεπαγόταν ότι αυτά ήταν τα μόνα δικαιώματα που διατηρούνται στους πολίτες. Ωστόσο, ο ιστορικός Ρίτσαρντ Μπίμαν, πρώην διαχειριστής του Εθνικού Κέντρου Συντάγματος, επεσήμανε έναν πολύ πιο πεζογραφικό λόγο που οι εκπρόσωποι ήταν τόσο σκεπτικοί: Είχαν περάσει τέσσερις επίπονους μήνες επίμαχης συζήτησης σε ένα ζεστό, βουλωμένο δωμάτιο και ανυπομονούσαν να αποφύγουν οτιδήποτε θα παρατείνει τη σύμβαση. Theyθελαν να γυρίσουν σπίτι, έτσι πήραν μια κάρτα. Καταργήθηκε ένα νομοσχέδιο δικαιωμάτων.

Το Σύνταγμα υπογράφηκε από 39 αντιπροσώπους στις 17 Σεπτεμβρίου 1787, στο κρατικό σπίτι της Πενσυλβάνια, γνωστό σήμερα ως Αίθουσα Ανεξαρτησίας, στη Φιλαδέλφεια. Τρεις αντιπρόσωποι ήταν παρόντες, αλλά αρνήθηκαν να υπογράψουν, εν μέρει λόγω της απουσίας νομοσχεδίου δικαιωμάτων: ο George Mason, ο Edmund Randolph και ο Elbridge Gerry.

Μετά τη Σύμβαση, η απουσία νομοσχεδίου δικαιωμάτων προέκυψε ως κεντρικό μέρος των συζητήσεων επικύρωσης. Οι Αντι-Ομοσπονδιακοί, που αντιτάχθηκαν στην επικύρωση, θεώρησαν την απουσία της ως μοιραίο ελάττωμα. Αρκετά κράτη επικύρωσαν το Σύνταγμα με την προϋπόθεση ότι θα προστεθεί άμεσα νομοσχέδιο για τα δικαιώματα και πολλά μάλιστα έδωσαν προτάσεις για το τι πρέπει να συμπεριληφθεί.

Pauline Maier, συγγραφέας του Επικύρωση: Ο λαός συζητά το Σύνταγμα, 1787 & ndash1788, σημειώθηκε από αυτούς τους υποστηρικτές ενός νομοσχεδίου δικαιωμάτων:

Χωρίς την αποφασιστική τους αντίθεση, οι πρώτες δέκα τροπολογίες δεν θα είχαν γίνει μέρος του Συντάγματος για τις επόμενες γενιές να μετατραπούν σε ένα ισχυρό όργανο για την υπεράσπιση της αμερικανικής ελευθερίας. & hellip Το παράδειγμά τους μπορεί κάλλιστα να είναι το μεγαλύτερο δώρο τους στους απογόνους. & rdquo

Ποιος έγραψε το νομοσχέδιο για τα δικαιώματα;

Μετά την επικύρωση του Συντάγματος το 1788, ο Τζέιμς Μάντισον, ο οποίος είχε ήδη βοηθήσει στη σύνταξη μεγάλου μέρους του αρχικού Συντάγματος, ανέλαβε το έργο της σύνταξης ενός νομοσχεδίου δικαιωμάτων. Ο Μάντισον αντλεί σε μεγάλο βαθμό από τη Διακήρυξη των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια, η οποία γράφτηκε κυρίως από τον Τζορτζ Μέισον το 1776 (δύο μήνες πριν από τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας) αντλεί επίσης από τροπολογίες που προτείνονται από τις πολιτείες και rsquo που επικυρώνουν συμβάσεις.

Madison drafted 19 amendments, which he proposed to Congress on June 8, 1789. The House of Representatives narrowed those down to 17 then the Senate, with the approval of the House, narrowed them down to 12. These 12 were approved on September 25, 1789, and sent to the states for ratification.

When was the Bill of Rights ratified?

The 10 amendments that are now known as the Bill of Rights were ratified on December 15, 1791, and thus became part of the Constitution.

The first two amendments in the 12 that Congress proposed to the states were rejected: The first dealt with apportioning representation in the House of Representatives the second prevented members of Congress from voting to change their pay until the next session of Congress. This original &ldquoSecond Amendment&rdquo was finally added to the Constitution as the 27th Amendment, more than 200 years later.

Bill of Rights Day is observed on December 15 each year, as called for by a joint resolution of Congress that was approved by President Franklin D. Roosevelt in 1941.

Where was the Bill of Rights written?

The Bill of Rights was drafted in New York City, where the federal government was operating out of Federal Hall in 1789. (The Declaration of Independence and the original, unamended Constitution were written and signed in Philadelphia.)

Why is the Bill of Rights so important?

The Bill of Rights represents the first step that &ldquoWe the People&rdquo took in amending the Constitution &ldquoin Order to form a more perfect Union.&rdquo The original, unamended Constitution was a remarkable achievement, establishing a revolutionary structure of government that put power in the hands of the people. The Bill of Rights built on that foundation, protecting our most cherished American freedoms, including freedom of speech, religion, assembly, and due process of law. For more than two centuries&mdashas we have exercised, restricted, expanded, tested, and debated those freedoms&mdashthe Bill of Rights has shaped and been shaped by what it means to be American.


The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights

At the National Constitution Center, you will find rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights. These are the three most important documents in American history. But why are they important, and what are their similarities and differences? And how did each document, in turn, influence the next in America&rsquos ongoing quest for liberty and equality?

There are some clear similarities among the three documents. All have preambles. All were drafted by people of similar backgrounds, generally educated white men of property. The Declaration and Constitution were drafted by a congress and a convention that met in the Pennsylvania State House in Philadelphia (now known as Independence Hall) in 1776 and 1787 respectively. The Bill of Rights was proposed by the Congress that met in Federal Hall in New York City in 1789. Thomas Jefferson was the principal drafter of the Declaration and James Madison of the Bill of Rights Madison, along with Gouverneur Morris and James Wilson, was also one of the principal architects of the Constitution.

Most importantly, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are based on the idea that all people have certain fundamental rights that governments are created to protect. Those rights include common law rights, which come from British sources like the Magna Carta, or natural rights, which, the Founders believed, came from God. The Founders believed that natural rights are inherent in all people by virtue of their being human and that certain of these rights are unalienable, meaning they cannot be surrendered to government under any circumstances.

At the same time, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are different kinds of documents with different purposes. The Declaration was designed to justify breaking away from a government the Constitution and Bill of Rights were designed to establish a government. The Declaration stands on its own&mdashit has never been amended&mdashwhile the Constitution has been amended 27 times. (The first ten amendments are called the Bill of Rights.) The Declaration and Bill of Rights set limitations on government the Constitution was designed both to create an energetic government and also to constrain it. The Declaration and Bill of Rights reflect a fear of an overly centralized government imposing its will on the people of the states the Constitution was designed to empower the central government to preserve the blessings of liberty for &ldquoWe the People of the United States.&rdquo In this sense, the Declaration and Bill of Rights, on the one hand, and the Constitution, on the other, are mirror images of each other.

Despite these similarities and differences, the Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are, in many ways, fused together in the minds of Americans, because they represent what is best about America. They are symbols of the liberty that allows us to achieve success and of the equality that ensures that we are all equal in the eyes of the law. The Declaration of Independence made certain promises about which liberties were fundamental and inherent, but those liberties didn&rsquot become legally enforceable until they were enumerated in the Constitution and the Bill of Rights. In other words, the fundamental freedoms of the American people were alluded to in the Declaration of Independence, implicit in the Constitution, and enumerated in the Bill of Rights. But it took the Civil War, which President Lincoln in the Gettysburg Address called &ldquoa new birth of freedom,&rdquo to vindicate the Declaration&rsquos famous promise that &ldquoall men are created equal.&rdquo And it took the 14th Amendment to the Constitution, ratified in 1868 after the Civil War, to vindicate James Madison&rsquos initial hope that not only the federal government but also the states would be constitutionally required to respect fundamental liberties guaranteed in the Bill of Rights&mdasha process that continues today.

Why did Jefferson draft the Declaration of Independence?

When the Second Continental Congress convened in Philadelphia in 1775, it was far from clear that the delegates would pass a resolution to separate from Great Britain. To persuade them, someone needed to articulate why the Americans were breaking away. Congress formed a committee to do just that members included John Adams from Massachusetts, Benjamin Franklin from Pennsylvania, Roger Sherman from Connecticut, Roger Livingston from New York, and Thomas Jefferson from Virginia, who at age 33 was one of the youngest delegates.

Although Jefferson disputed his account, John Adams later recalled that he had persuaded Jefferson to write the draft because Jefferson had the fewest enemies in Congress and was the best writer. (Jefferson would have gotten the job anyway&mdashhe was elected chair of the committee.) Jefferson had 17 days to produce the document and reportedly wrote a draft in a day or two. In a rented room not far from the State House, he wrote the Declaration with few books and pamphlets beside him, except for a copy of George Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights and the draft Virginia Constitution, which Jefferson had written himself.

The Declaration of Independence has three parts. It has a preamble, which later became the most famous part of the document but at the time was largely ignored. It has a second part that lists the sins of the King of Great Britain, and it has a third part that declares independence from Britain and that all political connections between the British Crown and the &ldquoFree and Independent States&rdquo of America should be totally dissolved.

The preamble to the Declaration of Independence contains the entire theory of American government in a single, inspiring passage:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.&mdashThat to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed,&mdashThat whenever any Form of Government becomes destructive of these ends, it is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their Safety and Happiness.

When Jefferson wrote the preamble, it was largely an afterthought. Why is it so important today? It captured perfectly the essence of the ideals that would eventually define the United States. &ldquoWe hold these truths to be self-evident, that all men are created equal,&rdquo Jefferson began, in one of the most famous sentences in the English language. How could Jefferson write this at a time that he and other Founders who signed the Declaration owned slaves? The document was an expression of an ideal. In his personal conduct, Jefferson violated it. But the ideal&mdash&ldquothat all men are created equal&rdquo&mdashcame to take on a life of its own and is now considered the most perfect embodiment of the American creed.

When Lincoln delivered the Gettysburg Address during the Civil War in November 1863, several months after the Union Army defeated Confederate forces at the Battle of Gettysburg, he took Jefferson&rsquos language and transformed it into constitutional poetry. &ldquoFour score and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal,&rdquo Lincoln declared. &ldquoFour score and seven years ago&rdquo refers to the year 1776, making clear that Lincoln was referring not to the Constitution but to Jefferson&rsquos Declaration. Lincoln believed that the &ldquoprinciples of Jefferson are the definitions and axioms of free society,&rdquo as he wrote shortly before the anniversary of Jefferson&rsquos birthday in 1859. Three years later, on the anniversary of George Washington&rsquos birthday in 1861, Lincoln said in a speech at what by that time was being called &ldquoIndependence Hall,&rdquo &ldquoI would rather be assassinated on this spot than to surrender&rdquo the principles of the Declaration of Independence.

It took the Civil War, the bloodiest war in American history, for Lincoln to begin to make Jefferson&rsquos vision of equality a constitutional reality. After the war, the Declaration&rsquos vision was embodied in the 13th, 14th, and 15th Amendments to the Constitution, which formally ended slavery, guaranteed all persons the &ldquoequal protection of the laws,&rdquo and gave African-American men the right to vote. At the Seneca Falls Convention in 1848, when supporters of gaining greater rights for women met, they, too, used the Declaration of Independence as a guide for drafting their Declaration of Sentiments. (Their efforts to achieve equal suffrage culminated in 1920 in the ratification of the 19th Amendment, which granted women the right to vote.) And during the civil rights movement in the 1960s, Dr. Martin Luther King, Jr. said in his famous address at the Lincoln Memorial, &ldquoWhen the architects of our republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir. This note was a promise that all men&mdashyes, black men as well as white men&mdashwould be guaranteed the unalienable rights of life, liberty, and the pursuit of happiness.&rdquo

In addition to its promise of equality, Jefferson&rsquos preamble is also a promise of liberty. Like the other Founders, he was steeped in the political philosophy of the Enlightenment, in philosophers such as John Locke, Jean-Jacques Burlamaqui, Francis Hutcheson, and Montesquieu. All of them believed that people have certain unalienable and inherent rights that come from God, not government, or come simply from being human. They also believed that when people form governments, they give those governments control over certain natural rights to ensure the safety and security of other rights. Jefferson, George Mason, and the other Founders frequently spoke of the same set of rights as being natural and unalienable. They included the right to worship God &ldquoaccording to the dictates of conscience,&rdquo the right of &ldquoenjoyment of life and liberty,&rdquo &ldquothe means of acquiring, possessing and protecting property, and pursuing and obtaining happiness and safety,&rdquo and, most important of all, the right of a majority of the people to &ldquoalter and abolish&rdquo their government whenever it threatened to invade natural rights rather than protect them.

In other words, when Jefferson wrote the Declaration of Independence and began to articulate some of the rights that were ultimately enumerated in the Bill of Rights, he wasn&rsquot inventing these rights out of thin air. On the contrary, 10 American colonies between 1606 and 1701 were granted charters that included representative assemblies and promised the colonists the basic rights of Englishmen, including a version of the promise in the Magna Carta that no freeman could be imprisoned or destroyed &ldquoexcept by the lawful judgment of his peers or by the law of the land.&rdquo This legacy kindled the colonists&rsquo hatred of arbitrary authority, which allowed the King to seize their bodies or property on his own say-so. In the revolutionary period, the galvanizing examples of government overreaching were the &ldquogeneral warrants&rdquo and &ldquowrits of assistance&rdquo that authorized the King&rsquos agents to break into the homes of scores of innocent citizens in an indiscriminate search for the anonymous authors of pamphlets criticizing the King. Writs of assistance, for example, authorized customs officers &ldquoto break open doors, Chests, Trunks, and other Packages&rdquo in a search for stolen goods, without specifying either the goods to be seized or the houses to be searched. In a famous attack on the constitutionality of writs of assistance in 1761, prominent lawyer James Otis said, &ldquoIt is a power that places the liberty of every man in the hands of every petty officer.&rdquo

As members of the Continental Congress contemplated independence in May and June of 1776, many colonies were dissolving their charters with England. As the actual vote on independence approached, a few colonies were issuing their own declarations of independence and bills of rights. The Virginia Declaration of Rights of 1776, written by George Mason, began by declaring that &ldquoall men are by nature equally free and independent, and have certain inherent rights, of which, when they enter into a state of society, they cannot, by any compact, deprive or divest their posterity namely, the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.&rdquo

When Jefferson wrote his famous preamble, he was restating, in more eloquent language, the philosophy of natural rights expressed in the Virginia Declaration that the Founders embraced. And when Jefferson said, in the first paragraph of the Declaration of Independence, that &ldquo[w]hen in the Course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another,&rdquo he was recognizing the right of revolution that, the Founders believed, had to be exercised whenever a tyrannical government threatened natural rights. That&rsquos what Jefferson meant when he said Americans had to assume &ldquothe separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature&rsquos God entitle them.&rdquo

The Declaration of Independence was a propaganda document rather than a legal one. It didn&rsquot give any rights to anyone. It was an advertisement about why the colonists were breaking away from England. Although there was no legal reason to sign the Declaration, Jefferson and the other Founders signed it because they wanted to &ldquomutually pledge&rdquo to each other that they were bound to support it with &ldquoour Lives, our Fortunes and our sacred Honor.&rdquo Their signatures were courageous because the signers realized they were committing treason: according to legend, after affixing his flamboyantly large signature John Hancock said that King George&mdashor the British ministry&mdashwould be able to read his name without spectacles. But the courage of the signers shouldn&rsquot be overstated: the names of the signers of the Declaration weren&rsquot published until after General George Washington won crucial battles at Trenton and Princeton and it was clear that the war for independence was going well.

What is the relationship between the Declaration of Independence and the Constitution?

In the years between 1776 and 1787, most of the 13 states drafted constitutions that contained a declaration of rights within the body of the document or as a separate provision at the beginning, many of them listing the same natural rights that Jefferson had embraced in the Declaration. When it came time to form a central government in 1776, the Continental Congress began to create a weak union governed by the Articles of Confederation. (The Articles of Confederation was sent to the states for ratification in 1777 it was formally adopted in 1781.) The goal was to avoid a powerful federal government with the ability to invade rights and to threaten private property, as the King&rsquos agents had done with the hated general warrants and writs of assistance. But the Articles of Confederation proved too weak for bringing together a fledgling nation that needed both to wage war and to manage the economy. Supporters of a stronger central government, like James Madison, lamented the inability of the government under the Articles to curb the excesses of economic populism that were afflicting the states, such as Shays&rsquo Rebellion in Massachusetts, where farmers shut down the courts demanding debt relief. As a result, Madison and others gathered in Philadelphia in 1787 with the goal of creating a stronger, but still limited, federal government.

The Constitutional Convention was held in Philadelphia in the Pennsylvania State House, in the room where the Declaration of Independence was adopted. Jefferson, who was in France at the time, wasn&rsquot among them. After four months of debate, the delegates produced a constitution.

During the final days of debate, delegates George Mason and Elbridge Gerry objected that the Constitution, too, should include a bill of rights to protect the fundamental liberties of the people against the newly empowered president and Congress. Their motion was swiftly&mdashand unanimously&mdashdefeated a debate over what rights to include could go on for weeks, and the delegates were tired and wanted to go home. The Constitution was approved by the Constitutional Convention and sent to the states for ratification without a bill of rights.

During the ratification process, which took around 10 months (the Constitution took effect when New Hampshire became the ninth state to ratify in late June 1788 the 13th state, Rhode Island, would not join the union until May 1790), many state ratifying conventions proposed amendments specifying the rights that Jefferson had recognized in the Declaration and that they protected in their own state constitutions. James Madison and other supporters of the Constitution initially resisted the need for a bill of rights as either unnecessary (because the federal government was granted no power to abridge individual liberty) or dangerous (since it implied that the federal government had the power to infringe liberty in the first place). In the face of a groundswell of popular demand for a bill of rights, Madison changed his mind and introduced a bill of rights in Congress on June 8, 1789.

Madison was least concerned by &ldquoabuse in the executive department,&rdquo which he predicted would be the weakest branch of government. He was more worried about abuse by Congress, because he viewed the legislative branch as &ldquothe most powerful, and most likely to be abused, because it is under the least control.&rdquo (He was especially worried that Congress might enforce tax laws by issuing general warrants to break into people&rsquos houses.) But in his view &ldquothe great danger lies rather in the abuse of the community than in the legislative body&rdquo&mdashin other words, local majorities who would take over state governments and threaten the fundamental rights of minorities, including creditors and property holders. For this reason, the proposed amendment that Madison considered &ldquothe most valuable amendment in the whole list&rdquo would have prohibited the state governments from abridging freedom of conscience, speech, and the press, as well as trial by jury in criminal cases. Madison&rsquos favorite amendment was eliminated by the Senate and not resurrected until after the Civil War, when the 14th Amendment required state governments to respect basic civil and economic liberties.

In the end, by pulling from the amendments proposed by state ratifying conventions and Mason&rsquos Virginia Declaration of Rights, Madison proposed 19 amendments to the Constitution. Congress approved 12 amendments to be sent to the states for ratification. Only 10 of the amendments were ultimately ratified in 1791 and became the Bill of Rights. The first of the two amendments that failed was intended to guarantee small congressional districts to ensure that representatives remained close to the people. The other would have prohibited senators and representatives from giving themselves a pay raise unless it went into effect at the start of the next Congress. (This latter amendment was finally ratified in 1992 and became the 27th Amendment.)

To address the concern that the federal government might claim that rights not listed in the Bill of Rights were not protected, Madison included what became the Ninth Amendment, which says the &ldquoenumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.&rdquo To ensure that Congress would be viewed as a government of limited rather than unlimited powers, he included the 10th Amendment, which says the &ldquopowers not delegated to the United States by the Constitution, nor prohibited by it to the States, are reserved to the States respectively, or to the people.&rdquo Because of the first Congress&rsquos focus on protecting people from the kinds of threats to liberty they had experienced at the hands of King George, the rights listed in the first eight amendments of the Bill of Rights apply only to the federal government, not to the states or to private companies. (One of the amendments submitted by the North Carolina ratifying convention but not included by Madison in his proposal to Congress would have prohibited Congress from establishing monopolies or companies with &ldquoexclusive advantages of commerce.&rdquo)

But the protections in the Bill of Rights&mdashforbidding Congress from abridging free speech, for example, or conducting unreasonable searches and seizures&mdashwere largely ignored by the courts for the first 100 years after the Bill of Rights was ratified in 1791. Like the preamble to the Declaration, the Bill of Rights was largely a promissory note. It wasn&rsquot until the 20th century, when the Supreme Court began vigorously to apply the Bill of Rights against the states, that the document became the centerpiece of contemporary struggles over liberty and equality. The Bill of Rights became a document that defends not only majorities of the people against an overreaching federal government but also minorities against overreaching state governments. Today, there are debates over whether the federal government has become too powerful in threatening fundamental liberties. There are also debates about how to protect the least powerful in society against the tyranny of local majorities.

What do we know about the documentary history of the rare copies of the Declaration of Independence, the Constitution, and the Bill of Rights on display at the National Constitution Center?

Generally, when people think about the original Declaration, they are referring to the official engrossed &mdashor final&mdashcopy now in the National Archives. That is the one that John Hancock, Thomas Jefferson, and most of the other members of the Second Continental Congress signed, state by state, on August 2, 1776. John Dunlap, a Philadelphia printer, published the official printing of the Declaration ordered by Congress, known as the Dunlap Broadside, on the night of July 4th and the morning of July 5th. About 200 copies are believed to have been printed. At least 27 are known to survive.

The document on display at the National Constitution Center is known as a Stone Engraving, after the engraver William J. Stone, whom then Secretary of State John Quincy Adams commissioned in 1820 to create a precise facsimile of the original engrossed version of the Declaration. That manuscript had become faded and worn after nearly 45 years of travel with Congress between Philadelphia, New York City, and eventually Washington, D.C., among other places, including Leesburg, Virginia, where it was rolled up and hidden during the British invasion of the capital in 1814.

To ensure that future generations would have a clear image of the original Declaration, William Stone made copies of the document before it faded away entirely. Historians dispute how Stone rendered the facsimiles. He kept the original Declaration in his shop for up to three years and may have used a process that involved taking a wet cloth, putting it on the original document, and creating a perfect copy by taking off half the ink. He would have then put the ink on a copper plate to do the etching (though he might have, instead, traced the entire document by hand without making a press copy). Stone used the copper plate to print 200 first edition engravings as well as one copy for himself in 1823, selling the plate and the engravings to the State Department. John Quincy Adams sent copies to each of the living signers of the Declaration (there were three at the time), public officials like President James Monroe, Congress, other executive departments, governors and state legislatures, and official repositories such as universities. The Stone engravings give us the clearest idea of what the original engrossed Declaration looked like on the day it was signed.

The Constitution, too, has an original engrossed, handwritten version as well as a printing of the final document. John Dunlap, who also served as the official printer of the Declaration, and his partner David C. Claypoole, who worked with him to publish the Pennsylvania Packet and Daily Advertiser , America&rsquos first successful daily newspaper founded by Dunlap in 1771, secretly printed copies of the convention&rsquos committee reports for the delegates to review, debate, and make changes. At the end of the day on September 15, 1787, after all of the delegations present had approved the Constitution, the convention ordered it engrossed on parchment. Jacob Shallus, assistant clerk to the Pennsylvania legislature, spent the rest of the weekend preparing the engrossed copy (now in the National Archives), while Dunlap and Claypoole were ordered to print 500 copies of the final text for distribution to the delegates, Congress, and the states. The engrossed copy was signed on Monday, September 17th, which is now celebrated as Constitution Day.

The copy of the Constitution on display at the National Constitution Center was published in Dunlap and Claypoole&rsquos Pennsylvania Packet newspaper on September 19, 1787. Because it was the first public printing of the document&mdashthe first time Americans saw the Constitution&mdashscholars consider its constitutional significance to be especially profound. The publication of the Constitution in the Pennsylvania Packet was the first opportunity for &ldquoWe the People of the United States&rdquo to read the Constitution that had been drafted and would later be ratified in their name.

The handwritten Constitution inspires awe, but the first public printing reminds us that it was only the ratification of the document by &ldquoWe the People&rdquo that made the Constitution the supreme law of the land. As James Madison emphasized in The Federalist No. 40 in 1788, the delegates to the Constitutional Convention had &ldquoproposed a Constitution which is to be of no more consequence than the paper on which it is written, unless it be stamped with the approbation of those to whom it is addressed.&rdquo Only 25 copies of the Pennsylvania Packet Constitution are known to have survived.

Finally, there is the Bill of Rights. On October 2, 1789, Congress sent 12 proposed amendments to the Constitution to the states for ratification&mdashincluding the 10 that would come to be known as the Bill of Rights. There were 14 original manuscript copies, including the one displayed at the National Constitution Center&mdashone for the federal government and one for each of the 13 states.

Twelve of the 14 copies are known to have survived. Two copies &mdashthose of the federal government and Delaware &mdash are in the National Archives. Eight states currently have their original documents Georgia, Maryland, New York, and Pennsylvania do not. There are two existing unidentified copies, one held by the Library of Congress and one held by The New York Public Library. The copy on display at the National Constitution Center is from the collections of The New York Public Library and will be on display for several years through an agreement between the Library and the Commonwealth of Pennsylvania the display coincides with the 225th anniversary of the proposal and ratification of the Bill of Rights.

The Declaration, the Constitution, and the Bill of Rights are the three most important documents in American history because they express the ideals that define &ldquoWe the People of the United States&rdquo and inspire free people around the world.


The Bill of Rights - Drafting, Constitutional Convention and Amendments - HISTORY

Bill of Rights Day, December 15

The National Archives and Records Administration joins in the national celebration of the Bill of Rights, the first 10 amendments to the Constitution, which spell out our rights as Americans. It guarantees civil rights and liberties such as freedom of speech, press, and religion. It sets rules for due process of law and reserves all powers not delegated to the Federal Government to the people or the states. The original joint resolution proposing the Bill of Rights is on permanent display at the National Archives in Washington, DC.

The Conventions of a number of the States, having at the time of their adopting the Constitution, expressed a desire, in order to prevent misconstruction or abuse of its powers, that further declaratory and restrictive clauses should be added: And as extending the ground of public confidence in the Government, will best ensure the beneficent ends of its institution.

Preamble to the Bill of Rights

Video Resources

Historical Video

The video at this link shows the Constitution and the Declaration of Independence loaded in an armored truck at the Library of Congress, taken to the National Archives Building in a procession, and carried up the building's steps on December 13, 1952. Two days later, on Bill of Rights Day, President Harry Truman and Chief Justice Fred M. Vinson speak on the importance of the document in a ceremony at the National Archives.

Amending America Exhibit

Take a virtual tour of our Amending America exhibit, which highlights the remarkably American story of how we have amended, or attempted to amend, the Constitution in order to form a nation that more closely mirrors our ideals

Amending America: How Do We Amend?

This animated short, made for the Amending America exhibit, describes how an amendment can be proposed and ratified. It also illustrates how our Founders included Article V to make it possible to amend our Constitution

Why the Bill of Rights?

A panel discusses the story behind the Bill of Rights, the ratification of the Constitution, and the First Federal Congress. Panelists include Joseph Ellis, Jack Takeover, and Kenneth Bowling.

The Charters of Freedom

On Bill of Rights Day in 1952 the Charters of Freedom—the Constitution, Declaration of Independence, and Bill of Rights went on display together for the first time.

The Bill of Rights and the First Federal Congress​

In this video, Charlene Bickford, Director of the First Federal Congress Project, discusses the NHPRC-funded project and the anniversary of the ratification of the Bill of Rights by the First Federal Congress.


How James Madison Saved The Constitution This Month By Writing The Bill Of Rights

Our cherished Bill of Rights, which turned 225 years old this month, is one of the great oddities of American constitutional history. What began as a mere afterthought to the Constitution ended up saving the Constitution from its Anti-Federalist critics, and today looms larger in the American mind than the Constitution itself.

Until the twentieth century, the Supreme Court rarely invoked it. Its rise to prominence since then is largely due to a series of landmark cases in which it was applied, contrary to the intent of its framers, to the state governments. In a curious twist of history, a bill of rights designed to placate Anti-Federalist opposition to the Constitution in the states has become one of the great checks on state power. It’s quite a story.

Were it not for James Madison, who opposed the Bill of Rights before supporting it, we would probably have neither the Constitution nor the Bill of Rights. By rechanneling public opposition to the Constitution into acceptance for a Bill of Rights, he staved off the Anti-Federalist attempts to rewrite the Constitution. Madison is therefore rightly viewed as both the father of Constitution and the father of the Bill of Rights.


Drafting of the U.S. Constitution & Bill of Rights

There are a range of resources available for researching the drafting of the Constitution. Some attempt to gather documents and/or citations from across the board--Convention, post-Convention, and private papers. Two such resources are listed below under "Comprehensive Resources." Some resources relate to a particular aspect of the drafting, and are listed on the guide's subpages.

To provide additional background, selected terms in this guide are linked to entries in Leonard W. Levy and Kenneth L. Karst's Encyclopedia of the American ConstitutionΤο For a discussion about the reliability of the drafting records, see James H. Hutson, The Creation of the Constitution, 65 Tex. L. Rev. 1 (1986).

Comprehensive Resources:

  • ConSource, the Constitutional Sources Project
    • Collection of full-text documents, often with original image, from non profit
      and Print: KF 4502 F68 2000
  • Citations/excerpts organized by section of the Constitution and Bill of Rights
  • More specific resources: See the subpage of the guide that interests you for further information: the Convention itself, the ratification process (including the Federalist essays), the Bill of Rights, and the founders' private papers. The Reference and Introductory Works subpage contains materials that help throughout a research project as well as providing historical context.


    Δες το βίντεο: Αναδρομικά για τις συντάξεις χηρείας στα τέλη Σεπτεμβρίου